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En mi comunidad, el matrimonio infantil es una barrera para la educación de las niñas.

Este blog se publicó originalmente en World Pulse , una red de medios impulsada por mujeres de 190 países que eleva y une las voces de las mujeres para acelerar su impacto en el mundo. World Pulse es miembro de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage.

Mi abuelo estuvo expuesto a la educación en sus días como jefe de aldea y juez de aldea. Su don de sabiduría lo llevó alrededor y fuera de nuestra comunidad para juzgar y decidir asuntos relacionados con su pueblo y otros. Mi abuelo prometió enviar a sus hijos varones a la escuela. Antes de que yo naciera, mis padres dejaron nuestra comunidad para vivir en la ciudad, lo que nos dio a mis hermanos y a mí una mejor oportunidad de educación y exposición.

El pueblo de mi familia está en un terreno montañoso, lo que lo hace en desventaja en términos de infraestructura, social, económica y políticamente. La Iglesia Católica trajo el único centro de salud existente, pero a menudo las personas en mi comunidad son demasiado pobres para acceder a él, por lo que dependen principalmente de hierbas y raíces para la mayoría de las dolencias.

La tradición de casar niñas a una edad muy temprana es común en mi comunidad. Restringe su brillante futuro. Estas niñas a menudo terminan su educación y su potencial se desaprovecha, por lo que terminan como sus padres: analfabetas y pobres.

¿Por qué algunos en mi comunidad casan a sus hijas cuando eran niñas? No ven la educación como un camino hacia un futuro mejor

La mayoría de mis compañeros se casaron después de la escuela primaria porque muchos en mi comunidad no ven la educación como un camino hacia un futuro mejor. La pobreza también es una razón. La mayoría de los que pasaron a la escuela secundaria no pudieron terminar debido a los fondos. La mayoría de sus padres son agricultores analfabetos y subsistentes.

Mi organización ha diseñado programas para estas niñas y mujeres sobre derechos humanos y derechos de las mujeres y les brinda acceso a la educación de adultos. Los programas también los exponen a diferentes habilidades para empoderarlos económicamente y ayudarlos a mejorar su confianza en sí mismos, autoestima y exponerlos a la educación sexual.

Planificación familiar para quienes no pueden abstenerse: novias infantiles

La falta de planificación familiar se suma a los problemas que enfrentan las niñas y las mujeres en mi comunidad, donde las mujeres pueden tener hasta 8 o 9 hijos. No están expuestos a la educación y el asesoramiento sobre salud reproductiva. Es por eso que también hemos integrado el asesoramiento en planificación familiar en nuestros programas para aquellos en edad fértil. Para quienes no pueden abstenerse (este suele ser el caso de las novias que tienen dificultades para hacer valer sus deseos con su marido) se enfatiza el uso de condones.

La falta de respeto de nuestra cultura por las mujeres forma parte de la razón por la que las jóvenes no pueden acceder a la educación. Las niñas no se ven como nada, por lo tanto, cuando hay oportunidades de ir a la escuela, siempre son los niños los favorecidos. A los niños varones se les instruye desde el comienzo sobre su importancia en la sociedad, mientras que a las niñas solo se les enseña cómo administrar el hogar y ser sumisas a sus maridos.

En resumen, el mayor desafío de las niñas para acceder a la educación es la pobreza (limitaciones económicas) y la cultura, que ofrecen el matrimonio precoz como la única y mejor opción para ellas. El impacto de estas barreras significa que mi comunidad se queda atrás.