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La Organización de los Estados Americanos hace un llamado a la acción sobre el matrimonio infantil en América Latina y el Caribe

Inauguration of Luis Almagro as OAS Secretary General 2017 / OAS on Flickr

El Secretario General de la Organización de los Estados Americanos (OEA), Luis Almagro, ha pedido medidas urgentes para abordar el matrimonio infantil en las Américas.

“Este es un tema que debemos abordar si las niñas y los niños deben tener el mismo acceso a las oportunidades de desarrollo. […] Estamos perdiendo generaciones enteras por la pobreza, la discriminación y la violencia. No podemos cerrar los ojos ante esta tragedia, ya que el desarrollo de nuestra sociedad en su conjunto se ve socavado ".

El Secretario General se reunió recientemente con Mabel van Oranje, Presidenta de Girls Not Brides , para hablar sobre la acción en la región.

Matrimonio infantil en América Latina y el Caribe

A pesar del impulso global sobre el tema, todavía falta visibilidad y conciencia sobre el matrimonio infantil en América Latina.

“De los 10 principales países en cuanto al número de niñas casadas a los 18 años, Brasil es el número 4 y México es el número 8”, Heather Hamilton, Directora Ejecutiva Adjunta de Girls Not Brides

Históricamente, el matrimonio en América Latina ha sido una forma de adquirir seguridad, prestigio o poder, y para muchas niñas se ha convertido en una estrategia común para la supervivencia.

Un estudio exploratorio realizado por Girls Not Brides señala las consecuencias perjudiciales del matrimonio infantil y las uniones tempranas, que incluyen: violencia doméstica, complicaciones de salud por la actividad sexual temprana y el embarazo, y oportunidades educativas y laborales limitadas, todas las cuales perpetúan la desigualdad y la pobreza entre las mujeres y chicas.

América Latina y el Caribe es la única región del mundo donde el matrimonio infantil y las uniones tempranas están aumentando. Sin una acción inmediata, 9.7 millones de niñas se verán afectadas para 2030 y la región no logrará los Objetivos de Desarrollo Sostenible, especialmente el objetivo 5 sobre igualdad de género.

¿Cómo aborda la Organización de los Estados Americanos (OEA) el matrimonio infantil?

El 29 de noviembre de 2016, la OEA organizó un foro internacional sobre “Matrimonio infantil, precoz y forzado y maternidad en las Américas” para identificar lo que se conoce sobre el matrimonio infantil en la región, establecer áreas de acción prioritarias y definir el papel de la OEA. Recomendaciones centradas en:

  • La importancia de la visibilidad y el compromiso político en el tema del matrimonio infantil y forzado y la unión,
  • Refuerzo de la recopilación de datos,
  • Reforma legislativa y de políticas públicas.
  • Asegurar una respuesta coordinada e integrada de la comunidad internacional, los gobiernos, el mundo académico y la sociedad civil.

En el futuro, la OEA trabajará con los Estados miembros, las organizaciones clave y la sociedad civil para identificar buenas prácticas e iniciativas prometedoras para ayudar a desarrollar estrategias específicas para cada país que aborden el matrimonio infantil.

Bajo su mandato "Más derechos para más personas", la OEA dijo que continuará aumentando la visibilidad del tema y fortaleciendo la voluntad política de unirse a la campaña mundial para poner fin al matrimonio infantil.

Abordar el tema del matrimonio infantil y forzado y la unión es un paso vital para romper el ciclo de pobreza y discriminación en las Américas.

Fuentes y más información.

Este artículo se basa en un comunicado de prensa emitido por la Organización de los Estados Americanos el 13 de abril de 2017.