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Nuevos problemas requieren nuevas soluciones

COVID-19 ahora afecta a gran parte del mundo, y las organizaciones miembros de Girls Not Brides están teniendo que adaptar su trabajo para terminar con el matrimonio infantil y encontrar formas alternativas de proteger a las niñas. Pedimos a nuestros miembros que compartan algunos de los problemas que han enfrentado en las primeras semanas de lo que se espera que sea un cambio global a largo plazo.

Estas son cuatro de las formas en que COVID-19 está afectando el trabajo de nuestras organizaciones miembro en sus comunidades.

1. El cierre de escuelas pone a las niñas directamente en riesgo de matrimonio infantil

Podría decirse que este es el impacto más visible en las adolescentes en esta pandemia, y es una preocupación mundial. Ya sabemos que existen vínculos claros entre la falta de acceso a la educación y las tasas más altas de matrimonio infantil, y el cierre generalizado de escuelas está teniendo un impacto directo y negativo.

Pero no se trata solo del acceso a la educación y la futura independencia económica que esto ofrece a las niñas. Cerrar las escuelas significa que los hogares pobres que dependen de las comidas escolares para sus niñas enfrentan una mayor carga para proporcionar alimentos. Con recursos ya escasos, las familias pueden recurrir al matrimonio infantil como una forma de proteger a sus hijas.

“Si las personas no saben cuándo terminará esta pandemia, no van a esperar para permitir que sus niñas sean educadas. Los casarán ahora. Miembro de Girls Not Brides , India

2. Entrar al espacio en línea cuesta dinero y supone el acceso

Estamos escuchando que muchas organizaciones se están mudando a espacios en línea para ofrecer sus programas. Pero, ¿qué significa esto para las organizaciones comunitarias, particularmente aquellas que trabajan en áreas remotas o rurales? Cambiar a un enfoque digital supone un acceso robusto y generalizado a la tecnología e Internet, lo que no es el caso para muchas de las comunidades en las que trabajan nuestros miembros.

Los costos adicionales, como la compra de datos o dispositivos adicionales, representan barreras importantes para la entrega de programas para terminar con el matrimonio infantil. El acceso es quizás la barrera más crítica de todas. Las niñas y comunidades más vulnerables y difíciles de alcanzar son precisamente aquellas que ahora son aún más difíciles de alcanzar.

Las campañas de sensibilización puerta a puerta, los clubes de niñas y los espacios seguros, todo lo que necesita una presencia física y cara a cara, en muchos contextos simplemente ya no es posible. Más que simplemente redirigir recursos para apoyar el trabajo en línea, se trata de repensar los enfoques de todo el programa.

3. Las niñas corren un mayor riesgo de violencia de género y crecientes desigualdades de género.

El impacto de los toques de queda y los cierres significa que las niñas están en casa por períodos más largos. Las restricciones para abandonar el hogar los ponen en mayor riesgo de violencia doméstica, en la medida en que la violencia contra las mujeres y las niñas se llama una "pandemia oculta" que está creciendo junto con la pandemia del coronavirus. Sin acceso a clubes de niñas y otros espacios seguros, las opciones son limitadas para las niñas aisladas que ya están en riesgo.

Las líneas de ayuda, que ya son un recurso importante para las niñas, son cada vez más demandadas.

Con más tiempo en el hogar, las niñas también están asumiendo la carga de las tareas domésticas, lo que refuerza las desigualdades de género. Por ejemplo, incluso donde los adolescentes fuera de la escuela pueden acceder a la educación a distancia, las niñas no tienen las mismas oportunidades que los niños, ya que se espera que realicen más tareas. Algunos miembros informan que esto puede ponerlos en un riesgo aún mayor de acoso sexual y exponerlos a la violencia a medida que van a los mercados a comprar alimentos, que en muchas áreas están escaseando.

"... el cierre de las escuelas ha aumentado la vulnerabilidad de las niñas al abuso físico y sexual, tanto por parte de sus pares como de los hombres mayores, ya que las niñas suelen estar solas en casa y sin supervisión". Miembro de Girls Not Brides , Tanzania

4. Las demandas a corto plazo podrían desviar recursos de la programación del matrimonio infantil

Estamos escuchando de nuestras organizaciones miembros en varios países que se está restringiendo el despliegue y la entrega continua de programas nuevos y existentes para terminar con el matrimonio infantil. Muchos están cambiando el enfoque de su trabajo para apoyar la ayuda de emergencia en sus comunidades. En India, las ONG tienen el mandato de centrar su trabajo completamente en la crisis. La futura sostenibilidad a largo plazo de los proyectos y programas, especialmente aquellos con presupuestos y recursos ya ajustados, será aún más difícil a medida que avanzamos en el período de recuperación.

Otro aspecto de esto es que las prioridades de salud cotidianas, y la atención esencial, como la salud y los derechos de la salud sexual y reproductiva (SDSR), están en peligro de ser ignoradas. Los retrasos o la falta de acceso a la atención esencial podrían tener un impacto negativo en la salud de las niñas y conducir a un aumento de los embarazos adolescentes, también un motor del matrimonio infantil.

"Con un acceso limitado a los servicios de SDSR y un mayor riesgo de violencia sexual en este momento de pandemia, existe el riesgo de que más niñas sean sometidas a un embarazo adolescente", miembro de Girls Not Brides , Sierra Leona

Nuevos problemas requieren nuevas soluciones

No hay duda de que enfrentamos un desafío global en una escala nunca antes vista. Pero nos inspiran las historias de nuestras organizaciones miembros sobre cómo están cambiando su trabajo.

Desde la movilización de niñas voluntarias para hacer máscaras en Rajasthan, el uso de camiones con sistemas móviles de megafonía para pedir seguridad para las niñas en Uganda, hasta el dibujo de carteles a mano en India cuando las impresoras cierran, nuestros miembros están a la vanguardia de la adaptación a la nueva realidad y garantizar que las niñas en riesgo de matrimonio infantil y las niñas casadas no sean olvidadas.