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Elevar la edad «legal» para contraer matrimonio en India: ¿Quién pregunta a las niñas?

¿Qué piensan los jóvenes sobre la propuesta del Gobierno de aumentar la edad mínima para contraer matrimonio de las niñas de 18 a 21 años?

«El gobierno puede seguir participando en estas discusiones sobre hacer que la edad del matrimonio sea 'x' o 'y' ... pero ¿quién pregunta a las niñas?». - Rajastán

Mamta es una joven triunfadora. Mamta, una miembro activa del grupo de niños y luego de niñas adolescentes en su aldea en Rajasthan, de 19 años de edad, detuvo con éxito su propio matrimonio infantil. Ahora está ayudando a otras chicas al hablar en contra de la práctica. Se formó como entrenadora de fútbol base, ha trabajado durante los últimos dos años en un proyecto de salud dirigido por la ONG Mahila Jan Adhikar Samiti (MJAS) y está a punto de comenzar a estudiar para su maestría.

Nada de esto hubiera sido posible si se hubiera casado de niña.

Hoy en día, innumerables niñas como Mamta en todo el país luchan por explorar y desarrollar su potencial, tanto antes como después del matrimonio.

India ha experimentado una disminución constante en la tasa de matrimonio infantil del 54% en 2005-06 al 27% en 2015-16 (datos de NFHS). Sin embargo, a pesar de una ley que prohíbe el matrimonio de niñas menores de 18 años, seguimos teniendo el número absoluto más alto de niñas casadas en el mundo: más de 15 millones.

Propuesta del gobierno para aumentar la edad para contraer matrimonio

En junio de 2020, el Ministerio de la Mujer y el Desarrollo Infantil estableció un grupo de trabajo para examinar la correlación entre la edad del matrimonio y la maternidad, en particular la tasa de mortalidad materna y la nutrición, con el mandato de proporcionar recomendaciones para una respuesta legislativa a fines de julio. 2020. Parte del plan proponía aumentar la edad mínima para contraer matrimonio de las niñas de 18 a 21 años, con el objetivo de retrasar el momento en que las niñas tengan su primer hijo.

El Grupo de Trabajo invitó a destacados académicos, expertos legales y líderes de organizaciones de la sociedad civil a participar en los debates. Pero un grupo clave permaneció invisible: aquellos que se verían más afectados, los jóvenes de la India.

Los jóvenes y la sociedad civil responden

Noventa y seis organizaciones de la sociedad civil de 15 estados de la India se unieron para iniciar un proceso que garantizaría que el Grupo de Trabajo escuchara las voces de los jóvenes de la India. El Grupo de Trabajo Nacional «Voces Jóvenes» se involucró con casi 2500 jóvenes de entre 12 y 22 años, de áreas rurales en su mayoría empobrecidas, barrios marginales urbanos y comunidades minoritarias, para comprender y, en última instancia, ampliar sus puntos de vista sobre el cambio propuesto. También facilitamos a cuatro mujeres jóvenes para que se presentaran directamente ante el Grupo de Trabajo a través de un seminario web.

La variedad de respuestas destacó su comprensión matizada del complejo tema del matrimonio como institución. Surgió un hilo conductor: la falta de opciones de los jóvenes y la capacidad de tener aspiraciones y tomar decisiones sobre los mismos asuntos que más afectan sus vidas: matrimonio, relaciones, educación y carrera.

Se presentó al Grupo de Trabajo una carta de 19 demandas, que incluyen: el derecho a la educación por más tiempo; oportunidades laborales seguras y cercanas a hogares y aldeas; incentivos que permitan a las niñas hacer realidad sus aspiraciones, incluido un retraso en la edad para contraer matrimonio, y educación integral en sexualidad en escuelas y comunidades, y acceso a salud y derechos sexuales y reproductivos.

Reconocemos que las causas fundamentales del matrimonio precoz e infantil son la pobreza, las normas en torno a la centralidad del matrimonio, el patriarcado y el control sobre la sexualidad de las niñas. Una ley para cambiar la edad para contraer matrimonio no aborda todas estas causas. Instamos al Grupo de Trabajo a recomendar intervenciones integrales. Si se aumenta la edad del matrimonio sin abordar las causas fundamentales, nos perjudicará. - Carta de demandas «Voces jóvenes»

¿Qué dijeron los jóvenes de la India?

A través de la consulta, escuchamos que algunos jóvenes estaban preocupados de que el simple hecho de aumentar la edad para contraer matrimonio sin abordar otros aspectos de sus realidades podría en realidad aumentar el número de matrimonios infantiles y aumentar los prejuicios de género. Por ejemplo, si se espera que los padres mantengan a sus hijas por más tiempo, pueden casarlas en secreto o con documentos falsificados debido a la pobreza.

«El solo hecho de casarnos no significa que tengamos que tener hijos. Esta decisión es entre los dos socios, que también puede retrasarse, esta decisión debe basarse en la elección y la madurez, no solo en la edad. La pregunta también es, ¿quién va a decidir la 'madurez'? » - Rajastán

Sin embargo, otros sintieron que podrían tener más oportunidades: aprender, comenzar una carrera y ser independientes antes de casarse.

Pero todos los jóvenes con los que hablamos fueron claros. En un momento en que COVID-19 está cerrando oportunidades y arrojando a sus familias a la crisis económica, los jóvenes de la India quieren que el gobierno canalice sus esfuerzos hacia la erradicación de la pobreza y reinicie las oportunidades educativas y laborales para ellos, en lugar de cambiar las leyes. Quieren ser escuchados, y tomados en serio, por sus familias, los líderes comunitarios y el propio Gobierno. Quieren la confianza para compartir y actuar sobre sus decisiones.

El informe completo está disponible en nuestro Centro de recursos en inglés e hindi.

Más información

Las respuestas de los jóvenes en todos los ámbitos destacaron:

  • Comprensión innata de cómo el poder está sesgado contra ellos dentro y fuera de la institución del matrimonio.
  • Falta de opciones, capacidad limitada para tener aspiraciones y poder para realizarlas.
  • Falta de control sobre decisiones críticas: matrimonio, relaciones, educación y carrera.
  • La pobreza, las escasas oportunidades educativas y laborales afectan a la agencia de las niñas en India
  • Las niñas son vistas como una carga y una carga para sus padres. El matrimonio temprano puede parecer una opción viable para los padres y, a menudo, para los propios jóvenes.
  • Preocupación por la criminalización de los jóvenes cuando van en contra de las normas sociales y mantienen relaciones sexuales consensuadas
  • Temor de que el aumento de la edad legal para contraer matrimonio criminalice a más jóvenes y aumente los abortos inseguros