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Listo para casarse? Explorando la dinámica del matrimonio infantil en Pakistán

A young couple at their marriage in Punjab Photo: Nashia Ajaz

“Mi abuela había arreglado mi matrimonio con mi prima cuando nací. Vivimos en una familia conjunta, así que crecimos en la misma casa […] él es 9 años mayor que yo. Cuando terminó la escuela, mi suegro le abrió una pequeña tienda de comestibles. Él tenía 23 años y yo 14 cuando nos casamos porque reprobé el examen de la escuela ... mi esposo me dice que fue él quien había insistido a los mayores para que arreglaran el matrimonio pronto porque yo me veía muy bonita para él ... ”(Mujer, 19 años, Punjab).

En 2017, casi el 40% de la población de niñas de 20 años en Pakistán se casaron antes de cumplir 18. La investigación de tres programas de desarrollo recientes en las provincias de Punjab y Sindh - su elección , el matrimonio: un juego de niños , y sí lo hago - exploró por qué el matrimonio infantil es tan frecuente en ambas provincias, cuáles son las diferencias y los impulsores del matrimonio infantil entre las dos provincias, y cuáles podrían ser algunas de las soluciones para abordar el matrimonio infantil.

¿Cuándo es el momento adecuado?

  En las áreas estudiadas por los tres programas, las niñas se casan cuando se las considera "maduras", y no cuando alcanzan una determinada edad. Algunas indicaciones de madurez incluyen: el inicio de la menstruación, poder cocinar, hacer las tareas del hogar y administrar la casa de su esposo.

“Aquí, los padres de un niño llevan a una niña que puede trabajar y cocinar. Si una niña no está educada y no puede trabajar, ¿cuál será su beneficio? " (Hombre, 21 años, Sindh)

El matrimonio se ve afectado por las normas sociales en Pakistán. De hecho, el matrimonio se considera Sunnah , una obligación, y las escrituras religiosas exploran el momento adecuado para el matrimonio, aunque de maneras abiertas a la interpretación. Además de esto, las mujeres jóvenes son un símbolo del honor de su familia. En Sindh, se dice que el matrimonio infantil mitiga los riesgos de dañar el honor de la familia, especialmente si la niña ha sufrido agresión sexual, relaciones sexuales prematrimoniales y embarazos fuera del matrimonio.

La pobreza es un factor clave del matrimonio infantil en muchos países. Nuestros hallazgos para Punjab también revelaron que, en promedio, los hogares más pobres casan a sus hijas entre 12 y 18 meses antes que los hogares estables.

¿Quién decide cuándo y con quién se casan las chicas?

“Cuando tienes una hija adolescente soltera sentada en casa, es como una carga. No porque no quieras darle de comer, sino porque tienes que cuidar tu honor. Es muy importante si alguien habla de su hija afuera ... ”(Hombre, 64 años, Punjab)

En ambas provincias, los padres y abuelos suelen concertar matrimonios. Las madres pueden influir en la decisión y proponer maridos adecuados. La decisión a menudo se considera crucial para la familia, difícil de tomar para una niña y, a veces, se toma cuando nace la hija.

En Punjab, solo el 4,8% de las niñas encuestadas informaron que se sienten en control de con quién, cuándo y si se casan. Se considera vergonzoso que las niñas hablen de casarse: las niñas "buenas" dejan la decisión de casarse a sus mayores.

Sin embargo, en ambas provincias, la educación parece dar a las niñas más poder de decisión. Se considera que las niñas en la educación secundaria están en mejores condiciones para negociar cuando se casan o que sus hogares valoran la educación antes del matrimonio.

Una vez casadas, las niñas suelen tener poco que decir en la decisión sobre la maternidad. Solo el 13% de las niñas afectadas por el matrimonio infantil informan tener algo que decir.

Entre las niñas que se casaron más tarde, esto es un poco más alto (17%). Normalmente, esta decisión la toma la familia de la suegra.

¿Cuáles son los efectos negativos del matrimonio infantil?

Sabemos que el matrimonio infantil afecta negativamente el futuro de las niñas, desde las complicaciones de salud del embarazo temprano hasta los impactos sociales y económicos a largo plazo. En Pakistán, nuestra investigación en las provincias de Sindh y Punjab destacó que:

  • Como las niñas a menudo tienen poco conocimiento sobre la salud y los derechos sexuales y reproductivos (SDSR) y tienen un acceso limitado a los servicios de SDSR / R, es más probable que queden embarazadas temprano, lo que hace que ellas y sus bebés tengan más probabilidades de experimentar efectos adversos para la salud.
  • Las niñas abandonan la escuela para quedarse en casa para hacer tareas domésticas o tareas de cuidado, o porque sus suegros no les permiten salir de la casa o porque sus compañeros / maestros las intimidan debido a su matrimonio y / o embarazo.
  • Las niñas son maltratadas duramente por sus suegros por concebir tarde o por no dar a luz a hijos varones.
  • El matrimonio precoz afecta negativamente tanto a los niños como a las niñas. Los hombres jóvenes a menudo luchan por asegurarse un ingreso estable que conduce a la pobreza familiar, el estrés y la violencia doméstica. Estas cargas financieras a largo plazo y la dependencia económica de un cónyuge aumentan el riesgo de abuso físico y mental dentro del hogar.

Abordar el matrimonio infantil en Pakistán

Abordar el matrimonio infantil en Pakistán es un desafío, principalmente debido a sus vínculos con la tradición y la religión. Las normas sociales están fuertemente institucionalizadas en las comunidades, lo que afecta la toma de decisiones de padres y niñas. Esto es evidente ya que algunos jóvenes hablaron positivamente sobre algunos aspectos del matrimonio precoz, en particular cómo las comunidades ven a los jóvenes casados. El matrimonio enorgullece a sus familias, y una novia joven puede compartir la carga de las responsabilidades con sus suegros.

Aunque existen multas y castigos, las leyes sobre el matrimonio infantil a menudo se aplican de manera débil. En Sindh, las leyes provinciales no están alineadas con la ley nacional.

Además, cuando los padres no registran los nacimientos, especialmente de niñas, puede ser difícil demostrar que una niña contraída es menor de la edad legal para contraer matrimonio. Aquellos que celebran matrimonios, Qazi o Nikah Khwan, funcionarios del Consejo de la Unión o el gobierno a nivel de aldea, no pueden buscar verificar las edades o informar a las autoridades pertinentes si sospechan que la novia es menor de edad.

“Para detener el matrimonio infantil precoz, deberíamos obtener la ayuda de los trabajadores de las ONG, cuando se acerquen a nosotros; educan y sensibilizan a la gente. También informan a las comunidades sobre las consecuencias negativas del matrimonio infantil ". (Mujer, 20 años, Punjab)

El matrimonio infantil se puede abordar mediante un enfoque multidimensional, dirigido a todas las niñas, no solo a las que están en riesgo. Los programas deben centrarse en cambiar actitudes y normas entre los responsables de la toma de decisiones y las personas influyentes locales: familias, líderes religiosos, fuerzas del orden e instituciones en todos los niveles.

Programas como Her Choice , Marriage: No Child's Play y Yes I Do integran enfoques completos al destacar la escala, el alcance y los efectos negativos del matrimonio precoz. Pero se necesita más investigación para comprender mejor las normas sociales que influyen en el matrimonio infantil en diferentes contextos, para poder abordarlo.