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Sexo y sensibilidad: superando el sesgo patriarcal de la India

Este artículo se publicó originalmente en Guardian Global Development Professionals Network .

Matrimonio precoz: ¿es una cuestión de derechos del niño? ¿Una cuestión de derechos humanos? ¿Un problema de salud? Son todos esos. Pero, sobre todo, es una cuestión de género, estrechamente relacionada con los problemas que estamos tratando de enfrentar en materia de derechos de género en general: el bajo estatus de las niñas y mujeres, la idea de que son una carga económica, toda esta cuestión del honor y sexualidad de las niñas.

En esencia, el matrimonio precoz ocurre porque las niñas se consideran una carga.

En esencia, el matrimonio precoz ocurre porque las niñas se consideran una carga.

No se los valora tanto como a los niños y no tienen voz en las decisiones que afectan sus vidas, como cuándo o con quién casarse. Su sexualidad se considera una fuente de vergüenza y está ligada al honor familiar. Rara vez conocen, ni pueden hacer valer, sus derechos de salud sexual y reproductiva.

Para acabar con el matrimonio precoz, no podemos depender únicamente de las leyes. Son importantes, pero las tasas de matrimonio precoz en India siguen siendo obstinadamente altas a pesar de las leyes que han estado vigentes durante décadas.

Tampoco será suficiente depender de la educación para las niñas, ya que la educación secundaria no está disponible de inmediato para muchas de las personas vulnerables al matrimonio precoz. Sin embargo, hay mucho que podemos hacer para abordar la posición y el estatus de las niñas en la sociedad.

¿Qué se necesita para acabar con el matrimonio infantil en India?

En Breakthrough , comenzamos a trabajar en el matrimonio precoz en 2011. Llevamos a cabo investigaciones formativas y estudios de referencia en tres distritos de los estados de Bihar y Jharkhand en India, analizando las causas y el impacto del matrimonio precoz e identificando los socios de la sociedad civil con los que deberíamos trabajar. con para abordar el problema.

Hablamos con todos aquellos que serán cruciales para liderar el cambio: padres, madres, líderes comunitarios, niños y niñas, quienes nos informaron sobre el contexto en el que se lleva a cabo el matrimonio precoz.

Basándonos en nuestra investigación, hemos lanzado un programa piloto llamado ' Nación contra el matrimonio precoz ' en Bihar y Jharkhand. Nos dimos cuenta de que, si bien el tema del matrimonio precoz de las niñas había formado parte de campañas que se centraban en abordar cuestiones clave como la mortalidad infantil, la desnutrición o la salud de la mujer, no había campañas que abordaran el matrimonio precoz como un problema social que requiriera intervención.

En el trabajo hay un prejuicio social más profundo y la negación del derecho a elegir a las niñas.

Las intervenciones diseñadas en torno al matrimonio precoz rara vez abordaron el tema a través del prisma del género y los derechos sexuales. En varias comunidades de la India rural, el matrimonio precoz es la norma, una práctica social que se sigue como tradición.

Nuestra investigación muestra que la prevalencia de esta tradición no se debe a la falta de conciencia sobre la validez legal o legitimidad de esta práctica. En el trabajo hay un prejuicio social más profundo y la negación del derecho a elegir a las niñas.

«Una nación contra el matrimonio precoz»

La campaña de Breakthrough fue diseñada para llegar a las comunidades, especialmente a los padres y otros miembros masculinos clave de la familia que toman decisiones importantes que afectan a la familia. En la familia india tradicionalmente patriarcal, el matrimonio de las niñas lo deciden en gran medida los miembros masculinos mayores de la familia.

Por lo tanto, la ineficacia de las legislaciones también se debe a la escasez de denuncias que presentan las niñas afectadas contra sus padres, tíos o hermanos, generalmente los sostén de la familia.

Mientras tratábamos de crear un consenso dentro de la familia sobre el matrimonio precoz, nuestro mensaje tenía que ser de tono empático. Muestra respeto por el papel desempeñado por los padres y su responsabilidad hacia sus hijas. Les decimos que entendemos que los padres tienen en cuenta el bienestar de sus hijas, pero que su decisión de casarlas no ayuda a sus hijas a largo plazo.

Les contamos a los padres los peligros para las niñas del embarazo temprano y su vulnerabilidad a la violencia doméstica. Nos reunimos con los padres donde están, entendiendo la presión sobre ellos para hacer lo que se espera, lo que es "mejor" y lo que es "seguro". Los invitamos a ver que el matrimonio precoz es más peligroso para las familias y comunidades que cualquier amenaza real o percibida a su «honor».

Queremos que las niñas no sean vistas como riesgos o cargas, sino como seres humanos con valor, agencia, derechos y potencial iguales e intrínsecos.

Involucrar a la comunidad

En un escenario tan complicado, nos dimos cuenta de que influir en las decisiones tomadas por la comunidad requería confiar en ellos. Utilizamos el medio del Teatro del Oprimido , una forma teatral popularizada en Brasil que fomenta la interactividad entre los artistas y el público.

La actuación se detiene en momentos críticos para llevar a la audiencia a las discusiones. Es una forma eficaz de ayudar a los padres y otras partes interesadas clave a comprender el impacto del matrimonio precoz en las niñas y la comunidad en general. La estructura fluida de esta forma teatral ayuda a las jóvenes a expresar sus preocupaciones y hablar abiertamente sobre sus experiencias.

Nuestro alcance comunitario también utiliza camionetas de video para compartir mensajes sobre cómo las niñas y los niños se crían en la familia, por qué las familias casan a sus hijas, por qué estas no son razones sólidas y cómo el matrimonio precoz inhibe los derechos y oportunidades de las niñas.

También se alienta a la sociedad civil, los organismos gubernamentales y la administración local a participar en estas iniciativas. La magnitud del problema del matrimonio precoz significa que los grupos de la sociedad civil deben unirse y vincular los servicios que se ofrecen en beneficio de las niñas.

Durante la etapa de investigación, identificamos organizaciones asociadas en función de su capacidad para transmitir los mensajes centrales de la campaña. Pero, como muchas otras organizaciones, nuestro mayor desafío para ampliar nuestro modelo sigue siendo la insuficiencia de los recursos disponibles.

En última instancia, acabar con el matrimonio infantil se producirá a nivel local.

¿Cómo sabremos si nuestro modelo ha funcionado? Los resultados de la encuesta de referencia realizada en los distritos donde se está implementando nuestro programa se utilizarán para evaluar si las actitudes han cambiado.

Estamos trabajando para aumentar tres indicadores clave: la edad promedio de matrimonio de las niñas, el promedio de años de educación que reciben y el uso de incentivos gubernamentales para retrasar la edad de matrimonio de las niñas. También se medirá la disminución en otros tres indicadores para medir la eficacia de nuestras intervenciones: la incidencia de matrimonios precoces, embarazos en la adolescencia y la tasa de mortalidad infantil y materna.

Durante los últimos dos años, hemos visto una creciente atención nacional e internacional al matrimonio precoz. Sin embargo, en última instancia, el cambio se producirá a nivel local cuando todos aquellos que tienen un papel que desempeñar en la vida de las niñas comprendan y respeten sus derechos.

Esperamos que nuestro modelo de programa provoque un cambio en las actitudes en las que el matrimonio precoz no solo se considere innecesario en términos sociales o económicos, sino que ya no sea aceptable en absoluto.

Ver: Una joven novia contraataca: una nación contra el matrimonio temprano

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