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Nueva investigación sobre el matrimonio infantil en 2016: ¿qué aprendimos?

Members from Turkey and India in discussion at a workshop organised by Girls Not Brides in February 2015. | Photo credit: Girls Not Brides

2016 fue un gran año para la investigación sobre el matrimonio infantil. Surgieron nuevos datos y análisis que aumentaron nuestra comprensión del matrimonio infantil, sus impulsores y su impacto, así como lo que se necesitará para ponerle fin. Aquí, nos fijamos en lo que aprendimos.

1. El matrimonio infantil sigue siendo un problema global

“¿Dónde ocurre la mayoría del matrimonio infantil?” Es la primera pregunta que nos hacen trabajando en este tema. En 2016, los nuevos datos de UNICEF revelaron que el matrimonio infantil ocurre en lugares de los que se habla con menor frecuencia. Algunos de los países con el mayor número absoluto de matrimonios infantiles incluyen algunos "sospechosos inusuales": Brasil y México en América del Sur; Indonesia, Filipinas y Tailandia en el sudeste asiático e Irán.

Nos enteramos de que las tasas de matrimonio infantil han aumentado en las crisis humanitarias y aún así se siguen abordando de manera inadecuada. Las investigaciones de la Comisión de Mujeres Refugiadas en Etiopía, el Líbano y Uganda demostraron que el matrimonio infantil es visto tanto como una forma de proteger a las niñas como de aliviar las dificultades económicas causadas por el conflicto y el desplazamiento.

2. El matrimonio infantil no solo le sucede a las niñas muy jóvenes con los hombres muy viejos

Si bien las tasas de matrimonio infantil para niñas menores de 15 años están disminuyendo a nivel mundial, en muchos países, el matrimonio de niñas de 16 a 17 años se ha estancado o aumentado. Un informe de Human Rights Watch en Nepal llamó la atención sobre el aumento de los “matrimonios por amor” en Nepal, la práctica de los niños y niñas adolescentes que deciden casarse, ya sea para escapar de un matrimonio forzado, evitar el estigma de estar en una relación sexual fuera del matrimonio. , o para mejorar su situación económica.

3. El matrimonio infantil puede aumentar el riesgo de que las niñas se infecten con el VIH

Se prestó atención renovada a los vínculos entre el matrimonio infantil y el VIH en la Conferencia Internacional sobre el SIDA celebrada en julio: nos enteramos de que en 2015, 7.500 mujeres jóvenes (15-24) por semana se infectaron con el VIH . Una nueva revisión de la literatura sobre el matrimonio infantil y el VIH destacó los factores clave que relacionan el matrimonio infantil con el VIH: falta de preparación de los cuerpos de las niñas, relaciones sexuales con parejas mayores y más experimentadas, menor probabilidad de usar anticonceptivos, incapacidad de las niñas para hablar por sí mismas, limitada Oportunidades educativas y acceso a servicios de salud.

4. El impacto económico del matrimonio infantil es más significativo de lo que pensábamos

Los hallazgos iniciales del Banco Mundial y el Centro Internacional para la Investigación y la Mujer han demostrado que, además de los efectos perjudiciales para la salud, la educación, los derechos y el bienestar de las niñas, los impactos económicos del matrimonio infantil son significativos. Los impactos económicos incluyen los costos para los sistemas de atención médica, la pérdida de ingresos, un menor potencial de crecimiento y la perpetuación de la pobreza.

5. Las estrategias para abordar el matrimonio infantil siguen siendo probadas.

Continuamos aprendiendo sobre la efectividad de diferentes estrategias para abordar el matrimonio infantil:

  • En la India , aprendimos acerca de las limitaciones de un programa de transferencia de efectivo condicional (Apni Beti Apna Dhan) para cambiar el valor de las niñas . Si bien el programa aumentó la probabilidad de que las niñas completaran el 8º grado, no hubo un impacto significativo en la educación superior o en el matrimonio infantil. La investigación mostró la necesidad de intervenciones complementarias para mejorar la calidad de la educación, asegurar que las familias vean el valor de la educación y apoyar a las niñas con habilidades para futuros empleos.
  • En América Latina y el Caribe hemos visto lecciones aprendidas del fortalecimiento de la legislación sobre la edad del matrimonio en varios países que surgieron como parte de las reformas legislativas en materia de protección infantil y responsabilidad penal.
  • Un nuevo informe sobre el registro de nacimiento y matrimonio y el matrimonio infantil arrojó luz sobre la importancia de los documentos de identidad, en particular los certificados de nacimiento y matrimonio, para hacer cumplir las leyes de edad mínima para contraer matrimonio.
  • El proyecto BALIKA en Bangladesh demostró la importancia de empoderar a las niñas para retrasar el matrimonio y mejorar otros aspectos de sus vidas. Los resultados de ese ensayo aleatorio de control se pueden encontrar aquí .

Investigación que se avecina en 2017

2017 será un año aún más importante para la investigación sobre el matrimonio infantil. Sabemos que se están realizando nuevas investigaciones en regiones poco conocidas (como Georgia, América Latina y en contextos humanitarios) y sobre nuevas cuestiones temáticas (incluida la sexualidad, el impacto económico, las normas sociales, la discapacidad, etc.). Si planea realizar alguna investigación sobre el matrimonio infantil, háganoslo saber en los comentarios.