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Mi sueño es que todas las niñas yemeníes tengan una vida segura, dijo el viceministro a los parlamentarios del Reino Unido.

Dr Jamela Saleh Al-Raiby is Deputy Minister of Public Health and Population in Yemen. Credit: White Ribbon Alliance.

Vengo de Yemen, donde hemos tenido un año de violencia y, en algunas zonas, guerra civil. La mayoría de ustedes habrá oído hablar de la violencia en los medios. La comunidad internacional está haciendo muchos esfuerzos para ayudar a Yemen a salir de la crisis.

Pero hay otros tipos de violencia que afectan a la comunidad yemení, especialmente a mujeres y niños. El matrimonio infantil es una forma extrema de violencia que priva a las niñas de su derecho humano básico: el derecho a vivir.

En Yemen, perdemos muchas niñas, ya sea por sexo violento / violación, como en el caso de Elham Assi, una niña de 13 años que murió desangrada después de ser obligada a tener relaciones sexuales con su esposo de 23 años. O por complicaciones del embarazo temprano y el parto, como el caso de Samah, una niña de 12 años que perdió la vida al dar a luz a una niña en un centro de salud. Nadie pudo salvarla.

En otros casos de embarazos o partos difíciles, muchas niñas sufren discapacidades de por vida, como fístulas, y como resultado son rechazadas por sus familias.

Muchas niñas abandonan la escuela cuando se casan jóvenes, perdiendo así su derecho a la educación y las habilidades para la vida necesarias para participar en la fuerza laboral, y la ausencia de su participación en el desarrollo económico tiene consecuencias.

Estos son solo algunos casos registrados de matrimonios infantiles en Yemen; pero muchos se pierden, no se reconocen ni se conocen. El sufrimiento de las niñas debe cesar.

WRA Yemen y el Ministerio de Salud Pública y Población están trabajando juntos, junto con otros socios de desarrollo y ONG, para promover entre los parlamentarios la aprobación de la ley sobre la edad segura para el matrimonio. También nos estamos enfocando en jóvenes y líderes religiosos para crear conciencia para que toda la comunidad sea capaz de pedir por la seguridad de sus niñas y presionar para la aprobación de esta ley.

Tenemos otros proyectos para prohibir el matrimonio infantil como el diálogo Generación de género que apoyan la decisión de detener el matrimonio precoz.

Mi sueño es que todas las niñas yemeníes tengan la oportunidad de recibir educación y puedan vivir una vida segura, no amenazadas por un matrimonio forzado cuando son solo una niña.

Jamela Saleh Al-Raiby

Luchar para prohibir el matrimonio infantil en Yemen es tan difícil porque tiene raíces religiosas, culturales y tribales, pero este desafío nos da más fuerza para salvar a nuestras niñas y detener la violencia a la que están expuestas, para asegurar que tengan los medios y las herramientas. para tomar sus propias decisiones y asegurar su participación en el desarrollo sostenible.

Mi sueño para las niñas es que estén empoderadas para poder tomar sus propias decisiones. Mi propia hija Sara, que acaba de terminar la secundaria, tiene 18 años. Una familia le pidió que se casara con su hijo, a quien conoce. Sabía que era libre de tomar sus propias decisiones y respondió con firmeza que "es demasiado pronto y quiero terminar mis estudios". Estoy orgulloso de ella.

Quiero que todas las niñas en Yemen tengan las mismas opciones que mi hija: elegir su propio destino, tomar sus decisiones sin ninguna presión y no ser controladas bajo el disfraz de "protección".

Mi sueño es que todas las niñas yemeníes tengan la oportunidad de recibir educación y puedan vivir una vida segura, no amenazadas por un matrimonio forzado cuando son solo una niña.

Lea las reflexiones de Girls Not Brides sobre las audiencias del Grupo parlamentario de todos los partidos del Reino Unido sobre el matrimonio infantil .