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"La escuela es lo primero, el matrimonio es más tarde" declara la defensora de los derechos de las niñas en Chad

According to Adam, “sexuality” is a taboo subject in Chad, which parents almost never talk about with their children. Credit: AJAC.

“El matrimonio infantil es una realidad en Chad; se practica en casi todas partes ”, explica Adam Abakar Kayaye, de la Asociación contra la División de Jóvenes (AJAC), una de las primeras organizaciones en convertirse en miembro de Girls Not Brides . Durante décadas, Adam ha trabajado incansablemente para promover los derechos de las mujeres y dirigir campañas contra el matrimonio infantil en Chad. Dentro de su familia, esto incluso le ha ganado un apodo, 'Sr. Derechos humanos'!

Para Adam, comprometerse a abordar el matrimonio infantil es necesario e inevitable en un país donde las tasas se encuentran entre las más altas del mundo: según UNICEF, el 72% de las niñas en Chad están casadas antes de cumplir los 18 años.

Preocupado, pero sin perder la esperanza, Adam explica que el matrimonio infantil es una práctica en todo el territorio de Chad, pero que está particularmente extendido en regiones donde la población es mayoritariamente musulmana. En estas comunidades, a menudo se da a las niñas en matrimonio tan pronto como llegan a la pubertad, aunque no estén preparadas física o emocionalmente.

Una de las razones que explican la persistencia del matrimonio infantil es que a la mayoría de los padres les preocupa que sus hijas participen en actividades sexuales antes del matrimonio, lo cual, en Chad, es una fuente de vergüenza para la familia. Según Adam, la "sexualidad" es un tema tabú en Chad, del cual los padres casi nunca hablan con sus hijos.

Preocupados por proteger a sus hijos del SIDA y otras enfermedades de transmisión sexual, muchos padres ven el matrimonio infantil como una precaución. Sin embargo, esta decisión tiene graves repercusiones en la salud de las niñas, e incluso corre el riesgo de morir en el parto porque el cuerpo de una niña no está físicamente listo. Las novias también están más expuestas a la violencia sexual. Rara vez se encuentran en posición de negociar relaciones sexuales seguras y, debido a esto, son más vulnerables al VIH / SIDA.

Ante esta situación abrumadora, AJAC ha desarrollado una nueva estrategia para generar conciencia entre la población en todos los niveles de la sociedad. Adam explica cómo AJAC utiliza las redes de jóvenes para familiarizar a las niñas con la planificación familiar e instruirlas sobre otros temas relacionados con la sexualidad. AJAC invita a las comunidades a sus reuniones de discusión sobre el matrimonio infantil y la violencia contra las mujeres, proyecta películas y obras de teatro e informa a los jóvenes sobre las consecuencias del matrimonio infantil a través de juegos y otras actividades interactivas.

No hace falta decir que la movilización de los padres es esencial, ya que a menudo son ellos quienes toman la decisión de enviar a sus hijos a casarse. AJAC informa a los padres sobre los graves peligros que enfrentan las niñas que se casan muy jóvenes, al decirles a los padres, "la escuela es lo primero, el matrimonio viene después".

A nivel comunitario, AJAC organiza actividades en asociación con escuelas, iglesias y mezquitas para crear un diálogo y difundir el mensaje de que el matrimonio infantil es, para decir verdad, peligroso para los niños. El apoyo de los profesores, los líderes religiosos y de las aldeas, así como el estado, que recientemente hizo una declaración política contra el matrimonio antes de los 18 años, es necesario y trae esperanza para Adam y sus colegas.

Según Adam, la asociación Girls Not Brides es una fuente de inspiración y motivación para AJAC. Las ideas innovadoras compartidas por otros miembros ayudan a Adam y sus colegas a mejorar su propio trabajo y estrategia. Ser miembro de la Alianza también les permite saber que no están solos ante esta difícil tarea. "Antes de la reunión de Girls Not Brides en Addis Abeba en junio de 2011, no sabíamos, por ejemplo, que teníamos colegas en el Reino Unido que enfrentaban el mismo fenómeno en su país", explica Adam. No hay duda de que la determinación de Adam también es una fuente de inspiración para otros activistas que trabajan para poner fin al matrimonio infantil en otras regiones del mundo.

Para obtener más información sobre el trabajo de AJAC, visite: www.tchad.org/AJAC