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COMUNICADO DE PRENSA: En el Día del Niño Africano de 2016, Girls Not Brides, lanza "We are Girls, Not Brides", el himno para poner fin al matrimonio infantil

Para conmemorar el Día del Niño Africano, el 16 de junio de 2016, Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage ha lanzado un video musical y pide una acción renovada para poner fin al matrimonio infantil en África.

La canción "We are Girls, Not Brides" fue escrita, compuesta y cantada por un grupo de jóvenes talentosas de Lusaka Girls School, que participan en un club de empoderamiento de niñas dirigido por la organización Continuity-Zambia, miembro de Girls Not Brides . La canción es un poderoso recordatorio de que las niñas quieren ser niñas, no novias, y que los gobiernos deben cumplir sus compromisos de acabar con el matrimonio infantil en África.

“Sabemos que esta canción va a tener un impacto real en las niñas, los niños, las comunidades y las familias. Un mensaje de las niñas diciéndole al mundo que tienen derecho a hablar y rechazar el matrimonio marcará una diferencia mucho mayor que uno que venga de los adultos. Creo que esta canción marcará una diferencia real en el trabajo que estamos haciendo para acabar con el matrimonio infantil en África. Especialmente en lugares donde la gente todavía es reacia a aceptar que las niñas son iguales a los niños y tienen el potencial de lograr grandes cosas para nuestro gran continente ”, dijo Andrew Sichangwa, Director Ejecutivo de Continuity-Zambia Organization, miembro de Girls Not Brides .

Además de una campaña regional para acabar con el matrimonio infantil y el número creciente de iniciativas nacionales, más líderes africanos se están comprometiendo a acabar con la práctica.

Pero es necesario trabajar más en toda la región para desarrollar e implementar estrategias y planes de acción nacionales para poner fin al matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas de una manera integral, multisectorial y con recursos suficientes. La prevención del matrimonio infantil y el apoyo a las niñas casadas deben integrarse en una variedad de intervenciones y sectores.

Las estrategias integrales deben incluir iniciativas para empoderar a las niñas, movilizar a las familias y comunidades como agentes de cambio, brindar servicios adecuados (en particular, servicios de salud, educación y justicia) e instalar un marco legal que proteja a las niñas del matrimonio y sus consecuencias negativas. El gobierno también debe trabajar en estrecha colaboración con la sociedad civil y otros actores para proteger a todas las niñas en riesgo y apoyar a las niñas casadas.

Matrimonio infantil: aún prevalece y pone en peligro el futuro de la región africana

El matrimonio infantil sigue siendo una realidad para millones de niñas en África. El continente africano alberga a 16 de los 20 países con las tasas más altas de matrimonio infantil del mundo. El 40% de las niñas del África subsahariana se casan antes de los 18 años.

El matrimonio infantil pone en peligro los esfuerzos por mejorar la salud materna e infantil y tiene consecuencias devastadoras para la niña, su familia y sus futuros hijos. Las niñas novias enfrentan un mayor riesgo de muerte y lesiones durante el embarazo y el parto: las niñas de 15 a 19 años tienen más probabilidades de morir durante el parto que las mujeres jóvenes de 20 a 24 años, y las niñas menores de 15 años tienen un riesgo aún mayor. Sus hijos también sufren: cuando una madre tiene menos de 20 años, su bebé tiene un 50% más de probabilidades de morir en las primeras semanas de vida.

Existe la percepción de que el impacto del matrimonio infantil es limitado, pero no es así. Esta práctica restringe el desarrollo y la prosperidad económica de la región al negar a millones de niñas la educación y las oportunidades que las habrían empoderado para salir de la pobreza a sí mismas y a sus familias. Más del 60% de las niñas casadas en los países en desarrollo no han recibido educación formal. Si no actuamos ahora, el número de niñas casadas cuando eran niñas se duplicará para 2050 y África se convertirá en la región con el mayor número de niñas casadas en el mundo.

Poner fin al matrimonio infantil podría ayudar a la región a lograr al menos ocho de los diecisiete Objetivos Mundiales de Desarrollo Sostenible , incluidos la salud, la pobreza, la educación, la nutrición y la violencia contra las mujeres y las niñas.

A través de una asociación eficaz, África puede liderar el camino para cambiar a nivel mundial

Dada la escala y la complejidad del matrimonio infantil, los políticos no pueden acabar con esta práctica por sí solos. Todos los actores, desde legisladores y líderes comunitarios, hasta los medios de comunicación, los actores de la sociedad civil y las propias niñas, tienen un papel que desempeñar para hacer que el matrimonio infantil sea historia.

Los jóvenes en particular deben estar en el centro de los esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil. Con casi 200 millones de personas de entre 15 y 24 años, África tiene la población más joven del mundo. No podemos lograr resultados a gran escala sin involucrar a los jóvenes.

Contactos de medios

Para entrevistas, citas o imágenes, comuníquese con Maryam Mohsin, Oficial de comunicaciones, Girls Not Brides : +44 7436 095435 / media@GirlsNotBrides.org

El Día del Niño Africano se conmemora el 16 de junio de cada año para honrar la memoria de los escolares asesinados en 1976 durante una manifestación en Soweto, Sudáfrica.

Recursos de medios

Para obtener más información sobre Girls Not Brides , visite www.GirlsNotBrides.org

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