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No pellizque los cogollos: novias en Nepal

"Now It's my turn, to smile, to rise and to say no to child marriage" Sunita Mourya, a 14 year-old resident of Maryadpur village, Rupandehi Nepal | Photo credit: 2014 CARE Nepal | Sunita Mourya

Si bien los medios de comunicación mundiales están alborotados con las noticias de colegialas secuestradas en Nigeria, ¿somos conscientes de las niñas de nuestra patria que están desapareciendo de la escuela y, posteriormente, del ámbito de la participación pública y del mercado laboral formal?

Según el informe de progreso de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de 2013, mientras que la matriculación de niñas en la escuela constituye el 50,9% en el nivel secundario inferior, cae al 49,7% en el nivel secundario. ¿Quién es responsable de mantener a la mitad de nuestras niñas fuera de las escuelas incluso cuando no hay talibanes ni Boko Haram aquí? Somos nosotros, los miembros de la familia de cada hogar, quienes decidimos por ellos, y los ocupantes de altos cargos que se niegan a decidir por ellos.

Nos hemos vuelto tan peligrosos para nuestras niñas como los extremistas en otros lugares debido a nuestra actitud arrogante hacia la miseria de las niñas que están esposadas por el matrimonio antes de que sus cuerpos y mentes estén preparados para enfrentar los golpes de la vida, sin una educación adecuada, sin la edad adecuada.

Matrimonio precoz en Nepal

Según el censo de población y vivienda de 2011, entre la población nepalí casada, el 48,9 por ciento estaba casado antes de los 19 años. Dado que la mitad de la nación se casa joven, UNICEF coloca a Nepal entre los 20 países con mayor prevalencia de matrimonio infantil.

Sin embargo, la Encuesta demográfica y de salud de Nepal (NDHS) muestra una ligera disminución en la tendencia del matrimonio precoz. El informe del NDHS encontró que entre la población femenina entre 15 y 19 años, el porcentaje de mujeres casadas fue de 40, 32,2 y 28,8 en los años 2001, 2006 y 2011 respectivamente.

Sin embargo, el número cada vez menor no ofrece un verdadero consuelo porque el matrimonio precoz sigue siendo endémico en las comunidades empobrecidas y oprimidas. La creciente desigualdad entre regiones y comunidades parece haberse replicado en el panorama del matrimonio precoz; ciertas regiones y comunidades que están acostumbradas a casarse jóvenes durante generaciones no se han detenido.

El matrimonio precoz está muy extendido en las regiones del lejano y medio oeste, especialmente en los distritos de Tarai que limitan con la India. Por ejemplo, el censo de 2011 afirma que entre la población menor de 19 años de los distritos de Kapilvastu y Dhanusha, el 86 por ciento ya estaba casado.

La raíz del matrimonio precoz está profundamente arraigada más allá de la narrativa dominante de pobreza y analfabetismo. Un director de una escuela secundaria inferior en Ekala VDC del distrito de Rupanedhi, Mohan P Yadav, dijo que se casó con su hija cuando ella estaba en el noveno grado. No era ni pobre ni analfabeto; simplemente no pudo evitar subirse al carro. Al asignar una metáfora adecuada para la presión social, dijo: "Cuando todos en tu sociedad corren desnudos, no puedes aferrarte a la ropa por mucho tiempo".

También compartió que su vehículo acababa de ser alquilado para una boda y dijo: "Estoy seguro de que el novio no tenía más de cinco años". En el contexto del omnipresente sistema de dotes en Tarai, las familias prefieren casar a sus hijas jóvenes para no tener que pagar un precio más alto por el novio.

Mantener a una niña en la escuela durante algunos años más significa una gran presión financiera para la familia. Cuando las familias ceden a la presión financiera y social y organizan grandes bodas para niños pequeños, el 'quién es quién' de los cargos públicos (secretarias de VDC, maestros y políticos) se unen al banquete y 'bendicen' a los niños, como si lo que está sucediendo fuera perfecto normal.

Lagunas en abundancia

La undécima enmienda a la Muluki Ain establece 18 como la edad mínima para contraer matrimonio con el consentimiento de los padres y 20 sin consentimiento. Sin embargo, las leyes de derechos humanos no reconocen el "consentimiento de los padres" como sustituto del consentimiento de un individuo para contraer matrimonio. En ausencia de un sistema de registro civil adecuado, existe una gran posibilidad de manipulación por edad.

El castigo por matrimonio infantil es de hasta tres años de prisión y una multa de hasta 10.000 rupias. Pero rara vez se informa sobre el matrimonio precoz porque nadie quiere ver a su propia familia arrestada o multada. Aunque cualquiera puede presentar un caso si es testigo de un matrimonio temprano, nadie quiere inmiscuirse en los asuntos de otras familias. Además de eso, el denunciante corre el riesgo de ser condenado al ostracismo.

El matrimonio precoz se encuentra en el centro de casi todos los problemas que enfrenta el país. Los peajes del matrimonio precoz van más allá de los casos obvios de mortalidad y morbilidad infantil y materna. El matrimonio precoz no solo priva a las niñas de oportunidades educativas, sino que también priva a la nación de la mitad de su capital humano, quienes podrían ser líderes, gerentes y demás.

Un informe sobre el matrimonio infantil publicado en 2012 mostró que el 67,1 por ciento de los hombres y el 33,1 por ciento de las mujeres no iban a la escuela debido al matrimonio precoz. Esto significa que el matrimonio precoz impide que tanto los niños como las niñas accedan a la educación.

Cuando los jóvenes se ven privados de la oportunidad de prepararse para el competitivo mercado laboral, es más probable que se sientan frustrados y opten por los peligrosos caminos del crimen y el conflicto. Un informe reciente de UNICEF calculó la pérdida de escolaridad de las adolescentes casadas en valor monetario. Afirmó que la inacción sobre el matrimonio precoz le costará a Nepal 74.498,53 millones de rupias o el 3,87 por ciento del PIB.

A medida que se acerca la fecha límite para los ODM, es probable que Nepal no logre los objetivos de reducir las tasas de deserción, la disparidad de género y otros hitos porque el matrimonio precoz sigue siendo un cuello de botella que impide que las personas y las comunidades prosperen.

Si persiste el actual estado de indiferencia hacia el matrimonio precoz, Nepal no cumplirá su sueño de dejar de ser un país menos desarrollado en menos de una década. Con la perpetuación del matrimonio precoz y la violencia contra la mujer, su desempoderamiento va a persistir.

Un rayo de luz

El Ministerio de la Mujer, la Infancia y Bienestar Social se está preparando para redactar una estrategia nacional contra el matrimonio infantil, en colaboración con el UNICEF y otras organizaciones. El matrimonio precoz es un acto generalizado de violencia cometido contra los niños, los jóvenes y las mujeres de nuestro país. Por lo tanto, el Ministerio de la Mujer debe reunir a todas las organizaciones que trabajan para estas poblaciones y capitalizar su nicho particular.

La epidemia del matrimonio precoz no se deriva de la decisión de un solo hogar: las escuelas y las oficinas de policía que no responden al género, las leyes débiles y la implementación deficiente y un profundo desinterés por invertir en las niñas en todos los niveles también son responsables de mantener la costumbre de los niños matrimonio. No cometer errores; se necesita un esfuerzo consolidado, no difuso, para poner fin al matrimonio precoz endémico.