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Los parlamentarios de la SADC adoptan la Ley Modelo para erradicar el matrimonio infantil

Participants at the SADC parliamentary meeting on the Child Marriage Model Law on 3 June. | Photo credit | Plan International

Johannesburgo: el 3 de junio de 2016, el Foro Parlamentario de la Comunidad del África Meridional para el Desarrollo (SADC-PF) adoptó la Ley Modelo sobre la erradicación del matrimonio infantil y la protección de los niños que ya están en matrimonio.

En la 39ª reunión de la Asamblea Plenaria en Swazilandia, SADC-PF adoptó la primera ley modelo sobre el matrimonio infantil en la región que requerirá que los estados miembros armonicen sus leyes nacionales para prevenir los matrimonios infantiles en apoyo de la Campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil en un Generacion.

La Asamblea Plenaria es el máximo órgano de decisión de la SADC-PF, el foro deliberativo que reúne a los Parlamentos nacionales de 14 Estados miembros de la SADC y aproximadamente 3,500 parlamentarios.

La Ley Modelo proporcionará orientación a los parlamentarios, los ministerios de justicia, los formuladores de políticas y otras partes interesadas en los países de la SADC a medida que desarrollan las leyes nacionales. "La Ley Modelo abordará el problema más común de inconsistencias y vacíos en las leyes que debilitan los mecanismos de sanción disponibles para los organismos encargados de hacer cumplir la ley en toda la región", dice Roland Angerer, Director Regional del Plan Internacional en África Oriental y Meridional. La Ley Modelo elimina varios agujeros de bucle que hacen que las leyes actuales sean ineficaces e inaplicables, incluido el consentimiento paterno y judicial, y los conflictos entre las leyes consuetudinarias y las estatuas.

"La Ley Modelo abordará el problema más común de inconsistencias y vacíos en las leyes que debilitan los mecanismos de sanción disponibles para los organismos encargados de hacer cumplir la ley en toda la región"

El matrimonio infantil afecta a 70 millones de niñas en el mundo. Solo el este y el sur de África alberga a siete millones de novias. SADC-PF y otros socios desarrollaron la ley modelo en respuesta a la alta prevalencia del matrimonio infantil en el sur de África, que se debe principalmente a los altos niveles de pobreza, la inequidad de género, las tradiciones, la religión y las oportunidades educativas limitadas para las niñas. “El matrimonio infantil afecta principalmente a las niñas en las zonas rurales, las personas sin educación o con poca educación y las de los hogares más pobres de la SADC y otros países africanos. Por lo tanto, es una evidencia evidente del fracaso de la sociedad para brindar igual protección, oportunidades y servicios a todos los adolescentes ”, señaló la Sra. Justine Coulson, Directora Regional Adjunta del UNFPA para África Oriental y Meridional.

“La participación de la sociedad civil y las niñas afectadas por el matrimonio infantil es fundamental para garantizar que la Ley Modelo de SADC ayude a proteger a millones de niñas adolescentes que enfrentan el matrimonio infantil. Nos complace ver que las jóvenes, las organizaciones de la sociedad civil y los defensores pronto contarán con el respaldo de la ley para poner fin a una práctica que priva a millones de niñas del futuro que merecen ", agregó Heather Hamilton, Directora Ejecutiva Interina de Girls Not Novias

"Nos complace ver que las jóvenes, las organizaciones de la sociedad civil y los defensores pronto tendrán el respaldo de la ley para poner fin a una práctica que priva a millones de niñas del futuro que merecen"

Los esfuerzos de SADC PF para desarrollar y adoptar una Ley Modelo Regional han sido apoyados por la Oficina Regional de África Oriental y Meridional del Fondo de las Naciones Unidas para las Poblaciones (UNFPA), el Programa para el Extranjero en el África Meridional de Plan International, Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la Asociación de Parlamentarios Europeos con África (AWEPA), el Centro de Litigios del África Meridional y Niñas No Novias: La asociación mundial para poner fin al matrimonio infantil.

El proceso para desarrollar la ley modelo comenzó en 2015 y ha involucrado amplias consultas con diversos interesados en los Estados miembros de la SADC a nivel regional, incluidos los afectados por el matrimonio infantil, parlamentarios, ministerios de justicia, organizaciones de la sociedad civil y comisiones de derechos humanos.

“Como socios, aplaudimos a SADC PF por su compromiso y previsión al adoptar esta Ley Modelo de mejores prácticas que protegerá a millones de adolescentes de las consecuencias negativas del matrimonio infantil. Ahora tenemos que implementar, implementar e implementar ”, afirmó la Sra. Nyasha Chingore, del Centro de Litigios de África del Sur (SALC).