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Pakistán: a pesar de un pequeño revés, hay avances en el matrimonio infantil

  • Comments by the Council of Islamic Ideology - calling child marriage restraint law "un-Islamic" - do not reflect progress in Pakistan
  • Sindh increased the age of marriage to 18 for girls in 2013; Punjab tightened punishment against child marriages in 2015; and legislation is pending in Khyber Pakhtunkhwa.
  • Pakistan should disregard the Council's position and honour its many commitments to end child marriage
Laiba Hussan, Samra Bibi and Kainat Fayyaz read books in the library at Bagga Sheikhan school near Rawalpindi, supported by Developments in Literacy (DIL) , Punjab Province, Pakistan. | Credit: Stars Foundation | Kristian Buus

A principios de esta semana, los clérigos paquistaníes del Consejo de Ideología Islámica condenaron un proyecto de ley para elevar la edad de matrimonio a 18 para las niñas, calificándolo de "no islámico" y "blasfemo" y haciendo que la legislatura abandonara la propuesta. El proyecto de ley habría impuesto penas más severas a quienes arreglen matrimonios infantiles y elevado la edad legal para contraer matrimonio para las niñas de 16 a 18 años.

Un revés entre un progreso más amplio

Si bien esta medida es decepcionante, no es nueva ni una señal de un gran revés, según los miembros de Girls Not Brides en Pakistán. Más importante aún, no debería desviar la atención del progreso reciente para poner fin al matrimonio infantil en el país.

Es significativo que la jurisdicción del derecho de familia recaiga en las legislaturas provinciales. Este proyecto de ley en particular no habría prohibido el matrimonio infantil en todo Pakistán, solo en la capital de Islamabad.

El panorama en otros lugares es más esperanzador. Por ejemplo, en Sindh y Punjab, dos provincias que por sí solas representan más del 75 por ciento de la población de Pakistán, estamos viendo un progreso significativo:

  • En 2013, Sindh adoptó una ley que prohíbe los matrimonios infantiles, introduciendo castigos más estrictos y multas más altas, y aumentando la edad para contraer matrimonio a 18 años para las niñas.
  • En marzo de 2015, Punjab hizo lo mismo e introdujo castigos más estrictos y multas más elevadas. Sin embargo, el límite de edad sigue siendo de 16 años para las niñas y de 18 para los niños.

En otras partes del país, la Asamblea de Khyber Pakhtunkhwa también está considerando aumentar la edad para contraer matrimonio a 18 años para niñas y niños sin discriminación alguna. Baluchistán, sin embargo, aún no ha promulgado legislación sobre el tema.

La sociedad civil habla

A la sociedad civil le preocupa que la retirada del proyecto de ley pueda reflejar una falta de voluntad política por parte del gobierno central para abordar el matrimonio infantil en Pakistán, donde 1 de cada 5 niñas se casa antes de los 18 años , y ha condenado enérgicamente los comentarios del Consejo.

Qamar Naseem, coordinador de la Alianza Provincial para Poner Fin a los Matrimonios Precoces, Forzados e Infantiles KP / FATA, dijo: “Nosotros, los ciudadanos de Pakistán y la sociedad civil preocupada, rechazamos enérgicamente, en voz alta y rotundamente [estas] declaraciones contra las mujeres y las niñas, y el matrimonio precoz criterios ".

Destacó que el fallo del Consejo iba en contra de las posiciones acordadas por los países islámicos en la Declaración de Jartum (Segunda Conferencia Islámica de Ministros a Cargo de la Infancia) y la Declaración de El Cairo (Organización de la Conferencia Islámica), que exhortan a los países islámicos a aumentar la edad. de matrimonio a 18.

En todo Pakistán, la sociedad civil está a la vanguardia de los esfuerzos para acabar con el matrimonio infantil. Están presionando con éxito por leyes más estrictas, trabajando en estrecha colaboración con las comunidades y las agencias de aplicación de la ley para cambiar actitudes y colaborando con líderes religiosos para promover lecturas alternativas del Corán.

En Sindh, los Nikahkhawans están impidiendo los matrimonios infantiles al solicitar certificados de nacimiento antes de celebrar el matrimonio. En Peshawar, los líderes religiosos están iniciando conversaciones sobre la violencia contra las mujeres y las niñas en las mezquitas. En el valle de Swat, la primera Jirga exclusivamente femenina del país trabaja en estrecha colaboración con líderes religiosos en el sistema tradicional de resolución de disputas para abordar los problemas que afectan a mujeres y niños y remitir los delitos a las agencias policiales y abogados.

Pakistán debe cumplir sus compromisos de poner fin al matrimonio infantil

No es la primera vez que el Consejo de Ideología Islámica se opone a la legislación sobre matrimonio infantil. En 2014, declaró que las leyes de restricción del matrimonio infantil no eran islámicas, lo que provocó indignación y provocó el despido de la sociedad civil y los medios de comunicación.

El Consejo se creó para garantizar que todas las leyes de Pakistán se ajustan a los principios islámicos. Sus fallos son influyentes pero tampoco vinculantes y el gobierno puede optar por ignorarlos. Es importante destacar que su postura no debería ser una excusa para que los responsables de la formulación de políticas rechacen la legislación pendiente en la provincia de Khyber Pakhtunkhwa o en cualquier otro lugar del país.

La posición del Consejo es lamentable y retrógrada, pero no refleja un progreso más amplio sobre el tema en Pakistán. Además del progreso provincial, Pakistán fue el país que propuso por primera vez la meta 5.3 para poner fin al matrimonio infantil en los Objetivos Mundiales de Desarrollo Sostenible. Se le debe recordar que debe cumplir con sus compromisos existentes, dijeron los miembros de Girls Not Brides en Pakistán.

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