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COMUNICADO DE PRENSA: Poner fin al matrimonio infantil debería ser una realidad, no solo un compromiso, dice la sociedad civil mundial en la reunión de Girls Not Brides en Marruecos

Members of Girls Not Brides gather in Casablanca, Morocco, for the first ever global civil society meeting on child marriage. Photo credit: Hassan Ouazzani / Girls Not Brides

PRESIONE SOLTAR
21 de mayo de 2015

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CASABLANCA, MARRUECOS - El progreso hacia la erradicación del matrimonio infantil debe acelerarse, advirtieron cientos de organizaciones de la sociedad civil reunidas en Casablanca esta semana para una reunión de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage . Más de 250 activistas de base de 63 países que trabajan en la primera línea del matrimonio infantil instaron a la comunidad internacional a intensificar sus esfuerzos para poner fin a una práctica que afecta a 15 millones de niñas cada año.

Más de 700 millones de mujeres vivas hoy se casaron cuando eran niñas. Eso es el 10% de la población mundial. En el mundo en desarrollo, una de cada tres niñas se casa antes de los 18 años , lo que las priva de su derecho a la educación, la salud y una vida libre de violencia. El matrimonio infantil frena no solo a las niñas, sino también a sus familias, sus comunidades y el desarrollo de sus países.

“Como médico, he visto de primera mano los efectos devastadores en la salud mental y física de las niñas cuando se casan cuando eran niñas”, explicó el Dr. Ashok Dyalchand del Instituto de Gestión de la Salud de Pachod, India . “La mayoría de estas niñas tienen hijos cuando aún son niñas. Las niñas que dan a luz antes de los 15 años tienen cinco veces más probabilidades de morir durante el embarazo o el parto que las mujeres de 20 años ".

“Durante demasiado tiempo, las niñas han sido consideradas un lastre. Ya es hora de que reconozcamos su derecho a elegir si casarse, cuándo y con quién ”, dijo Priya Kath de India en representación de la Red Regional de Jóvenes de Asia Meridional (SARYN) . “Debemos garantizar el apoyo para hacer realidad sus aspiraciones”.

Un tema tabú hace solo unos años, el matrimonio infantil está ahora firmemente en la agenda internacional y regional, gracias a los incansables esfuerzos de las organizaciones que trabajan en las comunidades donde la práctica está más extendida.

“Hemos logrado grandes avances en la reducción de las tasas de matrimonio infantil a nivel mundial, pero el progreso es demasiado lento”, dijo Lakshmi Sundaram , directora ejecutiva de Girls Not Brides . "Si no aceleramos nuestros esfuerzos, más de mil millones de mujeres se habrán casado cuando eran niñas para 2050".

En Marruecos, donde tuvo lugar la reunión, la prevalencia del matrimonio infantil se redujo a la mitad en los últimos 30 años y la práctica es ilegal desde 2004. Sin embargo, el 16% de las niñas marroquíes siguen casadas antes de los 18 años, especialmente en las zonas rurales. donde la Fundación YTTO envía equipos de médicos, abogados y trabajadores sociales.

Najat Ikhich , presidenta de Fondation YTTO , dijo: “Todos los años nos dirigimos a los pueblos más remotos de Marruecos para crear conciencia sobre el impacto del matrimonio infantil y realizar controles de salud para las niñas que a menudo son madres cuando tienen 15 años, a veces mas joven. Lamentablemente, el matrimonio infantil sigue siendo un hecho común. Estos matrimonios se llevan a cabo bajo el derecho consuetudinario, sin la documentación adecuada, y una laguna en el Código de Familia permite a los jueces autorizar matrimonios menores de 18 años en determinadas circunstancias ".

Añadió: “Una vez que las mujeres y las niñas conocen sus derechos y los beneficios de poner fin a la práctica, hemos visto que las tasas de matrimonio precoz disminuyen drásticamente. También necesitamos programas socioeconómicos que apoyen a las niñas que se casaron temprano y la voluntad política para implementarlos ".

En los últimos meses, el matrimonio infantil ha sido el centro de una resolución de la Asamblea General de la ONU, una campaña de la Unión Africana, un plan de acción regional de los gobiernos del sur de Asia y la primera 'Cumbre de niñas' organizada en Londres. Es significativo que los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que se adoptarán en una cumbre de la ONU en Nueva York en septiembre y darán forma a las prioridades de desarrollo internacional para los próximos quince años, probablemente incluyan un objetivo para poner fin al matrimonio infantil.

“El nivel actual de atención al matrimonio infantil no tiene precedentes. Es hora de convertir estos compromisos en acciones sobre el terreno ”, dijo Mabel van Oranje , presidenta de Girls Not Brides . “Instamos a los miembros de la ONU a incluir un objetivo para poner fin al matrimonio infantil en los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible . También necesitamos apoyo para programas que brinden a las niñas y sus familias alternativas viables al matrimonio infantil. Y necesitamos leyes y políticas que ayuden a crear un futuro más brillante e igualitario para las niñas ”.

“Debemos educar a hombres y niños también. ¿Cómo podemos decirles a las niñas que son libres de decidir si casarse y cuándo casarse si no les enseñamos a los niños que deben respetar su elección? Se necesita tiempo, pero una vez que los hombres en la vida de las niñas vean los beneficios de terminar con el matrimonio infantil, veremos un cambio ”, dijo Moussa Sidikou de CONIDE en Nige r, el país con la tasa más alta de matrimonio infantil en el mundo (76%).

Nyaradzayi Gumbonzvanda de Zimbabwe , Embajador de Buena Voluntad de la Unión Africana para la Campaña para Poner Fin al Matrimonio Infantil y Secretario General de la YWCA Mundial , dijo: “En toda África, un número creciente de gobiernos se han comprometido a abordar el matrimonio infantil. Se trata de un avance positivo que debe ser informado y acompañado por la sociedad civil y reproducirse en todo el continente. Para acabar con el matrimonio infantil, necesitamos que todos los socios trabajen juntos en el desarrollo de planes de acción nacionales específicos para cada contexto, integrales y con la financiación adecuada ".

Ella agregó: “Sabemos lo que se necesita para terminar con el matrimonio infantil. Tenemos los datos, conocemos el problema, conocemos las causas, conocemos las intervenciones necesarias. Solo tenemos que actuar ".

Los pasos específicos e inmediatos que se pueden tomar para abordar el matrimonio infantil incluyen:

  • Los gobiernos deben desarrollar planes de acción nacionales para acabar con el matrimonio infantil. En colaboración con organizaciones de la sociedad civil, socios para el desarrollo y otros, los gobiernos deben implementar planes de acción integrales y con recursos suficientes para acabar con el matrimonio infantil.
  • Invertir en programas que empoderen a las niñas. Desarrollar programas que doten a las niñas de habilidades y conocimientos para determinar su propio futuro.
  • Establecer leyes y políticas que establezcan los 18 años como la edad mínima para contraer matrimonio, eliminar las lagunas legales, relacionadas con el consentimiento de los padres o las leyes consuetudinarias, y proteger los derechos de las mujeres y las niñas.
  • Brindar servicios adecuados de salud, educación, justicia y otros para brindar a las niñas y sus familias alternativas al matrimonio infantil.

[FIN]

Acerca de Girls Not Brides

Girls Not Brides es una asociación global de más de 450 organizaciones civiles de más de 70 países, decididas a poner fin al matrimonio infantil y permitir que las niñas desarrollen su potencial.

La primera reunión mundial de miembros de Girls Not Brides se lleva a cabo en Casablanca del 19 al 21 de mayo de 2015. Su objetivo es fortalecer la asociación a través de la colaboración, la creación de redes y el aprendizaje compartido, y acelerar los esfuerzos para acabar con el matrimonio infantil en todo el mundo.

Recursos de medios

  • Foto de la reunión global de miembros de Girls Not Brides - Descargar
  • Infografía: ¿Qué significa el matrimonio infantil para las niñas? - descargar
  • Matrimonio infantil en todo el mundo: en cifras. Descargar hoja informativa
  • Para más información: www.GirlsNotBrides.org
  • Siga a @GirlsNotBrides en Twitter: www.twitter.com/GirlsNotBrides/

Contacto con los medios
Maryam Mohsin, +447436095435, media@GirlsNotBrides.org