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En el Día del Niño Africano 2015, Girls Not Brides pide una acción renovada para poner fin al matrimonio infantil en África

16 de junio de 2015

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA

Para conmemorar el Día del Niño Africano, 16 de junio de 2015, Girls Not Brides: La Alianza Global para Terminar el Matrimonio Infantil requiere una acción renovada para acabar con el matrimonio infantil en toda África.

El tema elegido por la Unión Africana para conmemorar el Día del Niño Africano 2015 es "25 años después de la adopción de la Carta de los Niños Africanos: Acelerando nuestros esfuerzos colectivos para poner fin al matrimonio infantil en África".

Una vez que fue un tema tabú, el matrimonio infantil finalmente ha sido reconocido por la Unión Africana y muchos gobiernos africanos. Además de una campaña regional para poner fin al matrimonio infantil y el número creciente de iniciativas nacionales, más líderes africanos se comprometen a poner fin a la práctica. Ahora es el momento para que caminen la charla y traduzcan sus declaraciones en acciones.

“África ha hecho grandes progresos en sus esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil, y aplaudimos a la Unión Africana y a los líderes gubernamentales que han demostrado su compromiso con esta causa. Sin embargo, si no convertimos estos compromisos en acciones sostenidas, el número de novias en el África subsahariana se duplicará para 2050 ", dijo la Directora Ejecutiva de Girls Not Brides , Lakshmi Sundaram.

Girls Not Brides hace un llamado a todos los gobiernos africanos para que desarrollen e implementen estrategias y planes de acción nacionales que sean integrales y estén bien dotados.

Estas deben incluir iniciativas para empoderar a las niñas, movilizar a las familias y las comunidades como agentes de cambio, proporcionar servicios adecuados (en particular servicios de salud, educación y justicia), y proporcionar un marco legal que proteja a las niñas del matrimonio y sus consecuencias negativas. También deben trabajar estrechamente con la sociedad civil y otros actores para proteger a todas las niñas en riesgo y apoyar a las niñas casadas.

Matrimonio infantil: poner en peligro el futuro de África

El matrimonio infantil sigue siendo una realidad para millones de niñas en toda África. El continente africano alberga a 15 de los 20 países con las tasas más altas de matrimonios infantiles en el mundo. En todo el mundo, aproximadamente 15 millones de niñas se casan cada año antes de cumplir los 18 años. Es el equivalente de toda la población de Zimbabwe o Mali.

El matrimonio infantil pone en peligro los esfuerzos para mejorar la salud materna e infantil y tiene consecuencias devastadoras para la niña, su familia y sus futuros hijos. Las novias tienen un mayor riesgo de muerte y lesiones durante el embarazo y el parto, y las niñas menores de 15 años tienen cinco veces más probabilidades de morir en el parto que las mujeres de 20 años. Sus hijos también están en riesgo: cuando una madre es menor de 20 años, es menos probable que su bebé viva más allá de su primer cumpleaños.

“Tenía solo 15 años cuando tuve mi primer hijo y casi me vi obligado a casarme. Me mantuve firme y dije que no, y volví a la escuela ”, dijo Isatou Jeng, Oficial de Proyectos de The Girls 'Agenda, un miembro de Girls Not Brides con base en Gambia. "Pude tomar el control de mi propio destino y ahora trabajo para crear una África donde todas las niñas puedan hacer lo mismo".

Existe la percepción de que el impacto del matrimonio infantil es limitado, pero ese no es el caso. Esta práctica restringe el desarrollo y la prosperidad económica de África al negar a millones de niñas la educación y las oportunidades que las habrían capacitado para sacarlas de la pobreza a ellas mismas ya sus familias. Más del 60% de las novias infantiles en los países en desarrollo no han recibido educación formal. La persistencia del matrimonio infantil también ha obstaculizado los esfuerzos de África para lograr seis de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio.

A través de una asociación efectiva, África puede liderar el camino hacia el cambio global

Dada la escala y la complejidad del matrimonio infantil, esta práctica no puede ser terminada solo por los políticos. Todos los actores, desde legisladores y líderes de la comunidad, hasta los medios de comunicación y los actores de la sociedad civil y las propias niñas, tienen un papel que desempeñar en la historia del matrimonio infantil.

A través del poder de la asociación, Girls Not Brides reúne a miembros que trabajan en sectores tan variados como salud, educación, alivio de la pobreza, derechos humanos y respuesta humanitaria en África y más allá. Los miembros están desarrollando programas innovadores y efectivos para prevenir el matrimonio infantil y mitigar sus efectos en las novias.

Françoise Kpeglo Moudouthe, Jefa de Compromiso con África para No Novias de África, dijo: “Lo que sucede en África es importante para el resto del mundo. Nuestro continente puede convertirse en un modelo para otras regiones sobre cómo terminar con el matrimonio infantil en una generación. Pero solo podemos liderar el camino y cumplir con nuestra responsabilidad por el bienestar de nuestros niños trabajando juntos, en asociación con los gobiernos, la sociedad civil, la comunidad y los líderes religiosos, las familias y con los propios niños ".

Para enfatizar la necesidad urgente de una acción inmediata para poner fin al matrimonio infantil en África, Girls Not Brides animará a los partidarios a respaldar su llamado a la acción mediante el envío de un tweet a #EndChildMarriageNOW.

Notas al editor

Girls Not Brides es una asociación mundial de más de 470 organizaciones de la sociedad civil de más de 70 países que trabajan para abordar el matrimonio infantil. Los miembros tienen su base en África, Asia, Medio Oriente, Europa y las Américas y están unidos por el compromiso de poner fin al matrimonio infantil y permitir que las niñas desarrollen su potencial.

El Día del Niño Africano se celebra el 16 de junio de cada año para honrar la memoria de los niños matados en una escuela en 1976 durante una manifestación en Soweto, Sudáfrica.

Contacto con los medios

Para solicitar una entrevista, comuníquese con Maryam Mohsin, +44 7436 095 435, media@GirlsNotBrides.org

Recursos de medios

Resúmenes y hojas informativas: El matrimonio infantil en África: un resumen de Girls Not Brides .

Infografía : no hay tiempo para esperar: poner fin al matrimonio infantil en África

Fotos: Página de Flickr de Girls Not Brides

Para obtener más información sobre Girls Not Brides , visite www.GirlsNotBrides.org

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