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Sierra Leona lanza una campaña de la Unión Africana sobre el matrimonio infantil

Students in Freetown, Sierra Leone. | Photo credit: Dominic Chavez | World Bank.

Ayer, la República de Sierra Leona se convirtió en el decimoquinto país en lanzar la campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil en África, intensificando sus esfuerzos para poner fin a una práctica que afecta al 39% de las niñas del país.

“El costo del matrimonio infantil es alto y no podemos pagarlo”, dijo la Primera Dama Sia Nyama Koroma, enfatizando el impacto duradero del matrimonio infantil en la educación, la salud y el bienestar emocional de las niñas.

"El matrimonio infantil afecta negativamente la economía de nuestro país y conducirá a un ciclo intergeneracional de pobreza". Añadió : "Es nuestro deber [...] garantizar que nuestros niños estén seguros, brindarles una mejor educación, salud y saneamiento".

Victor Bockarie Foh, vicepresidente del país también asistió al lanzamiento. Dijo: «El embarazo adolescente y el matrimonio infantil son dos vicios sociales que el gobierno observa con gran preocupación. Renovamos este compromiso nuevamente hoy y consolidaremos nuestra lucha para que los niños de este país crezcan y alcancen su máximo potencial ”.

Al lanzamiento asistieron más de 2000 personas, incluido el Comisionado de Asuntos Sociales de la Unión Africana, agencias de la ONU, socios para el desarrollo y organizaciones de la sociedad civil.

Como parte del lanzamiento, los niños de Sierra Leona también hicieron un poderoso conjunto de recomendaciones para poner fin al matrimonio infantil. Estas recomendaciones, de jóvenes para jóvenes, incluyen:

  • Que los padres y cuidadores dejen de dar a sus hijos un matrimonio precoz y forzado menores de 18 años.
  • Para que los consejos locales, los comités de jefaturas y el Parlamento fortalezcan las leyes y políticas nacionales sobre protección infantil.
  • Para que las agencias de protección infantil y los proveedores de servicios aumenten su nivel de apoyo a los niños.
  • Que los jefes, padres y cuidadores desalienten todo intento de transigir cuando se informa sobre matrimonios infantiles y actúen con prontitud.
  • Que el Ministerio de Educación envíe más maestras a las escuelas rurales y proporcione becas para que las niñas permanezcan en la escuela.

Estas recomendaciones se desarrollaron en una Cumbre Regional de Niñas del Sur celebrada, antes del lanzamiento, por World Vision Sierra Leone en colaboración con el Ministerio de Bienestar Social, Género y Asuntos de la Infancia.

Matrimonio infantil en Sierra Leona

  • Con un 39% de las niñas casadas antes de cumplir los 18 años, Sierra Leona tiene una de las tasas más altas de matrimonio infantil en el mundo (UNICEF, Estado de los Niños del Mundo, 2016).
  • La Ley de derechos del niño de Sierra Leona de 2007 establece la edad mínima legal para contraer matrimonio en 18 años tanto para las niñas como para los niños.
  • Sin embargo, la Ley de matrimonio consuetudinario de 2007 contradice directamente esto al permitir que los padres o los funcionarios del gobierno local den su consentimiento para el matrimonio de un niño.
  • Más sobre el matrimonio infantil en Sierra Leona .

¿Cómo está afrontando Sierra Leona el matrimonio infantil?

  • El Ministerio de Bienestar Social, Género y Asuntos de la Infancia lanzó la campaña de la Unión Africana para poner fin al matrimonio infantil el 17 de agosto de 2016.
  • Un número creciente de jefes tradicionales ha condenado públicamente el matrimonio infantil, a menudo instituyendo castigos para los perpetradores.
  • Sierra Leona fue uno de los 12 países seleccionados para formar parte del Programa Global de UNFPA y UNICEF para Acelerar la Acción para Acabar con el Matrimonio Infantil .
  • 16 miembros de Girls Not Brides trabajan en Sierra Leona para poner fin al matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas.
  • En mayo de 2013, el presidente lanzó una estrategia nacional de dos años para la reducción del embarazo en la adolescencia: “Que las niñas sean niñas, no madres”. Sin embargo, su implementación se vio obstaculizada por el brote de ébola a principios de

Acerca de la campaña de la UA para poner fin al matrimonio infantil

Lanzada en mayo de 2014, la Campaña de la UA para poner fin al matrimonio infantil tiene como objetivo acelerar el cambio en África alentando a los gobiernos a desarrollar estrategias para crear conciencia sobre el matrimonio infantil y abordar el impacto dañino que tiene.

En concreto, tiene como objetivo:

  • Identificar el impacto socioeconómico del matrimonio infantil.
  • Promover la implementación efectiva de los instrumentos legales y políticos de la UA y apoyar la acción política.
  • Eliminar barreras y cuellos de botella para la aplicación de la ley
  • Aumentar la capacidad de los actores no estatales para emprender la promoción de políticas basada en evidencia.

La campaña, que originalmente estaba prevista para dos años, se ha ampliado hasta al menos 2017. Quince países: Burkina Faso, Chad, la República Democrática del Congo, Etiopía, Eritrea, Ghana, Madagascar, Malí, Níger, Senegal, Sudán, Gambia, Uganda y Zimbabwe - han lanzado la campaña hasta ahora, con más lanzamientos planeados para más adelante en el año y durante 2017.