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Una solución simple a un problema importante: cómo la información empodera a las niñas contra el matrimonio infantil

  • More than 40,000 girls are taking part in innovating project to curb child marriage in West Bengal, India
  • The programme teaches girls about their rights and helps them gain gardening skills to earn an income
  • "This will help us be independent. Just like our brothers" explained Limpa, one of the beneficiaries
Adolescent girls taking part in Landesa's programme in Cooch Behar, in West Bengal. Photo credit: Landesa.

Parecen un grupo de chicas jóvenes que salen de la escuela para unirse a un picnic.

Dos veces al mes, el grupo de 15 niñas de 11 a 18 años se reúne en el gran campo de césped frente a la escuela primaria de su pueblo, se sienta en una lona y habla.

Hay risitas.

Hay un juego.

Pero también hay conversaciones dolorosamente serias.

“Hoy vamos a hablar sobre por qué no deberías casarte antes de los 18”, anunció Babli Barman, una niña de 14 años de mejillas como una manzana.

Esta reunión, y reuniones quincenales similares en más de 1,000 aldeas de Bengala Occidental, son parte de un nuevo proyecto innovador destinado a frenar el matrimonio infantil y empoderar a las niñas.

A la mayoría de las niñas rurales de la India las sacan de la escuela y se casan antes de cumplir los 17 años.

Eso tiene consecuencias devastadoras no solo para las niñas (que pierden la educación) y no solo para sus futuros hijos (que nacen con bajo peso y, a veces, prematuros), sino también para la India.

Según la Campaña Mundial por la Educación, si India matriculara un 1% más de niñas en la escuela secundaria, su PIB aumentaría en $ 5.5 mil millones

Babli, junto con Malika Barman y Keya Barman (todos los aldeanos de Ruerkuthi-Chatrapaar comparten el mismo apellido) están al frente de esta batalla. Son las “educadoras de pares”, niñas a las que se les brinda capacitación intensiva y un plan de estudios por parte del departamento de Servicios Integrados de Desarrollo Infantil, con el apoyo de Landesa , una organización sin fines de lucro de derechos a la tierra global, y dirigen reuniones con la ayuda de un trabajador de Anganwadi, un gobierno trabajador de salud rural.

Durante una reunión reciente. Babli, Malika y Keya recitan su larga lista de razones en contra del matrimonio infantil:

"Nuestros huesos todavía son demasiado frágiles".

"Nuestros cuerpos aún no están maduros".

"Si queda embarazada, el bebé puede ser prematuro".

"Va en contra de la ley."

Pero luego Laxmi Barman, un larguirucho de 16 años con cara seria, pregunta: "¿Pero qué pasa si nuestros padres nos obligan?"

Y las otras 14 chicas presentes asienten.

Saben que la mayoría de ellos ni siquiera serán consultados cuando sus padres arreglen su matrimonio. Lo han visto suceder con hermanas mayores, vecinas y primas.

Babli explica que luego deben hablar con sus madres y brindarles la información que están aprendiendo a través del proyecto. Si su madre no está convencida, agrega, pídale al trabajador de Anganwadi que visite su casa y le ayude a defender el caso.

Babli admite que es un camino difícil para ella y las niñas reunidas: “Ser un niño hubiera sido mejor. Tienen libertad de movimiento ".

“Las niñas se educan para ser dependientes”, agrega Limpa Barman, de 15 años. “Los niños pueden vivir solos. Las chicas nunca pueden hacer eso ".

Pero grupos como este están desafiando esas normas.

Es aquí por primera vez que las niñas aprenden que pueden cuestionar las intenciones de sus padres de casarlas temprano. Es aquí donde las niñas aprenden por primera vez que son valiosas y que pueden contribuir a su hogar, a su comunidad, a la sociedad. Es aquí por primera vez que las niñas aprenden que tienen derecho a poseer y heredar tierras, al igual que sus hermanos.

“Este es un lugar para que obtengamos información, antes no conocíamos esta información. De lo contrario, no tendremos acceso a la información ”, dijo Laxmi, de 16 años.

Como parte del programa, las niñas aprenden habilidades de jardinería intensivas para que puedan cultivar vegetales en la tierra libre alrededor de la granja de sus padres. Algunos cultivan setas debajo de su cama, calabazas en el techo de su casa y verduras en otros parches de tierra. Los alimentos que cultivan complementan la dieta de su familia o se pueden vender en el mercado para recaudar fondos para las tasas escolares y les permite a las niñas demostrar su valía de manera tangible.

Un año después de que comenzara una prueba piloto del proyecto, la investigación ha demostrado que las niñas participantes se benefician de varias maneras. Se casan más tarde, permanecen en la escuela más tiempo y es más probable que tengan un activo propio.

Estos impactos dejan cada vez más en claro que el matrimonio infantil y la falta de empoderamiento de las mujeres, a veces descartado como algo demasiado espinoso y arraigado para abordar, pueden ser cuestionados. Y nuestros socios para este esfuerzo pueden provenir de las propias niñas.

Actualmente, más de 40.000 niñas participan en el programa. Dentro de tres años, participarán más de un millón de niñas de Bengala Occidental. Un documental sobre el proyecto de la directora ganadora del Premio de la Academia, Megan Mylan, se lanzará en la India el Día del Niño y será visto por la ministra Maneka Gandhi y la estrella de Bollywood Amir Khan.

"Aunque todos vivimos en la tierra", nunca podríamos usarla antes ", dijo Keya. "Ahora todos tenemos nuestros propios jardines".

“Esto nos ayudará a ser independientes”, agregó Limpa con una sonrisa de confianza. "Como nuestros hermanos".

Ver «Después de que mi jardín crezca»