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Superar la adversidad: la lucha de una niña novia etíope por la educación

Role play on child marriage in Ethopia. Photo credit: Ashenafi Tibebe ¦ The Elders

Alemtsahye Gebrekidan es la fundadora de la Fundación de ex esposas infantiles , la Campaña contra el matrimonio infantil en Etiopía, miembro de Girls Not Brides.

Crecí en Etiopía pero nunca tuve una infancia ni una educación básica.

Tenía 10 años cuando me casé con un chico de mi pueblo. De donde yo vengo, es tradición casarse temprano con sus hijos. La gente cree que cuanto más joven se casa una niña, es más probable que sea virgen y mejor será el matrimonio.

No tenía voz ni con quién, cuándo ni si quería casarme. Cuando supe que mis padres habían hecho arreglos para que me casara, me aterroricé. No tenía idea de lo que significaba el matrimonio o lo que implicaba tener hijos. Yo era solo una niña a la que le gustaba ir a la escuela y jugar con mis amigos.

Nada podría haberme preparado para lo que estaba por venir.

Una viuda de 13 años con un bebé de un mes

Convertirme en esposa tan joven me causó mucho dolor y tristeza. A los 13, era madre en un matrimonio infeliz, hacía malabares con el cuidado de los niños con otras tareas domésticas y caminaba kilómetros para encontrar comida y agua.

Solo un mes después de que naciera mi primer bebé, su padre murió en la guerra civil de Etiopía y yo me quedé viuda. Solo tenía 13 años, no tenía marido, no tenía ingresos ni educación y tenía un hijo que cuidar. Todo lo que tenía era mi madre como apoyo moral.

Cuando cumplí 15 años, fui traficada a Egipto para trabajar como empleada doméstica no remunerada. Después de un año, fui traficada a Londres para trabajar como empleada doméstica para la misma familia. Se quedaron con mi pasaporte, me encerraron en la casa y me dejaron sin comida ni dinero cada vez que iban al extranjero.

Me escapé y conocí a alguien que me llevó a la policía. Más tarde me remitieron al departamento de inmigración donde solicité asilo. Al principio, el servicio de inmigración intentó colocarme en una familia de acogida, pero no podía soportar la idea de mudarme a la casa de extraños nuevamente. Rechacé; Quería mi independencia.

Y más que nada, quería estudiar.

Seguir una educación después del matrimonio infantil

La educación es una herramienta poderosa para el cambio, sin importar su edad. Te ayuda a definir quién eres; te da poder para superar los obstáculos que la vida ha puesto frente a ti.

Me había perdido la educación, pero estaba decidido a no dejar que eso me definiera.

Me había perdido la educación, pero estaba decidido a no dejar que eso me definiera.

Alemtsahye Gebrekidan

Después de llegar al Reino Unido, comencé a asistir a mis primeras clases de inglés. Estaba preocupado pero ansioso por aprender. ¡No puedo describir la estimulante sensación de poder finalmente leer y escribir!

Sin embargo, pasarían varias décadas antes de que terminara mi educación y fue casi imposible para mí conseguir un trabajo durante ese tiempo. Carecía de la confianza, las habilidades y la experiencia que querían los empleadores, todo porque me habían obligado a casarme cuando era niña.

El camino a seguir: educar a las novias infantiles como yo

Aún así, la educación me empoderó para hacer realidad mi sueño: comenzar mi propia organización y apoyar a mujeres y niñas en el Reino Unido afectadas por el matrimonio infantil.

Cuando se trata de prácticas arraigadas culturalmente como el matrimonio infantil, el acto de hablar puede marcar una gran diferencia. Por eso creé la Fundación Former Child Wives: para que las víctimas del matrimonio infantil supieran que no estaban solas.

Alem - en imagen de texto

Alemtsahye Gebrekidan

Les digo a las ex esposas que salgan y hablen. “No hay vergüenza en estar casado de niña”, digo, “nunca fue tu elección”. La mayoría de estas mujeres se han perdido todo en la vida; todo lo que conocen es miedo, violencia y sufrimiento.

Para ayudarlas a comenzar de nuevo, brindamos a estas mujeres consejos y apoyo para aumentar su confianza y permitirles identificar y tratar los problemas que las afectan. Las habilidades de comunicación, por ejemplo, son clave para acceder a servicios vitales como salud, vivienda en sus comunidades. E incluso las habilidades básicas de escritura pueden aumentar sus posibilidades de obtener un ingreso estable.

La experiencia de un matrimonio precoz siempre permanece contigo. Dejé Etiopía y me mudé al Reino Unido, pero nunca podré dejar atrás las consecuencias sociales, sanitarias y económicas del matrimonio infantil.

Después de años de separación, finalmente fui a Etiopía y conocí a mi hijo. Cuando hablamos de su futuro, a menudo le digo: "¡Ni siquiera pienses en casarte con tus hijos!". y sé que no lo hará. Sabe muy bien el precio que pagarían.

Mi esperanza ahora es seguir dando esperanza, apoyo y fuerza a mujeres y niñas para que también le den la espalda al matrimonio infantil.