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Reflexión sobre las estrategias nacionales para poner fin al matrimonio infantil: lecciones de 11 países

Adolescent girls learning about the impact of child marriage through interactive group activities. | Photo credit: Girl Up Initiative Uganda.

Uno de los mayores desafíos para el movimiento para acabar con el matrimonio infantil es la escala. ¿Cómo tomamos las soluciones locales para el matrimonio infantil y las ampliamos para que no sean solo las niñas de una comunidad, sino las niñas de todo un país las que se beneficien? Nos propusimos responder a estas preguntas en 2015 analizando cuatro estrategias emergentes en Egipto, Etiopía, Nepal y Zambia.

Un año después, muchos países están desarrollando estrategias similares, principalmente en África y Asia meridional. Documentar estas iniciativas y su impacto será crucial para avanzar en el matrimonio infantil.

En nuestro último informe, « Lecciones aprendidas de las iniciativas nacionales para acabar con el matrimonio infantil - 2016 «, analizamos la implementación de iniciativas nacionales en 11 países: Bangladesh, Burkina Faso, Chad, Egipto, Etiopía, Ghana, Mozambique, Nepal, Uganda, Zambia y Zimbabwe. Estas son algunas de las lecciones clave que hemos aprendido.

Lección 1: El liderazgo sostenido y la voluntad política del gobierno son esenciales para garantizar que las iniciativas nacionales avancen

En los 11 países, el ministerio de género o de la mujer está a cargo de coordinar las acciones para abordar el matrimonio infantil. Con un mandato grande pero poca capacidad, recursos o influencia política, esto puede ser un gran obstáculo para lograr cambios. Pero hay formas de evitarlo.

El gobierno ejecutivo puede otorgar al ministerio un mandato sólido e influencia política demostrando públicamente su compromiso de poner fin al matrimonio infantil. Los ministerios de género, aunque escasos de recursos, aún pueden proporcionar aportes técnicos y liderar la coordinación entre otros ministerios organizando consultas o presidiendo grupos de trabajo interministeriales.

Lección 2: Los gobiernos deben fortalecer su capacidad para coordinar el trabajo entre sectores, comunicar claramente lo que está sucediendo y asignar presupuesto para abordar el matrimonio infantil

No podemos enfatizar lo suficiente la importancia de los mecanismos de coordinación. Ayudan a trazar y rastrear quién está haciendo qué, dónde, cuándo, cómo y con qué recursos. En Burkina Faso , una plataforma multisectorial a cargo de la implementación de la estrategia reúne a 13 ministerios, socios técnicos y financieros y la sociedad civil.

También es necesario que haya una forma de compartir información para mantener a todos actualizados sobre los últimos esfuerzos nacionales para poner fin al matrimonio infantil. En Ghana , el Ministerio de Género utiliza las redes sociales para compartir actualizaciones sobre su trabajo (consúltelas en Facebook y Twitter ). En Uganda , el gobierno compartió la estrategia nacional a nivel de distrito a través de reuniones, ayudando a los funcionarios locales a planificar su implementación.

Finalmente, el cálculo de costos es clave. Sin un presupuesto para las actividades descritas en la estrategia, hay pocas posibilidades de ver avances. En Zambia , el gobierno contrató contadores de ministerios clave para ayudar a costear el plan de acción nacional para acabar con el matrimonio infantil.

Lección 3: La sociedad civil es vital para el diseño y la implementación de iniciativas nacionales, así como para hacer que los gobiernos rindan cuentas.

Debido a su experiencia y conocimiento local, las organizaciones de la sociedad civil son clave para dar forma a las estrategias nacionales para poner fin al matrimonio infantil. La promoción colectiva de estas organizaciones a menudo alienta a los gobiernos a tomar medidas.

Colectivo aquí es clave. Los ministerios líderes encuentran que las organizaciones de la sociedad civil son más fáciles de interactuar y un uso más eficiente del tiempo del gobierno. En varios países como Mozambique y Nepal, los miembros de Girls Not Brides formaron asociaciones nacionales que se han convertido en el contacto de la sociedad civil para el gobierno.

Lección 4: El matrimonio infantil no es un tema independiente y no debe verse como tal. Para lograr el máximo impacto, todos los sectores y ministerios deben integrar un enfoque en el matrimonio infantil en su trabajo.

El matrimonio infantil es un tema complejo con repercusiones en la salud, la educación y el desarrollo económico. Las estrategias nacionales pueden aportar coherencia a los numerosos esfuerzos que abordan el matrimonio infantil. Sin embargo, también existe el riesgo de crear las llamadas "iniciativas de matrimonio infantil" que vean el matrimonio infantil en un silo.

Incluir el matrimonio infantil en otras áreas políticas significa:

  • Trabajar con el Ministerio de Salud para brindar información y servicios sexuales y reproductivos de calidad a las adolescentes
  • Trabajar con el Ministerio de Educación para garantizar que las niñas en riesgo de matrimonio infantil y las niñas casadas tengan acceso y permanezcan en una educación de calidad
  • Trabajar con los sistemas de protección infantil para fortalecer los mecanismos de respuesta a la violencia de género y la violencia contra los niños.

Todavía estamos en las primeras etapas para comprender cómo es una respuesta multisectorial al matrimonio infantil y cuál es la mejor manera de implementarla. Esperamos que nuestros hallazgos ayuden a informar y fortalecer el trabajo que realizan los gobiernos, los socios para el desarrollo y la sociedad civil para abordar el matrimonio infantil y ofrecer un futuro mejor para las niñas.

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