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El viaje de un profesor para mantener a las niñas en la escuela y evitar el matrimonio infantil en Marruecos

Mohamad Baddi in Amezri, Morocco

Si le preguntara a Mohamed Baaddi, un hombre de 27 años de la zona rural de Marruecos, qué haría para ganarse la vida , le diría que enseña matemáticas a niños de primaria.

Si le preguntaras para qué vivía , diría sin dudarlo: educar a las chicas.

Mohamed creció en Amezri, un pueblo aislado en lo alto de las montañas del Atlas de Marruecos, un lugar donde el matrimonio infantil es común y los niños rara vez completan la escuela primaria.

Uno de los pocos afortunados, Mohamed fue a la universidad y se convirtió en profesor. Ahora, que vive a unas pocas millas de donde creció, regresa regularmente a su hogar para crear conciencia sobre el matrimonio infantil y desafiar las opiniones de la aldea sobre la educación de las niñas.

Este verano, se unió a Fondation YTTO, una organización marroquí de derechos de las mujeres y miembro de Girls Not Brides , en su campaña anual para poner fin al matrimonio infantil. Junto con docenas de voluntarios y activistas locales, Mohamed viajó de una aldea a otra, tocando puertas para hablar con las familias sobre los derechos que las mujeres y las niñas tienen derecho legalmente.

A medida que la campaña llega a su pueblo natal, Mohamed nos cuenta sobre su trabajo y por qué está tan decidido a terminar con el matrimonio infantil y ver a las niñas prosperar.

¿Cómo se convirtió en defensor del matrimonio infantil y de la educación de las niñas?

Tuve la suerte de continuar mis estudios después de la escuela primaria, pero tuve que abandonar mi pueblo y viajar a una ciudad mucho más grande para hacerlo. Lo que vi fue un mundo completamente diferente, un mundo donde las mujeres y las niñas fueron educadas y valoradas por sus logros.

Me hizo darme cuenta de que los roles asignados a [las mujeres en mi propia aldea] (esposas, madres) les impedían alcanzar su verdadero potencial como seres humanos. No se sentía normal.

¿Por qué las chicas se casan temprano aquí en Amezri?

En Amezri, las niñas tienen un único destino: el matrimonio y la maternidad. El matrimonio de menores no es fuera de lo común; No es un problema, solo lo que las personas han hecho durante años. También sucede porque las niñas no tienen la oportunidad de continuar su educación. Si tienen suerte, pueden completar la escuela primaria pero rara vez continúan.

La escuela secundaria está lejos del pueblo y los niños deben llegar a pie. Los niños a veces hacen el viaje, pero los padres suelen temer demasiado por la seguridad de sus hijas como para permitirles hacer el viaje.

Los padres también me dicen que, una vez que sus hijas llegan a la edad de casarse, su trabajo ha terminado. Si los encuentran un marido adecuado, han tenido éxito como padres. Si ella se queda en casa, soltera, han fallado. Ella se convierte en una carga para ellos.

¿Por qué es importante la educación de las niñas para prevenir el matrimonio infantil?

Una niña educada sabe que tiene derechos y sabe cómo ejercerlos. No solo es consciente de los problemas sociales, sino que también tiene la voz para hablar en contra de ellos. Cuando se trata de su propio matrimonio, ella podrá defender su elección para elegir cuándo y con quién se casa.

Las mujeres y las niñas no son máquinas, solo están destinadas a coser o tener hijos. Merecen una educación, la oportunidad de ser más.

Mohamad Baddi

Si queremos terminar con el matrimonio infantil, debemos enseñar a las niñas sobre sus derechos desde una edad temprana y permitirles que tomen el control de sus vidas.

Las mujeres y las niñas no deben estar confinadas en el hogar, la cocina o los campos. No son máquinas, solo para coser o para tener hijos. Merecen una educación, la oportunidad de ser más.

¿De qué manera el ser maestro juega en tus esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil?

La enseñanza es una oportunidad para educar a los niños sobre los beneficios de la educación en general. Demasiados de los niños a los que enseño se resignan a dejar de ir a la escuela después de algunos años, especialmente las niñas.

Por eso comparto mi historia con ellos. Explico que vengo de un pueblo rural, aislado del resto del país y de una familia con pocos medios, pero que no me impidió ser profesor y tampoco debería detenerlos.

Los animo a ser ambiciosos, a soñar en grande. Tenemos demasiados hijos que no trabajan, esperan el matrimonio y esperan poco más.

A través de los niños, espero llegar a los padres con mi mensaje.

¿Cómo les dice a los padres que no se casen temprano con sus hijas?

Cuando les aconsejo a los padres que sus hijas deben ir a la escuela, a menudo me dicen: "¿Quién crees que eres y me dices qué hacer con mi hija?" Es difícil cambiar la mentalidad de las personas. El matrimonio infantil golpea cerca de casa, a la vida personal de las personas.

Intento decirles: “Ella es tu hija. Tómese un segundo para imaginar en quién podría convertirse si ella continuara su educación. ¿Qué prefieres: una hija que es médico o una hija que no puede leer, escribir o decir lo que piensa?

¿Te enfrentas a mucha resistencia en tu trabajo?

Absolutamente. Si mencionas la educación de las niñas, eres el portador de una "ideología moderna"; Algunas personas creerán que estás en contra de la religión o las comunidades rurales. Te preguntan: "¿Por qué quieres cambiar nuestra mentalidad, nuestras mujeres y nuestras niñas?"

Las mujeres no están conmigo ni contra mí. Las ideas que trato de difundir son inaceptables para sus esposos, incluso si ellas mismas pueden verles valor. Se quedan en el medio, sin atreverse a oponerme ni a apoyarme.

Otro problema es que, si se te ve desafiando a la religión, ya no perteneces a la sociedad ante sus ojos. Aquellos que afirman seguir la enseñanza religiosa, sus ideas no coinciden con los preceptos del Corán. El problema no es el islam, sino la interpretación y cómo se usa.

El matrimonio infantil no existe en mi religión. Hay un caso. Un caso no hace la regla. Sí, el Profeta se casó con un niño pero es el profeta, no nosotros. El suyo fue un tiempo que no se parece en nada al nuestro. Este es el siglo 21. Las condiciones de vida eran completamente diferentes en aquel entonces; A medida que la sociedad evoluciona, abandonamos prácticas que ya no consideramos aceptables.

En 2001, Amezri no tenía electricidad. ¿Qué deberíamos haber hecho? ¿Aceptar la vida sin electricidad o modernizar nuestra forma de vida cuando tuvimos la oportunidad?

Enfrenta la adversidad por desear un futuro mejor para las mujeres y las niñas. ¿Qué te hace seguir?

La educación es demasiado importante para que me dé por vencida. Los niños y las niñas merecen las mismas oportunidades en la vida, sin embargo, existe una mentalidad que considera a las mujeres y las niñas como algo secundario para la sociedad. Quiero desafiar esta creencia.

Tengo un proyecto que tengo cariño. Me gustaría crear una organización para promover la educación de mujeres y niñas. Si continúo este trabajo por mi cuenta, nadie me escuchará.

Pero si convenzo a otros maestros para que se unan a mí, ¡nuestro impacto será mucho mayor! Ellos crearán conciencia dentro de sus círculos, y las personas dentro de esos círculos también correrán la voz. Quiero que este mensaje llegue a la mayor cantidad de personas posible.

Antecedentes: el matrimonio infantil en Marruecos.

El matrimonio infantil es ilegal en Marruecos, pero el 16% de las niñas se casarán antes de cumplir los dieciocho años y el 3% se casará antes de cumplir los 15 años. Debido a que muchos de estos matrimonios no están registrados, se piensa que las tasas de matrimonio infantil podrían ser más altas.

La mayoría de estos matrimonios ocurren en áreas rurales remotas donde prevalecen las tradiciones y las leyes consuetudinarias, la pobreza es rampante y los niños tienen pocas perspectivas, pero el matrimonio.