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Una nueva investigación identifica qué funciona mejor para retrasar el matrimonio en Etiopía y Tanzania

  • School supplies, conditional economic incentives and community conversations are cost-effective ways of preventing marriage
  • "For less than $20 per girl, we can prevent a child in Ethiopia from getting married before she turns 15"
Photo credit: Population Council

Esta es una versión editada de un comunicado de prensa publicado originalmente en el sitio web de Population Council .

La semana pasada, el Population Council publicó nuevas pruebas sobre lo que funciona para retrasar la edad del matrimonio de las niñas extremadamente vulnerables en el África subsahariana. También compartieron datos raramente disponibles sobre el costo de las intervenciones y emitieron recomendaciones para formuladores de políticas, donantes y organizaciones preocupadas por el matrimonio infantil.

Cada año, más de 15 millones de niñas en todo el mundo se casan antes de los 18 años. En el África subsahariana, más de 1 de cada 10 niñas se casan antes de los 15 años. Cuatro de cada diez están casadas antes de los 18 años. En algunos "puntos críticos", como las áreas en las que se realizó el estudio del Population Council, la prevalencia del matrimonio infantil es aún mayor.

Cuando las niñas están casadas cuando son niñas, sus oportunidades educativas y su prosperidad futura son limitadas, es más probable que experimenten la violencia de pareja, y corren un mayor riesgo de tener contacto sexual temprano y no deseado, lo que puede resultar en el VIH y otras infecciones de transmisión sexual. así como el embarazo no deseado.

Estrategias de prueba para abordar el matrimonio infantil

El hallazgo de la investigación de Population Council proviene de un proyecto financiado por USAID, “ Construyendo una base de evidencia para retrasar el matrimonio infantil ”, que evaluó la efectividad de cuatro estrategias para retrasar la edad de matrimonio entre niñas de 12 a 17 años en partes de Etiopía, Tanzania. , y Burkina Faso con una alta prevalencia de matrimonio infantil:

  • Conversaciones con la comunidad (informar a las comunidades sobre los peligros del matrimonio infantil mediante el uso de reuniones comunitarias y la participación de líderes religiosos);
  • Apoyar la educación de las niñas con esfuerzos rentables, tales como proporcionar a las niñas útiles escolares o uniformes;
  • Proporcionar incentivos económicos condicionales a las familias para mantener a las niñas solteras, como pollos o una cabra;
  • Combinando todos estos enfoques.

El estudio encontró que las estrategias para retrasar el matrimonio infantil que están diseñadas para ser un trabajo simple y sostenible son las mejores.

¿Qué funciona mejor en el norte de Etiopía?

En Etiopía, fue posible retrasar significativamente el matrimonio infantil con las siguientes intervenciones:

  • En las comunidades donde se ofrecía apoyo educativo a las niñas, las niñas de 12 a 14 años tenían 94% menos probabilidades de estar casadas.
  • En las comunidades donde a las niñas se les ofreció dos gallinas por cada año que permanecieron solteras y en la escuela , las niñas de 15 a 17 años tenían la mitad de probabilidades de estar casadas.
  • En las comunidades que participaban en conversaciones sobre el valor de educar a las niñas y los daños del matrimonio infantil , las niñas de 12 a 14 años tenían dos tercios menos de probabilidades de estar casadas.
  • En las comunidades donde se emplearon todas las estrategias, las niñas de 15 a 17 tenían dos tercios menos de probabilidades de estar casadas.

¿Qué funciona mejor en Tanzania?

En Tanzania, en las comunidades donde a las niñas se les ofreció cabras por permanecer solteras y en la escuela , las niñas de 15 a 17 años tenían dos tercios menos de probabilidades de estar casadas que las niñas de la misma edad que vivían en un área de comparación donde no se ofrecía el programa , una reducción estadísticamente significativa. Las intervenciones para mantener a las niñas entre 12 y 14 años solteras y en la escuela no lograron un efecto estadísticamente significativo.

Sin embargo, en el caso del modelo completo, que incluyó la provisión de las tres intervenciones, existe evidencia de un efecto positivo entre las niñas de 12 a 14 años y entre las niñas de 15 a 17 años.

El proyecto del Consejo de Población en Burkina Faso está en curso; se lanzó aproximadamente un año después de los estudios de Etiopía y Tanzania. Los resultados de Burkina Faso se publicarán en 2016.

"Nuestra investigación muestra que los mejores enfoques para retrasar el matrimonio infantil son aquellos que elevan la visibilidad y el estatus de las niñas en sus familias y comunidades, desarrollan sus habilidades y conocimientos y son conscientes de los costos y económicos ", dijo Annabel Erulkar, asociada senior del Consejo de Población , Director nacional de Etiopía e investigador principal de este estudio.

“El matrimonio infantil no es una tradición intratable. "Cuando las familias y las comunidades reconocen los daños del matrimonio infantil y tienen alternativas económicas, demorarán la edad en que sus hijas se casan".

¿Cuál es el costo de prevenir el matrimonio infantil?

El Population Council también examinó el costo de implementar cada una de las cuatro estrategias, por niña por año, en cada país, datos que rara vez se recopilan para programas que buscan mejorar la vida de las adolescentes.

"Debido a que recolectamos y monitoreamos rigurosamente el costo de estas intervenciones, sabemos más que nunca sobre el costo, y la asequibilidad, de intervenir en la vida de las niñas de una manera que retrasará la edad en que se casan", dijo Erulkar.

“Nuestros datos muestran que estos costos son manejables y pueden ser contenidos. "Por menos de $ 20 por niña, podemos evitar que un niño en Etiopía se case antes de que cumpla 15 años ".

En Etiopía, encontraron que:

  • Los útiles escolares cuestan $ 17 por niña por año
  • Las conversaciones comunitarias cuestan $ 30 por niña por año
  • Incentivos económicos condicionales, 2 pollos, cuestan $ 32 por niña por año
  • El modelo completo, que proporciona las tres intervenciones, cuesta $ 44 por niña por año

En Tanzania, encontraron que:

  • Las conversaciones comunitarias cuestan $ 11 por niña por año
  • Los útiles escolares cuestan $ 22 por niña por año
  • Los incentivos económicos condicionales, una cabra, cuestan $ 107 por niña por año
  • El modelo completo, que proporciona las tres intervenciones, cuesta $ 117 por niña por año

¿Qué pueden hacer los formuladores de políticas y los donantes?

El estudio hace cuatro recomendaciones para formuladores de políticas y donantes preocupados por el matrimonio infantil:

  • Reconozca los elementos económicos del matrimonio infantil : casarse con niñas y niñas a menudo es una respuesta a la pobreza, la escasez estacional y las circunstancias de emergencia, no solo una cuestión de tradición. Proporcionar incentivos económicos puede retrasar el matrimonio infantil y mantener a las niñas en la escuela.
  • Invertir en las áreas difíciles: este estudio se realizó en “hotspots” de matrimonio infantil donde grandes proporciones de niñas se casan de niños. Es posible tener éxito, incluso en situaciones difíciles. Es importante invertir donde las niñas están en mayor riesgo.
  • Programas específicos por edad y género : este estudio encontró que lo que funciona para las niñas más jóvenes (menores de 15 años) era diferente de lo que funciona para las niñas mayores de 15 años.
  • Evite los esfuerzos duplicados : prácticamente todas las regiones con altos niveles de matrimonio infantil se encuentran en países que reciben asistencia para el desarrollo de países que se han comprometido a poner fin al matrimonio infantil. Para tener el mayor efecto posible, los donantes y las ONG deben dividir los puntos de acceso para evitar la duplicación de esfuerzos.

Annabel Erulkar presentó los hallazgos del Population Council en Washington, DC, EE. UU. Ver el vídeo: