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Superar la adversidad: la lucha de una novia infantil etíope por la educación

Role play on child marriage in Ethopia. Photo credit: Ashenafi Tibebe ¦ The Elders

Alemtsahye Gebrekidan es la fundadora de la Fundación de Ex Esposas Infantiles , la Campaña contra el Matrimonio Infantil en Etiopía, miembro de Girls Not Brides.

Crecí en Etiopía, pero nunca tuve una educación infantil o básica.

Tenía 10 años cuando me casé con un chico de mi pueblo. De donde vengo es tradición casarse temprano con tus hijos. La gente cree que cuanto más joven se case una niña, más probabilidades tendrá de ser virgen y mejor será el matrimonio.

No tenía nada que decir sobre quién, cuándo o si quería casarme. Cuando descubrí que mis padres habían hecho arreglos para que me casara, estaba aterrorizada. No tenía idea de lo que significaba el matrimonio ni de lo que implicaba tener hijos. Solo era una chica que disfrutaba ir a la escuela y jugar con mis amigos.

Nada podría haberme preparado para lo que vendría.

Una viuda de 13 años con un bebé de un mes.

Convertirme en una esposa tan joven me causó mucho dolor y pena. A los 13 años, fui una madre en un matrimonio infeliz, haciendo malabares con el cuidado de los niños con otras tareas domésticas y caminando millas para encontrar comida y agua.

Solo un mes después de que naciera mi primer bebé, su padre fue asesinado en la guerra civil de Etiopía y quedé viuda. Tenía solo 13 años, sin esposo, sin ingresos ni educación y un hijo que cuidar. Todo lo que tenía era mi madre para apoyo moral.

Cuando cumplí 15 años, me traficaron a Egipto para trabajar como sirvienta doméstica sin remuneración. Después de un año fui traficado a Londres para trabajar como empleada doméstica para la misma familia. Guardaron mi pasaporte, me encerraron en la casa y me dejaron sin comida ni dinero cuando salían del extranjero.

Escapé y conocí a alguien que me llevó a la policía. Más tarde me remitieron al departamento de inmigración donde solicité asilo. Al principio, el servicio de inmigración intentó ubicarme en una familia de acogida, pero no podía soportar la idea de mudarme de nuevo a la casa de los extraños. Rechacé; Yo quería mi independencia.

Y más que nada, quería estudiar.

Persiguiendo una educación después del matrimonio infantil

La educación es una herramienta poderosa para el cambio, sin importar tu edad. Te ayuda a definir quién eres; te permite superar los obstáculos que la vida ha puesto delante de ti.

Me había perdido la educación, pero estaba decidida a no dejar que eso me definiera.

Me había perdido la educación, pero estaba decidido a no dejar que eso me definiera.

Alemtsahye Gebrekidan

Después de llegar al Reino Unido, comencé a asistir a mis primeras clases de inglés. Tenía miedo, pero estaba ansioso por aprender. ¡No puedo describir el emocionante sentimiento de poder finalmente leer y escribir!

Pasarían varias décadas antes de que terminara mi educación, y era casi imposible para mí conseguir un trabajo durante ese tiempo. Me faltaba la confianza, las habilidades y la experiencia que los empleadores querían, todo porque me había obligado a casarme cuando era niño.

El camino a seguir: educar a las novias como yo

Sin embargo, la educación me permitió realizar mi sueño: comenzar mi propia organización y apoyar a las mujeres y las niñas en el Reino Unido afectadas por el matrimonio infantil.

Cuando se trata de prácticas culturalmente arraigadas como el matrimonio infantil, el hecho de hablar puede hacer una gran diferencia. Es por eso que creé la Fundación de ex esposas infantiles: para que las víctimas del matrimonio infantil sepan que no estaban solas.

Alem - en imagen de texto

Alemtsahye Gebrekidan

Le digo a las ex esposas de niños que salgan y hablen. "No hay vergüenza en estar casado cuando eres un niño", le digo: "Nunca fue tu elección". La mayoría de estas mujeres se han perdido todo en la vida; Todo lo que saben es miedo, violencia y sufrimiento.

Para ayudarlos a comenzar de nuevo, les brindamos a estas mujeres consejos y apoyo para aumentar su confianza y permitirles identificar y enfrentar los problemas que las afectan. Las habilidades de comunicación, por ejemplo, son clave para acceder a servicios vitales como la salud, la vivienda en sus comunidades. E incluso las habilidades básicas de escritura pueden aumentar sus posibilidades de obtener un ingreso estable.

La experiencia de un matrimonio temprano siempre permanece contigo. Salí de Etiopía y me mudé al Reino Unido, pero nunca puedo dejar atrás las consecuencias sociales, de salud y económicas del matrimonio infantil.

Después de años de separación, finalmente fui a Etiopía y conocí a mi hijo. Cuando hablamos de su futuro, a menudo le digo "¡Ni siquiera pienses en casarte con tus hijos!" Y sé que no lo hará. Él sabe muy bien el precio que pagarían.

Mi esperanza ahora es continuar brindando a las mujeres y niñas esperanza, apoyo y la fuerza para dar la espalda al matrimonio infantil también.