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Nunca ha sido un mejor momento para abordar el matrimonio infantil en África que ahora

Suria, 12, attends the Adolescent Girls Empowerment Programme, led by Population Council, in Zambia | Photo credit: Jessica Lea, Department for International Development

Por primera vez desde su creación, la UA eligió 2015 como el “ año del empoderamiento y el desarrollo de las mujeres hacia la agenda de África 2063 ”, un tema que dará forma a sus discusiones durante los próximos meses.

Esto es grande. Muchos de los que hemos trabajado durante años para promover los derechos de las mujeres entendemos que el desarrollo de África no puede suceder sin las mujeres. Sin embargo, su papel fundamental no se había colocado en el centro del programa de la Unión Africana, hasta ahora.

Es una oportunidad para reflexionar sobre las barreras que han frenado a las mujeres y al continente. El matrimonio infantil es uno de ellos. Las estadísticas muestran que el 40% de las niñas a través de África se casan antes de cumplir los 18 años, con consecuencias perjudiciales para su educación, la salud y las perspectivas económicas - y la de sus familias, comunidades y países.

El problema tampoco va a desaparecer. Según las proyecciones de UNICEF, se espera que el número de niñas casadas en la región se duplique para 2050. Afortunadamente, nunca ha habido un mejor momento para abordar el matrimonio infantil en África.

Más líderes africanos están reconociendo que el matrimonio infantil desempodera a millones de niñas y mujeres y está frenando el desarrollo de la región. Sus crecientes compromisos para abordar la práctica brindan oportunidades para que la sociedad civil responsabilice a los gobiernos y se asegure de que hagan más para que las niñas prosperen.

Aprovechando la campaña de la UA para poner fin al matrimonio infantil en África

Un ejemplo es el creciente apoyo de líderes de alto nivel a la Campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil . En la 24ª Cumbre de la UA, el Presidente y la Primera Dama de Chad reunieron a Jefes de Estado y de Gobierno y Primeras Damas africanas, junto con funcionarios gubernamentales, representantes de la ONU y la sociedad civil, en apoyo de la Campaña y otros esfuerzos de la UA para poner fin al matrimonio infantil. .

Hicieron compromisos ambiciosos que incluían “desarrollar, elaborar e implementar estrategias y planes de acción nacionales para acabar con el matrimonio infantil” y lanzar la campaña de la UA en sus propios países.

El apoyo de alto nivel puede aportar una mayor visibilidad al problema y también crea la posibilidad de un "efecto dominó": a medida que los líderes africanos se den cuenta de lo que están haciendo los países vecinos para abordar el matrimonio infantil, es posible que sigan su ejemplo. Por eso es alentador ver que países como Burkina Faso, Níger, Etiopía o Chad lanzan la campaña de la UA para acabar con el matrimonio infantil.

Pero no es suficiente. Necesitamos que estos nuevos campeones lideren con el ejemplo y tomen medidas concretas para abordar el matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas.

Poderosos defensores africanos llaman la atención sobre el matrimonio infantil

Otro avance emocionante es la decisión de la Unión Africana de crear dos puestos dedicados exclusivamente al matrimonio infantil: el de Embajador de Buena Voluntad para la Campaña para Acabar con el Matrimonio Infantil y el Relator Especial de la UA sobre el matrimonio infantil . Esta decisión muestra la importancia que tiene abordar el matrimonio infantil para el futuro del continente africano.

Como miembro del Comité Africano de Expertos sobre los Derechos y el Bienestar del Niño, al que informan los gobiernos, Fatima Delladj-Sebaa, la Relatora Especial, estará en condiciones de destacar el matrimonio infantil como uno de los principales problemas que enfrentan los niños africanos. hoy. Mientras tanto, Nyaradzayi Gumbonzvanda, Embajadora de Buena Voluntad, presta su rostro y su voz a la campaña, abogando por planes de acción nacionales para acabar con el matrimonio infantil en África . Además, la relatora especial de la Unión Africana sobre los derechos de la mujer, Soyata Maiga, planea centrarse en el matrimonio infantil este año.

Nunca ha habido tantos titulares de mandatos dedicados al matrimonio infantil. Por eso es fundamental que trabajen mano a mano con la sociedad civil. Girls Not Brides coorganizó sus primeras discusiones estratégicas con la sociedad civil y continuará desempeñando el papel de conector para garantizar que los esfuerzos de la UA y la sociedad civil se complementen entre sí.

De cara al futuro, los miembros de Girls Not Brides y la sociedad civil en general pueden informar el trabajo de las relatoras y la embajadora de buena voluntad con conocimiento de primera mano sobre el matrimonio infantil en sus países y lo que se necesitará para acelerar el cambio. También pueden ayudar a llevar a cabo las recomendaciones de los relatores a los gobiernos y monitorear su implementación.

¿Trabaja en matrimonio infantil en África? ¿Quieres saber más sobre cómo participar? Póngase en contacto con el equipo de Girls Not Brides Africa: Tity.Agbahey@GirlsNotBrides.org

El papel de la sociedad civil para mantener el matrimonio infantil en un lugar destacado de la agenda

Este creciente impulso regional ofrece una oportunidad sin precedentes para nosotros, la sociedad civil, de llevar el matrimonio infantil a la cima de la agenda nacional y regional en África, y hacer que los gobiernos rindan cuentas de sus compromisos.

Podemos aprovechar la oportunidad que brindan los lanzamientos nacionales de la Campaña de la UA para aumentar la visibilidad del matrimonio infantil en los medios nacionales y panafricanos, llevar la campaña a las bases y enmarcarla como parte de los esfuerzos más amplios necesarios para abordar el matrimonio infantil, como niñas. Los miembros de Not Brides en Zimbabwe lo están haciendo antes del lanzamiento de la campaña en junio.

También podemos alentar a los gobiernos de África a convertirse en campeones contra el matrimonio infantil. Y las miembros de Girls Not Brides están haciendo precisamente eso. Por ejemplo, la asociación nacional Girls Not Brides en Mozambique es un socio clave del gobierno en el desarrollo de la primera Estrategia Nacional para Combatir el Matrimonio Infantil, Precoz y Forzado del país. En Zambia, miembros de Girls Not Brides y otras organizaciones de la sociedad civil participan activamente en la campaña del país sobre el matrimonio infantil.

Nunca ha habido un momento más emocionante para trabajar para poner fin al matrimonio infantil en África que ahora.

A medida que los gobiernos se comprometan cada vez más a tomar medidas, la sociedad civil será el pegamento que mantendrá unido este movimiento, cerrará la brecha con las bases, informará los esfuerzos y hará que los gobiernos rindan cuentas.

No existe una hoja de ruta para la sociedad civil en esta etapa. En Girls Not Brides , creemos que depende de nosotros aprovechar al máximo las oportunidades regionales y nacionales y convertir el impulso actual en un movimiento africano para poner fin al matrimonio infantil, uno que sea inclusivo, colaborativo y basado en soluciones.

¡Juntos, hagamos historia del matrimonio infantil!