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Nueva ley hace que poner fin al matrimonio infantil sea una prioridad del gobierno de EE. UU.

U.S. Capitol in Washington, D.C. Please visit the author's website here: http://bit.ly/1olZe0i | Photo credit: Nicolas Raymond.

En un impulso para los esfuerzos globales para poner fin al matrimonio infantil, el Congreso de los EE. UU. Aprobó ayer la Ley de Reautorización de la Violencia contra las Mujeres, una ley que es importante para las mujeres y las niñas en los EE. UU. E incluye disposiciones para priorizar la reducción del matrimonio infantil a nivel internacional. Específicamente, requiere que el Secretario de Estado de los Estados Unidos "establezca e implemente una estrategia multianual y multisectorial para prevenir el matrimonio infantil".

Solo una semana antes de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de las Naciones Unidas, la aprobación de la ley subraya la determinación del gobierno de Estados Unidos de abordar el matrimonio infantil, una práctica que a menudo tiene consecuencias violentas para las niñas. En particular, las niñas novias son más vulnerables al abuso doméstico que sus pares solteras y, a menudo, son objeto de violencia sexual.

«La aprobación de la Ley de VCM es una victoria para las mujeres y niñas que viven en los EE. UU. Y en el extranjero», dijeron las copresidentas de Girls Not Brides USA Erin Kennedy, CARE USA; Jennifer Redner, IWHC; y Lyric Thompson, ICRW.

«El Congreso ha hablado», continuaron los copresidentes de Girls Not Brides USA . «Y gracias al arduo trabajo de nuestros campeones, el senador Dick Durbin (D-IL), la exsenadora Olympia Snowe (R-ME), los representantes Aaron Schock (R-IL) Betty McCollum (D-MN) y Girls Not Brides USA y sus miembros, ahora se requiere que los EE. UU. Hagan su parte para terminar con el matrimonio infantil y tener un impacto positivo en las vidas de millones de las niñas más vulnerables del mundo ».

Fundamentalmente, la Ley reconoce que los desafíos que enfrentan las niñas novias son únicos. Las niñas corren un alto riesgo de muerte o lesiones durante el parto, pero tienen dificultades para acceder a los servicios de salud dirigidos a menudo a mujeres mayores o casadas. También abandonan la escuela y carecen de oportunidades educativas o económicas para sacar a su familia de la pobreza. La ley requiere que el Secretario de Estado de los Estados Unidos desarrolle una estrategia “que debe abordar las necesidades únicas, las vulnerabilidades y el potencial de las niñas menores de 18 años en los países en desarrollo”.

El impacto de la Ley de VCM se sentirá mucho más allá del Capitolio

El impacto de la Ley se sentirá mucho más allá de Capitol Hill. Durante más de 50 años, el Departamento de Estado ha exigido a sus embajadas en todo el mundo que presenten informes sobre el estado de los derechos humanos en el país. Dado que el matrimonio infantil es un abuso de los derechos fundamentales de la niña, la ley ahora requiere que el Departamento de Estado incluya la tasa de matrimonio infantil en sus informes de situación de los países. Esto subraya que el matrimonio infantil es una grave violación de los derechos humanos y hace mucho para alentar a los gobiernos de los países a tomar medidas para reducir esta práctica.

"Decenas de millones de mujeres y niñas en todo el mundo han perdido su dignidad, libertad y salud debido al matrimonio infantil forzado", dijo el senador Dick Durbin, quien durante mucho tiempo ha pedido que Estados Unidos actúe sobre el matrimonio infantil y fue fundamental para lograr el matrimonio infantil. disposiciones incluidas en la ley. “La aprobación de la ley de hoy pone este tema al frente y al centro y deja en claro que es política del gobierno de los Estados Unidos poner fin al matrimonio infantil en todo el mundo. Estos importantes pasos cambiarán la vida de millones de personas en algunos de los lugares olvidados del mundo ".

La aprobación de la ley actual pone este tema en primer plano y deja en claro que la política del gobierno de los Estados Unidos es poner fin al matrimonio infantil en todo el mundo.

Senador Durbin (D-IL)

El congresista Aaron Schock expresó su satisfacción por la aprobación de la ley en el Congreso: “El matrimonio infantil es una tragedia que ocurre a una escala épica en todo el mundo. Esta es una crisis moral, económica y humanitaria que no recibe suficiente atención en nuestro país. Sin embargo, todo eso comienza a cambiar hoy con la aprobación de nuestra legislación ”.

La Ley de Violencia contra la Mujer había sido aprobada por el Senado de los Estados Unidos con un amplio apoyo bipartidista, pero existía la preocupación de que la Ley no fuera aprobada por la Cámara de Representantes. Estas preocupaciones se disiparon cuando la Ley fue aprobada por la Cámara a principios del 28 de febrero de 2013. El presidente Barack Obama ahora promulgará la Ley.

En agosto del año pasado, el arzobispo Tutu y Graça Machel de The Elders instaron a la administración de los Estados Unidos a convertir la eliminación del matrimonio infantil en un objetivo de política exterior . "Sin abordar el matrimonio infantil, el gobierno de Estados Unidos no puede esperar lograr sus ambiciones de desarrollo", escribieron en el Washington Post.

Los Ancianos también viajaron a los Estados Unidos en octubre de 2012 para el primer Día Internacional de la Niña. Después de reunirse con la secretaria de Estado Clinton, Desmond Tutu dejó el Departamento de Estado “con el corazón cantando” como resultado de las nuevas iniciativas privadas y del gobierno de Estados Unidos para prevenir el matrimonio infantil y promover la educación de las niñas.

La Ley de Violencia contra la Mujer es importante para las mujeres y niñas que sufren violencia en los EE. UU. Y también demuestra claramente que poner fin al matrimonio infantil es una prioridad de la política exterior de EE. UU. Esperamos que otros gobiernos sigan su ejemplo y demuestren su compromiso de poner fin a una práctica que priva a más de 14 millones de niñas al año de su infancia.