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Ley Modelo de la SADC: un paso más cerca de poner fin al matrimonio infantil en el sur de África

Participants at the civil society consultation about the SADC Model Law on child marriage, in Johannesburg, South Africa. | Photo credit: UNFPA ESARO

La sociedad civil y los jóvenes están allanando el camino para el cambio en el sur de África.

En Zimbabwe, dos chicas jóvenes lideraron con éxito una campaña legal para reconocer a 18 como la edad mínima para contraer matrimonio. En Malawi, los jóvenes solicitaron al gobierno que eliminara una disposición legal que otorga a los padres el derecho a casar a sus hijas a la edad de 15 años. En la República Democrática del Congo, la sociedad civil instó al Ministerio de Género a lanzar la campaña de la Unión Africana para poner fin a matrimonio infantil.

Estos son solo algunos ejemplos de iniciativas impulsadas por la comunidad que merecen un apoyo y un reconocimiento más amplios en una región donde el 26% de las niñas se casan antes de cumplir 18 años. Las tasas de matrimonio infantil pueden ser tan altas como 50% en Malawi y tan bajas como 6% en Suazilandia.

Las leyes en torno al matrimonio son igual de dispares, ya que algunos países tienen 18 años como la edad mínima, mientras que otros permiten que los niños de 14 años se casen. Muchos países ofrecen excepciones a la edad mínima para contraer matrimonio, previo consentimiento de los padres o autorización del tribunal, mientras que otras permiten que las leyes consuetudinarias o religiosas establezcan edades más bajas para contraer matrimonio.

Las excepciones e inconsistencias socavan la eficacia de la ley. Los gobiernos de todo el sur de África necesitan con urgencia armonizar las políticas y las legislaciones para poner fin al matrimonio infantil. Espero que la Ley Modelo sobre la erradicación del matrimonio infantil y la protección de los niños que ya están en matrimonio , aprobada el 3 de junio, sea un paso en la dirección correcta.

Una ley modelo para poner fin al matrimonio infantil en el sur de África

Desarrollada por el Foro Parlamentario Comunitario para el Desarrollo del África Meridional (SADC-PF), la Ley Modelo tiene el potencial de determinar cómo la región aborda el matrimonio infantil.

Sobre la base de la evidencia más reciente, la Ley Modelo establece un estándar consistente sobre cómo la legislación debe tratar con el matrimonio infantil y proteger a los niños que ya están en matrimonio. Será una herramienta poderosa para los países que están desarrollando, revisando o armonizando sus leyes relacionadas con el matrimonio infantil y su impacto.

La sociedad civil pudo aportar aportes a la Ley Modelo en una consulta realizada por Girls Not Brides , en colaboración con el UNFPA, el Centro de Litigios de África Meridional y Plan International a principios de marzo.

¿Qué espera la sociedad civil de esta nueva ley modelo?

Que se convierta en obligatorio para los Estados miembros abordar las lagunas legislativas; que alinea las legislaciones nacionales con los instrumentos globales de derechos humanos [1] ; y que no solo impide el matrimonio infantil, sino que también ofrece a las novias y a sus familias mejores oportunidades sociales y económicas.

Sin embargo, poner fin al matrimonio infantil no solo consiste en establecer una edad mínima para contraer matrimonio y garantizar que esté explícitamente prohibido por la ley.

También se trata de garantizar que las mujeres y las niñas directamente afectadas por el matrimonio infantil estén protegidas y consultadas. Se trata de brindar capacitación adecuada al poder judicial responsable de la implementación de la ley. Finalmente, se trata de realizar una investigación en profundidad en áreas remotas que a menudo caen en las grietas de la recopilación de datos.

Dando vida a la Ley Modelo

Una recomendación importante de la sociedad civil fue involucrar a todos los actores desde la implementación hasta el monitoreo y la evaluación, utilizando sistemas sólidos de responsabilidad social, como cuadros de mando simples que las comunidades pueden usar para clasificar la calidad de los servicios.

Otra recomendación que surgió con fuerza es la necesidad de llevar este documento extenso y técnico a las comunidades. Sin la sensibilización sobre el propósito de la Ley Modelo, las comunidades locales simplemente no podrán poseer ni utilizar la legislación. Es por esto que los participantes se comprometieron a difundir la Ley Modelo a través de diferentes medios que se adaptan mejor a su propio contexto (sistemas educativos, juegos de roles, radio, etc.).

Ninguna estrategia única acabará con el matrimonio infantil

Cambiar comportamientos que están enraizados en las tradiciones toma tiempo. Cambiar las prácticas que se consideran mecanismos de afrontamiento para proteger a las niñas y sacar a las familias de la pobreza exige soluciones específicas para el contexto.

Las leyes por sí solas no terminarán con el matrimonio infantil en toda una región. Deben ir acompañados de intervenciones integradas en educación, salud y protección social, así como actividades de sensibilización en las comunidades.

Si este modelo trae un cambio duradero en las vidas de las niñas y sus familias, no solo se beneficiará de la región de la SADC, sino del continente en general.

[1] Como la Convención de la ONU sobre los Derechos del Niño y la Carta Africana sobre los Derechos y el Bienestar del Niño ratificados por todos los estados miembros de la SADC.