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COMUNICADO DE PRENSA: La reducción del matrimonio infantil acelerará los esfuerzos para mejorar la salud materna

  • Las complicaciones en el embarazo y el parto son la principal causa de muerte en niñas de 15 a 19 años en países en desarrollo; El 90% de los embarazos de adolescentes son de niñas que ya están casadas.
  • Un nuevo estudio encuentra que una reducción del 10% en el matrimonio infantil podría estar asociada con una reducción del 70% en las tasas de mortalidad materna de un país
  • El matrimonio de una niña de 13 años desencadena protestas en Malasia el martes 28 de mayo de 2013

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Martes 28 de mayo de 2013

El matrimonio infantil y la salud materna están inextricablemente vinculados. Las complicaciones en el embarazo y el parto son la principal causa de muerte para las niñas de 15 a 19 años en el mundo en desarrollo; El 90% de los nacimientos de adolescentes de 15 a 19 años de edad ocurren dentro del matrimonio. En Women Deliver 2013, Girls Not Brides enfatizará que si la comunidad internacional debe acelerar las mejoras en la salud de las mujeres y las niñas en todo el mundo, no podemos ignorar el impacto del matrimonio infantil.

El matrimonio infantil fomenta el inicio de la actividad sexual a una edad en que los cuerpos de las niñas aún se están desarrollando y los riesgos de embarazo y parto son altos. Las niñas que dan a luz antes de los 15 años tienen cinco veces más probabilidades de morir en el parto que las niñas de 20 años. Cuando las niñas sobreviven al parto, corren un mayor riesgo de complicaciones y lesiones relacionadas con el embarazo, como la fístula obstétrica: el 65% de todos los casos de fístula ocurren en niñas menores de 18 años.

“Existe la percepción de que de alguna manera el matrimonio protege a las niñas. Pero ese no es el caso; simplemente significa que las novias menores caen de nuestro radar y que las cargas sexuales, emocionales y físicas que enfrentan son ignoradas ”, declaró Lakshmi Sundaram, Coordinadora Global de Niñas No Novias: La Alianza Global para Terminar el Matrimonio Infantil . "No es fácil hablar de que las niñas sean esposas y todo lo que el matrimonio conlleva para ellas, pero no podemos evitar un problema cuando tiene tanto impacto en la salud de tantas niñas y mujeres".

Las novias están bajo una intensa presión social para demostrar su fertilidad, lo que las hace más propensas a tener embarazos precoces y frecuentes. Saben poco sobre sus cuerpos, su salud sexual y reproductiva, y su derecho a acceder a la anticoncepción.

"Hasta la fecha, se ha reconocido poco de las necesidades únicas de las novias, que son vulnerables y, a menudo, están aisladas de los servicios de salud generales", agregó Lakshmi Sundaram. “Debe haber un mayor esfuerzo para adaptar los programas de salud materna a sus necesidades. Debemos reconocer, por ejemplo, que es extremadamente difícil para las novias niños hacer valer sus preferencias a sus esposos, particularmente cuando se trata de negociar prácticas sexuales seguras y el uso de la planificación familiar ".

Reducir el matrimonio infantil acelerará los esfuerzos para reducir la mortalidad materna

Si abordamos el matrimonio infantil y sus consecuencias subyacentes, es probable que veamos mejoras significativas en la salud de las niñas y las mujeres y una reducción de las muertes maternas en todo el mundo.

Un nuevo estudio realizado por la profesora Anita Raj, del Departamento de Medicina de la Universidad de California, Escuela de Medicina de San Diego, y Ulrike Boehmer, PhD, Profesora Asociada de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, demuestra que una reducción del 10 por ciento en el matrimonio de niñas. podría asociarse con una reducción del 70 por ciento en la tasa de mortalidad materna de un país. *

El estudio, publicado en la revista Violence Against Women de este mes, comparó los indicadores de salud materna e infantil con las tasas de matrimonio de niñas en 97 países en los que se disponía de datos relevantes.

El matrimonio de una niña de 13 años desencadena protestas en Malasia

A fines de febrero de 2013, un hombre de 40 años fue acusado de violación legal de una niña de 13 años en la región de Sabah, en Malasia. Después del asalto, el hombre tomó a la niña como segunda esposa con el consentimiento de su primera esposa y los padres de la víctima.

El caso ha provocado protestas públicas en Malasia, y se pide a las autoridades que se aseguren de que el atacante no escape a la acusación al elegir casarse con su víctima. Se han presentado cargos.

En respuesta al incidente, la Coalición para los Derechos del Niño de Malasia, que incluye a los miembros de Voces de los Niños de Niñas No Novias , al Instituto de Recursos Infantiles de Malasia (MCRI, por sus siglas en inglés) y a Protect and Save the Children, dijo: “A través del matrimonio temprano, los derechos de una víctima infantil A la salud: emocional, física, psicológica, la educación y la protección están seriamente comprometidas ".

"En lo que respecta a las prácticas tradicionales, no deben reemplazar los derechos del niño", agregó la Coalición.

Matrimonio infantil: un problema global demasiado tiempo ignorado

Cada año, aproximadamente 14 millones de niñas están casadas antes de cumplir los 18 años. En el mundo en desarrollo, 1 de cada 3 niñas está casada a los 18 años, y 1 de cada 9 está casada a los 15 años, algunas de ellas de tan solo ocho o nueve años.

El matrimonio infantil atraviesa países, culturas, religiones y etnias y ocurre en todo el mundo; El 46% de las niñas menores de 18 años están casadas en el sur de Asia; 38% en el África subsahariana; 21% en América Latina y el Caribe; 18% en el Medio Oriente y África del Norte; y en algunas comunidades en Europa y América del Norte también.

El matrimonio infantil no solo afecta la salud de las niñas, sino que afecta todos los aspectos de su desarrollo. Las niñas que se casan de niños tienen más probabilidades de abandonar la escuela. El matrimonio infantil refuerza la desigualdad de género ya que las novias tienen poco que decir sobre cuándo o con quién se casarán. Además, es más probable que describan su primera experiencia sexual como forzada y son vulnerables a las enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH / SIDA.

"La comunidad mundial debe tomar en serio el matrimonio infantil", dijo la Sra. Sundaram. "Si no abordamos explícitamente las necesidades de las niñas y nos hacemos responsables de su bienestar, 142 millones de niñas se casarán como niñas para el año 2020".

Acerca de Girls Not Brides

Girls Not Brides , fundada en septiembre de 2011, es una asociación mundial de más de 250 organizaciones no gubernamentales.
Organizaciones comprometidas con la terminación del matrimonio infantil. Los miembros de Girls Not Brides están basados en más de 50 países.

www.GirlsNotBrides.org Siga en Twitter @GirlsNotBrides

Contacto con los medios

Laura Dickinson, media@GirlsNotBrides.org +44 7500864871
* Para obtener más información sobre el informe de la Escuela de Medicina de San Diego de la Universidad de California, comuníquese con Scott LaFee al +001 619 543 6163, slafee@ucsd.edu . Descargue el estudio: http://vaw.sagepub.com/content/early/2013/05/22/1077801213487747.abstract
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