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Nip not the buds: las novias en Nepal

"Now It's my turn, to smile, to rise and to say no to child marriage" Sunita Mourya, a 14 year-old resident of Maryadpur village, Rupandehi Nepal | Photo credit: 2014 CARE Nepal | Sunita Mourya

Si bien los medios de comunicación del mundo están entusiasmados con las noticias de niñas secuestradas en Nigeria, ¿somos conscientes de las niñas en nuestra patria que están desapareciendo de la escuela y, posteriormente, de la arena de la participación pública y el mercado laboral formal?

De acuerdo con el informe de progreso de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de 2013, mientras que la inscripción de niñas en la escuela constituye el 50.9 por ciento en el nivel secundario inferior, cae al 49.7 por ciento en el nivel secundario. ¿Quién es responsable de mantener a la mitad de nuestras niñas fuera de las escuelas, incluso cuando no hay talibanes ni Boko Haram aquí? Somos nosotros, los miembros de la familia de cada hogar, quienes decidimos por ellos, y los ocupantes de altos cargos que nos negamos a decidir por ellos.

Nos hemos vuelto tan peligrosos para nuestras niñas como extremistas en otros lugares debido a nuestra actitud arrogante ante la miseria de las niñas que son asesinadas por el matrimonio antes de que sus cuerpos y mentes estén preparados para enfrentar los golpes de la vida, sin una educación adecuada, sin la edad adecuada.

Matrimonio precoz en Nepal

Según el Censo de población y vivienda de 2011, entre la población casada nepalí, el 48,9 por ciento se había casado antes de los 19. Como la mitad de la nación se casa con jóvenes, UNICEF coloca a Nepal entre los 20 países con mayor tasa de prevalencia del matrimonio infantil.

Sin embargo, la Encuesta Demográfica y de Salud de Nepal (NDHS) muestra una ligera disminución en la tendencia del matrimonio precoz. El informe de NDHS encontró que entre la población femenina de 15 a 19 años de edad, el porcentaje de mujeres casadas fue de 40, 32.2 y 28.8 en los años 2001, 2006 y 2011, respectivamente.

Sin embargo, los números menguantes no ofrecen un verdadero consuelo porque el matrimonio temprano todavía es endémico en comunidades empobrecidas y oprimidas. La creciente desigualdad entre las regiones y las comunidades parece haberse replicado en el panorama del matrimonio precoz: ciertas regiones y comunidades que están acostumbradas a casarse jóvenes durante generaciones no se han detenido.

El matrimonio prematuro es rampante en las regiones del Lejano y Medio Oeste, especialmente en los distritos de Tarai que limitan con la India. Por ejemplo, el Censo de 2011 afirma que entre la población de menores de 19 años de los distritos de Kapilvastu y Dhanusha, el 86 por ciento ya estaba casado.

La raíz del matrimonio precoz está arraigada más allá de la narrativa dominante de la pobreza y el analfabetismo. Mohan P Yadav, director de una escuela secundaria inferior en Ekala VDC del distrito de Rupanedhi, dijo que se casó con su hija cuando estaba en el grado 9. No era ni pobre ni analfabeto; Simplemente no pudo evitar subirse al carro. Al asignar una metáfora adecuada para la presión social, dijo: "Cuando todos en tu sociedad corren desnudos, no puedes aferrarte a tu ropa por mucho tiempo".

También compartió que su vehículo acababa de ser alquilado para una boda y dijo: "Estoy seguro de que el novio no tenía más de cinco años". En el contexto del sistema de dote ubicuo en el Tarai, las familias prefieren casarse con sus hijas tan jóvenes. que no tienen que pagar un precio más alto por el novio.

Mantener a una niña en la escuela por algunos años más significa una seria tensión financiera para la familia. Cuando las familias se rinden a la presión económica y social y organizan grandes bodas para niños pequeños, el "quién es quién" de los cargos públicos —los secretarios de VDC, los maestros y los políticos— se unen a la fiesta y “bendicen” a los niños, como si lo que está sucediendo es perfecto normal.

Lagunas en abundancia

La 11ª enmienda al Muluki Ain establece 18 como la edad mínima para contraer matrimonio con el consentimiento de los padres y 20 sin el consentimiento. Sin embargo, las leyes de derechos humanos no reconocen el "consentimiento de los padres" como un sustituto del consentimiento de una persona para contraer matrimonio. En ausencia de un sistema de registro vital adecuado, hay muchas posibilidades de manipulación de la edad.

El castigo por el matrimonio infantil es de hasta tres años de prisión y una multa de hasta Rs 10.000. Pero el matrimonio temprano rara vez se informa porque nadie quiere ver a su propia familia arrestada o multada. Aunque cualquiera puede presentar un caso si es testigo de un matrimonio prematuro, nadie quiere entrometerse en los asuntos de otras familias. Además de eso, el informante corre el riesgo de ser excluido.

El matrimonio precoz se encuentra en el corazón de casi todos los problemas que enfrenta el país. Los costos del matrimonio precoz van más allá de los casos obvios de mortalidad y morbilidad infantil y materna. El matrimonio prematuro no solo les roba a las niñas oportunidades educativas, sino que también le roba a la nación la mitad de su capital humano que podría ser líder, gerente y qué no.

Un informe sobre el matrimonio infantil publicado en 2012 mostraba que el 67,1 por ciento de los hombres y el 33,1 por ciento de las mujeres no asistían a la escuela debido al matrimonio prematuro. Esto significa que el matrimonio precoz impide que tanto los niños como las niñas obtengan educación.

Cuando los jóvenes se ven privados de la oportunidad de prepararse para el mercado laboral competitivo, es más probable que se sientan frustrados y opten por los caminos peligrosos del crimen y los conflictos. Un informe reciente de UNICEF calculó la pérdida de escolaridad de mujeres adolescentes casadas en valor monetario. Afirmó que la inacción en el matrimonio prematuro le costará a Nepal Rs 74,498.53 millones o el 3.87 por ciento del PIB.

A medida que se acerca la fecha límite para los ODM, es probable que Nepal no logre los objetivos para reducir las tasas de deserción, la disparidad de género y otros hitos, ya que el matrimonio temprano sigue siendo un cuello de botella que impide que los individuos y las comunidades prosperen.

Si el estado actual de indiferencia hacia el matrimonio temprano se remonta, Nepal no podrá cumplir su sueño de graduarse del estado de "País menos desarrollado" en menos de una década. Con la perpetuación del matrimonio precoz y la violencia contra las mujeres, su falta de poder va a persistir.

Un rayo de luz

El Ministerio de Mujeres, Niños y Bienestar Social se está preparando para redactar una estrategia nacional contra el matrimonio infantil, en colaboración con el UNICEF y otras organizaciones. El matrimonio precoz es un acto general de violencia cometido contra los niños, los jóvenes y las mujeres de nuestro país. Por lo tanto, el Ministerio de Mujeres debe reunir a todas las organizaciones que trabajan para estas poblaciones y capitalizar su nicho particular.

La epidemia del matrimonio prematuro no se deriva de la decisión de un solo hogar: las escuelas y oficinas de policía que no responden al género, las leyes débiles y la implementación deficiente y el profundo desinterés por invertir en las niñas en todos los niveles también son responsables de mantener la costumbre del niño matrimonio. No cometer errores; se necesita un esfuerzo consolidado, no difuso, para poner fin al matrimonio precoz endémico.