Retomar el espacio: El COVID-19, las niñas de Guatemala y nuestra colectividad

Conmemoración del día de la niña en Guatemala, 2019. Photo: La Mesa a Favor de las Niñas y las Adolescentes

El primer caso de COVID-19 en Guatemala se reportó el 13 de marzo de 2020. A partir de entonces, la propagación del coronavirus se ha acelerado y el gobierno ha puesto en marcha – y luego flexibilizado – protocolos de distanciamiento físico, trabajo en casa y limitaciones de movilidad hacia dentro y fuera del país. Eso ha significado riesgos adicionales para las niñas y adolescentes, incluido el matrimonio y las uniones infantiles, tempranas y forzadas (MUITF) y el embarazo temprano. Como respuesta, hemos implementado nuevas estrategias de comunicación y tecnología, reorientando nuestro trabajo para traer estos temas de vuelta a la mirada pública y política durante el proceso de construcción de una “nueva normalidad”.

Nuestro temor es que, si no se atienden las bases de inequidad que generan el MUITF – como la violencia basada en género y la exclusión de niñas en los servicios básicos – podríamos presenciar un incremento en estos números de MUITF a mediano o largo plazo a causa del evento humanitario que estamos viviendo hoy en día.

Nuestro objetivo es facilitar la información a las personas tomadoras de decisión y a las comunidades para que – con base en evidencia  podamos atender a sus necesidades inmediatas y asesorarlas en el camino.

Acerca de la Mesa a Favor de las Niñas y las Adolescentes

La Mesa Niña es un colectivo que trabaja por la promoción de los derechos de las niñas y adolescentes de Guatemala. El grupo surgió en 2012, con integrantes individuales y representantes de organizaciones nacionales e internacionales, de jóvenes y de base, en el marco de la resolución que declara el 11 de octubre como el Día internacional de la niña y se refuerza con la aprobación del punto resolutivo que compromete al Estado de Guatemala a posicionar a las niñas en las agendas políticas de nuestro país.

A través de estos ocho años, la Mesa Niña ha trabajado para elevar las voces de las niñas y adolescentes de Guatemala y promover cambios estructurales que beneficien su desarrollo y proyecto de vida. Vigilamos el cumplimiento de los arreglos políticos que garantizan este objetivo primordial, al mismo tiempo que procuramos hacerlo desde lo que ellas nos dicen que es valioso en su contexto. Así es como el MUITF se convirtió en uno de nuestros ejes más fuertes de acción en la incidencia política. Hemos hecho foros con congresistas, conferencias de prensa, impulsado campañas, presentaciones de informes e incluso organizado caminatas hasta los edificios de las instituciones del Estado encargadas de velar por esta agenda para visibilizar este problema que afecta a miles de niñas y adolescentes en nuestro país y que actualmente es grandemente ignorado.

Trabajando en tiempos difíciles, mirando hacia el futuro

Tenemos la experiencia y la voluntad de adaptarnos a la situación actual para asegurarnos de que las niñas y adolescentes no se queden atrás durante el periodo de respuesta y recuperación de la pandemia. Desde nuestra colectividad, entendemos que nuestro quehacer ha enfrentado retos asociados al trabajo desde la cuarentena y la dificultad para dar seguimiento desde la distancia, pero vemos oportunidades. Nos adaptamos al nuevo panorama, adoptando nuevas estrategias y herramientas como foros, capacitaciones, encuentros e incluso recolección de información de forma remota y virtual.

Reactivamos la campana #LibreParaCrecer para visibilizar las maneras en que las niñas y adolescentes se han visto especialmente afectadas en el contexto de la pandemia, desde sus propias voces. Desarrollamos el conversatorio en línea Desde nuestras voces: niñas y adolescentes en el COVID-19 con tres voceras de nuestros programas para conocer sus perspectivas en torno al contexto de confinamiento y prevención de los contagios.

“Necesitamos entornos seguros que protejan a las niñas y les garanticen seguridad, bienestar e integridad”. Karla Morales de Paz Joven Guatemala, Secretaria Ejecutiva de la Mesa Niña 2020

Creemos firmemente que es mejor escuchar antes de actuar, y así lo estamos haciendo. Buscamos retomar los espacios y así – desde nuestra colectividad – superar esta crisis y avanzar en materia de lo que es importante: la vida de las niñas y las adolescentes en Guatemala.