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«Nuestros hijos merecen algo mejor que el matrimonio infantil», escribe en blogs la organización de derechos del niño de Malasia

Executive Director of PS The Children, Ms. Nagasayee Malathy, conducting a workshop on child sexual abuse

Actualización: En abril de 2016, Malasia perdió la oportunidad de prohibir todos los matrimonios menores de 18 años, independientemente de la fe. La Cámara Baja del Parlamento enmendó la Ley de la infancia de 2000 sin eliminar las excepciones legales que permiten el matrimonio antes de los 18 años. Actualmente, las niñas de 16 años pueden casarse con el permiso del Ministro Principal de su estado. Para los musulmanes, la ley islámica establece una edad mínima de 16 años para las niñas y permite matrimonios anteriores con el permiso de un tribunal de la sharia. Leer más: MalaysiaKini .

Un caso reciente de matrimonio infantil ha llamado mucho la atención en Malasia. A principios de este año, un hombre de 40 años fue acusado de la violación de menores de una niña de 13 años en la región de Sabah del país. Se alega que luego tomó a la niña de 13 años como segunda esposa.

La gente se ha pronunciado para decir que este hombre no debería escapar de los cargos penales eligiendo casarse con su víctima. Hacerlo no solo sería una afrenta a la justicia, sino que ignoraría el abuso emocional, físico y sexual que las niñas a menudo enfrentan en el matrimonio infantil y enviaría el mensaje de que está bien agredir a una niña siempre que se case con ella.

Protect & Save the Children, una organización de derechos del niño de Malasia, visualiza un mundo donde los niños estén protegidos de todas las formas de abuso y explotación sexual, incluido el matrimonio infantil.

Nuestra misión no es fácil. No podemos hablar abiertamente sobre el abuso sexual: está envuelto en vergüenza y en secreto y muchos niegan su existencia. Hablar de matrimonio infantil también es complicado, ya que la gente generalmente no lo ve como un problema. Pero como muestra este caso reciente, es hora de hablar.

Matrimonio infantil y abuso sexual, temas tabú

En los casos de abuso sexual infantil, el proceso de preparación a menudo juega un papel crucial. El abusador se gana la confianza del niño y le hace creer que el abuso es la forma en que se muestra amor y afecto. El acicalamiento conduce a menudo a una violación, que las víctimas no comprenden. En la mayoría de los casos de abuso, el niño conoce bien al perpetrador.

Esto puede explicar por qué muchos casos de abuso sexual infantil no se tratan en su totalidad en el sistema legal. La mayoría de los casos de abuso sexual ocurren a una edad muy temprana, alrededor de los 2 a 5 años, pero las adolescentes también son vulnerables. Se hace que las niñas se sientan culpables mientras el perpetrador recibe un trato favorable en la corte: si simplemente expresa arrepentimiento o se ofrece a casarse con la niña, el caso puede abandonarse.

El matrimonio infantil rara vez se considera una violación de los derechos humanos en Malasia. El poco reconocimiento que recibe como problema significa que no podemos llegar a las víctimas. Una vez que las niñas se casan, rara vez pueden continuar su educación, y mucho menos acceder a nuestros servicios.

Nuestro mejor curso de acción es la prevención: si podemos actuar antes de que ocurra el abuso, entonces tal vez tengamos la oportunidad de prevenir el abuso y ayudar a una niña a evitar el matrimonio infantil.

"¡Di no! ¡Corre y cuenta! " Nuestros esfuerzos para prevenir el abuso infantil y el matrimonio infantil al educar a los niños sobre su seguridad personal

Educamos a personas de todas las edades sobre los derechos del niño y el impacto duradero de la violencia y la explotación, incluido el matrimonio infantil, en el desarrollo de un niño.

Hemos desarrollado un manual interactivo para niños pequeños, que les brinda herramientas para identificar y denunciar el abuso. Compuesto por actividades y ejercicios creativos, el manual les ayuda a entender qué es el abuso sexual y les explica qué hacer si necesitan ayuda.

Aprender sobre las partes privadas de su cuerpo es clave para ese proceso. Llevamos a cabo lecciones para niñas y niños por separado donde usamos material visual y de audio para mostrarles qué es el toque seguro o inseguro.

Los adolescentes exploran esos temas más a fondo en los talleres de salud reproductiva. En nuestras sesiones con adolescentes, hablamos de relaciones saludables. Se destacan los embarazos de adolescentes y su impacto en el bienestar físico y mental de las niñas, e informamos a las adolescentes sobre la edad mínima legal para contraer matrimonio, así como las consecuencias duraderas del matrimonio precoz.

Saber cómo es una relación sana también puede protegerlos. Enseñamos a los adolescentes cómo hacer valer sus derechos y deseos en una relación y enfatizamos que está bien decir “no” a las cosas que les incomodan.

Educar a los adultos no es suficiente: es necesario mejorar el sistema de protección infantil

Desde funcionarios del gobierno hasta maestros de escuela o consejeros, e incluidos los padres, capacitamos a una variedad de personas en nuestros talleres para adultos. La reacción que tenemos suele ser de incredulidad: este tipo de abuso no existe, nos dicen a menudo.

Para superar esta resistencia inicial, les damos a los participantes declaraciones para que las lean en voz alta, les animamos a compartir sus opiniones y entablar un diálogo. De esta manera podemos entender de dónde vienen y abordar algunas de sus preocupaciones, incluido el estigma de las niñas que tienen relaciones sexuales fuera del matrimonio.

Por ejemplo, la afirmación "Los niños que tienen relaciones sexuales a la edad de 12 años no se considera abuso" puede generar discusiones sobre qué es el abuso sexual, el papel que deben desempeñar los adultos en la protección de los niños o por qué no deberían alentar los matrimonios antes de los 18.

Sin embargo, educar a los adultos sobre la explotación sexual infantil no es suficiente: el sistema de protección infantil tiene fallas que deben abordarse. En Malasia, si una niña queda embarazada, es difícil para ella asistir a la escuela y continuar su educación porque podría ser un mal ejemplo para sus compañeros de clase. Se debe garantizar a las madres adolescentes su derecho a la educación, no prohibirles la escuela.

Existe una necesidad urgente de más campañas de sensibilización, más educación y de un sistema de protección infantil que realmente defienda los derechos del niño.

"Nuestros hijos merecen algo mejor que el matrimonio infantil"

El impulso se está construyendo. Los padres que no hablarían sobre el abuso sexual infantil ahora llevan a sus hijos a terapia. Más adultos que fueron víctimas de abuso durante su infancia vienen a vernos para hablar sobre sus problemas y su sufrimiento.

Los activistas de los derechos del niño se están organizando a nivel nacional y se han unido bajo la bandera de Child Rights Coalition Malaysia. La existencia de Girls Not Brides y la visibilidad que ha ganado el matrimonio infantil en los foros internacionales también nos motiva mucho.

Llevará tiempo asimilar nuestro mensaje, pero es importante que sigamos hablando. Nuestros hijos merecen mejores medios de protección que el matrimonio infantil.

Leer más: El matrimonio infantil en Malasia, una cuestión de derechos del niño