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Un año después de la Cumbre de las niñas: ¿estamos más cerca de terminar con el matrimonio infantil?

Annet, 17-years-old, Western Uganda: "I have been out of school for over a year now. I was here at home doing nothing so one of the evenings I met a man who promised to provide for me. A few weeks later I was pregnant and I went to live with him.” | Photo credit: Rebecca Vassie/Girls Not Brides

Este artículo se publicó originalmente en el blog de DFID por el primer aniversario de la Cumbre de las Niñas.

Trabajar en un tema tabú puede ser aislar y desmoralizar y, como lo demuestra la experiencia de algunos miembros de Girls Not Brides , enfocados en terminar con el matrimonio infantil en sus comunidades, incluso en situaciones de amenaza para la vida. Hasta hace unos años, el matrimonio infantil era tan tabú: ¡definitivamente no se consideraba un tema adecuado para las cumbres internacionales, organizado por los Primeros Ministros y los jefes de las agencias de la ONU!

El año pasado, Girl Summit nos mostró lo lejos que hemos llegado, en muy poco tiempo. Al centrarse en el matrimonio infantil, la Cumbre atrajo la atención mundial a este tema, una vez ignorado, que puede tener un impacto devastador en las vidas de las niñas.

Un año después, ¿qué progreso han logrado los gobiernos para abordar el matrimonio infantil? Lea las actualizaciones de los países del mundo

Sabemos que el matrimonio infantil ya ha obstaculizado el logro de seis de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio y continúa atrapando a 15 millones de niñas al año en un ciclo de pobreza, mala salud y desigualdad. Abordar el matrimonio infantil se ha identificado como una inversión inteligente , que probablemente conduzca a "mejores logros educativos, mayores ingresos y mayor comportamiento de búsqueda de salud". Este es un objetivo que no solo empodera a las niñas y mujeres, sino que los efectos en cadena deberían significar que tenemos más posibilidades de lograr otros objetivos de desarrollo importantes.

La Cumbre de las niñas destacó el creciente compromiso global con el matrimonio infantil, que reúne a ministros de gobierno, líderes comunitarios, agencias de la ONU, la sociedad civil y el sector privado. Es importante destacar que la Cumbre tuvo un alto nivel de participación de muchos de los países más afectados por el matrimonio infantil.

El mensaje de los miembros de Girls Not Brides que asistieron a la Cumbre de las Niñas, y de quienes lo siguieron desde lejos, fue claro: los líderes políticos deben respaldar sus palabras y compromisos con financiamiento a largo plazo y estrategias y programas integrales e integrados. ¿Pero ha cambiado algo desde la Cumbre? ¿Hemos progresado?

Sin duda, podemos celebrar algunos éxitos: hace solo dos semanas, el Consejo de Derechos Humanos aprobó por unanimidad una resolución que reconoce el matrimonio infantil como una violación de los derechos humanos, que fue copatrocinada por más de 85 países de todas las regiones del mundo.

A nivel regional, tanto la Unión Africana como la Asociación de Asia Meridional para la Cooperación Regional han asumido el tema. Varios países están progresando en el desarrollo de sus propias estrategias para acabar con el matrimonio infantil. Y, en todo el mundo, seguimos viendo a personas valientes y organizaciones de la sociedad civil que se oponen al matrimonio infantil y trabajan incansablemente para apoyar a las niñas afectadas.

Pero todavía queda mucho por hacer. En Girls Not Brides, nos gustaría celebrar este aniversario renovando nuestro llamado a los líderes políticos para crear un legado duradero de la Cumbre de las Chicas y continuar convirtiendo sus palabras en acciones. Puede comenzar asegurándose de que la meta propuesta para la terminación del matrimonio infantil, precoz y forzado se incluya en el marco final de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que se adoptará en septiembre.

Por supuesto, un objetivo en el papel por sí solo no cambiará la vida de las niñas. El cambio solo ocurrirá cuando los gobiernos hagan de la terminación del matrimonio infantil una prioridad política, cuando trabajen con la sociedad civil para desarrollar e implementar planes de acción nacionales integrales e intersectoriales, y cuando estos planes cuenten con recursos completos. El cambio solo ocurrirá si medimos el progreso de manera efectiva, y estamos dispuestos a aprender de nuestros errores y adaptar el curso si es necesario. El cambio solo sucederá si seguimos recordando que, en última instancia, somos responsables ante las niñas cuyas vidas están en juego.

Quienes trabajan en el matrimonio infantil saben que este es un tema complejo que no se "resolverá" dentro de un período de 12 meses.

Pero también sabemos que si podemos aprovechar colectivamente el creciente impulso mundial para terminar con el matrimonio infantil, y cumplir con todas nuestras promesas y compromisos, podemos hacer que la terminación del matrimonio infantil dentro de una generación sea una realidad compartida, no solo una aspiración.