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Sexo y sensibilidad: rompiendo el sesgo patriarcal de la India

Este artículo fue publicado originalmente en la Red de Profesionales de Desarrollo Global de Guardian .

Matrimonio precoz: ¿es un problema de derechos del niño? ¿Una cuestión de derechos humanos? ¿Un problema de salud? Es todo eso. Pero, sobre todo, se trata de una cuestión de género, muy relacionada con los problemas que estamos tratando de enfrentar en los derechos de género en general: el bajo estatus de las niñas y las mujeres, la idea de que son una carga económica, toda esta cuestión del honor y La sexualidad de las niñas.

En esencia, el matrimonio temprano ocurre porque las niñas son consideradas una carga.

En esencia, el matrimonio temprano ocurre porque las niñas son consideradas una carga.

No son valorados tanto como los niños y no tienen voz en las decisiones que afectan sus vidas, como cuándo o con quién casarse. Su sexualidad es vista como una fuente de vergüenza y está vinculada con el honor de la familia. Rara vez son conscientes de sus derechos de salud sexual y reproductiva, ni pueden hacer valer sus derechos.

Para terminar con el matrimonio temprano no podemos confiar solamente en las leyes. Son importantes, pero las tasas de matrimonio precoz en la India siguen siendo obstinadamente altas a pesar de las leyes vigentes desde hace décadas.

La confianza en la educación de las niñas tampoco será suficiente, ya que la educación secundaria no está disponible de inmediato para muchas de las personas vulnerables al matrimonio precoz. Pero hay, sin embargo, mucho que podemos hacer para abordar la posición y el estatus de las niñas en la sociedad.

¿Qué se necesitará para acabar con el matrimonio infantil en la India?

En Breakthrough , comenzamos a trabajar en el matrimonio temprano en 2011. Llevamos a cabo investigaciones formativas y estudios de referencia en tres distritos en los estados de Bihar y Jharkhand en India, analizando las causas y el impacto del matrimonio temprano e identificando a los socios de la sociedad civil en los que debemos trabajar con para abordar el problema.

Hablamos con todos aquellos que serán cruciales para liderar el cambio: padres, madres, líderes comunitarios, niños y niñas, quienes nos informaron sobre el contexto en el que se desarrolla el matrimonio temprano.

Sobre la base de nuestra investigación, hemos lanzado un programa piloto llamado ' Nation Against Early Marriage ' en Bihar y Jharkhand. Nos dimos cuenta de que, si bien el tema del matrimonio precoz de niñas había sido parte de campañas que se centraban en abordar temas clave como la mortalidad infantil, la desnutrición o la salud de la mujer, no había campañas que abordaran el matrimonio precoz como un problema social que requería intervención.

En el trabajo hay un prejuicio social más profundo y la negación del derecho a elegir entre las jóvenes.

Las intervenciones diseñadas en torno al matrimonio precoz rara vez abordaron el tema a través del prisma del género y los derechos sexuales. En varias comunidades rurales de la India, el matrimonio precoz es la norma, una práctica social seguida como una tradición.

Nuestra investigación muestra que la prevalencia de esta tradición no se debe a la falta de conocimiento sobre la validez legal o la legitimidad de esta práctica. En el trabajo hay un prejuicio social más profundo y la negación del derecho a elegir entre las jóvenes.

“Una nación contra el matrimonio precoz”

La campaña de Breakthrough fue diseñada para llegar a las comunidades, especialmente a los padres y otros miembros clave de la familia que toman decisiones importantes que afectan a la familia. En la familia tradicionalmente patriarcal india, el matrimonio de las niñas es en gran parte decidido por los miembros masculinos mayores de la familia.

Por lo tanto, la ineficacia de las legislaciones también se debe a la escasez de quejas presentadas por las niñas afectadas contra sus padres, tíos o hermanos, en general, los ganadores de la familia.

Cuando tratamos de crear consenso dentro de la familia sobre el matrimonio temprano, nuestro mensaje tenía que ser de tono empático. Muestra respeto por el papel desempeñado por los padres y su responsabilidad hacia sus hijas. Les decimos que entendemos que los padres tienen en mente el bienestar de sus hijas, pero que su decisión de casarlas no ayuda a sus hijas a largo plazo.

Les contamos a los padres los peligros para las niñas en el embarazo temprano y su vulnerabilidad a la violencia doméstica. Nos reunimos con los padres donde están, entendiendo la presión sobre ellos para que hagan lo que se espera, lo que es "mejor" y lo que es "seguro". Los invitamos a ver que el matrimonio temprano es más peligroso para las familias y las comunidades que cualquier verdadero Las amenazas percibidas a su "honor".

Queremos que las niñas no sean vistas como riesgos o cargas, sino como seres humanos con valor, agencia, derechos y potencial iguales e intrínsecos.

Subir a la comunidad

En un escenario tan complicado, nos dimos cuenta de que influir en las decisiones tomadas por la comunidad requería tomarlas en confianza. Utilizamos el medio del Teatro del oprimido , una forma teatral popularizada en Brasil que fomenta la interactividad entre los artistas y el público.

La actuación se detiene en momentos críticos para llevar a la audiencia a las discusiones. Es una forma efectiva de ayudar a los padres y otras partes interesadas clave a comprender el impacto del matrimonio temprano en las niñas y en la comunidad en general. La estructura fluida de esta forma de teatro ayuda a las jóvenes a vocalizar sus preocupaciones y hablar abiertamente sobre sus experiencias.

Nuestro servicio comunitario también usa camionetas de video para compartir mensajes sobre cómo las niñas y los niños son criados en la familia, por qué las familias se casan con sus hijas, por qué estas no son razones sólidas y cómo el matrimonio temprano inhibe los derechos y oportunidades de las niñas.

La sociedad civil, los organismos gubernamentales y la administración local también son alentados a participar en estas iniciativas. La magnitud del problema del matrimonio precoz significa que los grupos de la sociedad civil deben unirse y vincular los servicios ofrecidos en beneficio de las niñas.

Durante la etapa de investigación, identificamos organizaciones asociadas en función de su capacidad para transmitir los mensajes principales de la campaña. Pero, como muchas otras organizaciones, nuestro mayor desafío para ampliar nuestro modelo sigue siendo la insuficiencia de los recursos disponibles.

En última instancia, la terminación del matrimonio infantil se producirá a nivel local.

¿Cómo sabremos si nuestro modelo ha funcionado? Los hallazgos de la encuesta de línea de base realizada en los distritos donde se está implementando nuestro programa se utilizarán para evaluar si las actitudes han cambiado.

Estamos trabajando para lograr el aumento de tres indicadores clave: la edad promedio de matrimonio de las niñas, el promedio de años de educación que reciben y el uso de incentivos del gobierno para retrasar la edad de matrimonio de las niñas. La disminución de otros tres indicadores también se medirá para medir la eficacia de nuestras intervenciones: la incidencia del matrimonio precoz, los embarazos de adolescentes y la tasa de mortalidad infantil y materna.

En los últimos dos años hemos visto una creciente atención nacional e internacional al matrimonio precoz. En última instancia, sin embargo, el cambio se producirá a nivel local cuando todos aquellos que tienen un papel que desempeñar en la vida de las niñas comprendan y respeten sus derechos.

Esperamos que nuestro modelo de programa provoque un cambio en las actitudes donde el matrimonio precoz no solo se considera innecesario en términos sociales o económicos, sino que ya no es aceptable en absoluto.

Watch: Una joven novia se defiende - Una nación contra el matrimonio temprano

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