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Una solución simple para un problema importante: cómo la información empodera a las niñas contra el matrimonio infantil

  • More than 40,000 girls are taking part in innovating project to curb child marriage in West Bengal, India
  • The programme teaches girls about their rights and helps them gain gardening skills to earn an income
  • "This will help us be independent. Just like our brothers" explained Limpa, one of the beneficiaries
Adolescent girls taking part in Landesa's programme in Cooch Behar, in West Bengal. Photo credit: Landesa.

Se ven como un grupo de jóvenes fuera de la escuela para unirse a un picnic.

Dos veces al mes, el grupo de 15 niñas de 11 a 18 años se reúne en el gran campo de hierba frente a la escuela primaria de su aldea, se sienta en una lona y habla.

Hay risitas.

Hay juego jugando.

Pero también hay una charla dolorosamente seria.

"Hoy vamos a hablar sobre por qué no deberías casarte antes de cumplir los 18 años", anunció Babli Barman, una niña de 14 años con pómulos de manzana.

Esta reunión, y reuniones quincenales como ésta en más de 1,000 aldeas en todo el oeste de Bengala, son parte de un nuevo proyecto innovador destinado a frenar el matrimonio infantil y empoderar a las niñas.

La mayoría de las niñas rurales en India son retiradas de la escuela y casadas antes de cumplir 17 años.

Esto tiene consecuencias devastadoras no solo para las niñas (que pierden una educación), y no solo para sus futuros hijos (que nacen con bajo peso y en ocasiones prematuros), sino también para la India.

Según la Campaña Mundial por la Educación, si la India inscribiera a un 1% más de niñas en la escuela secundaria, su PIB aumentaría en $ 5.5 mil millones.

Babli, junto con Malika Barman, y Keya Barman (todos los aldeanos de Ruerkuthi-Chatrapaar comparten el mismo apellido) están en la primera línea de esta batalla. Son los "educadores de pares", niñas que reciben capacitación intensiva y un plan de estudios por parte del departamento de Servicios Integrados para el Desarrollo Infantil, con el apoyo de Landesa , una organización sin fines de lucro de derechos a la tierra, y dirigen reuniones con la ayuda de un trabajador de Anganwadi, un gobierno. trabajador sanitario rural.

Durante una reunión reciente. Babli, Malika y Keya recitan su larga lista de razones contra el matrimonio infantil:

"Nuestros huesos todavía son demasiado frágiles".

"Nuestros cuerpos aún no están maduros".

"Si quedas embarazada, el bebé puede ser prematuro".

"Va en contra de la ley."

Pero entonces Laxmi Barman, una joven de 16 años con cara seria, pregunta: "¿Pero qué pasa si nuestros padres nos obligan?"

Y las otras 14 chicas en asistencia asienten.

Saben que la mayoría de ellos ni siquiera serán consultados cuando sus padres organicen su matrimonio. Lo han visto pasar con hermanas mayores, vecinos y primos.

Babli explica que luego deben hablar con sus madres y proporcionarles la información que están aprendiendo a través del proyecto. Si su madre no está convencida, agrega, luego pídale al trabajador de Anganwadi que visite su hogar y ayude a hacer el caso.

Babli admite que es un camino difícil por delante para ella y las niñas reunidas, "Ser un niño hubiera sido mejor. Tienen libertad de movimiento ”.

"Las niñas son educadas para ser dependientes", agrega Limpa Barman, de 15 años. "Los niños pueden vivir solos. Las chicas nunca pueden hacer eso ".

Pero grupos como este están desafiando esas normas.

Es aquí por primera vez que las niñas aprenden que pueden cuestionar las intenciones de sus padres de casarlas antes de tiempo. Es aquí donde las niñas aprenden por primera vez que tienen valor y que pueden contribuir a su hogar, a su comunidad, a la sociedad. Es aquí por primera vez que las niñas aprenden que tienen derecho a poseer y heredar tierras, al igual que sus hermanos.

“Este es un lugar para que obtengamos información, no la conocíamos antes. De lo contrario, no tenemos acceso a la información ", dijo Laxmi, de 16 años.

Como parte del programa, las niñas aprenden habilidades intensivas de jardinería para que puedan cultivar vegetales en la tierra libre alrededor de la granja de sus padres. Algunos cultivan hongos debajo de su cama, calabazas en el techo de su casa y vegetales en otros parches de tierra de repuesto. Los alimentos que cultivan complementan la dieta de su familia o pueden venderse en el mercado para recaudar fondos para las cuotas escolares y les permite a las niñas demostrar su valía de manera tangible.

Un año después de que comenzara una prueba piloto del proyecto, las investigaciones han demostrado que las niñas participantes se benefician de varias maneras. Se casan más tarde, permanecen en la escuela por más tiempo y es más probable que tengan un bien propio.

Tales impactos aclaran cada vez más que el matrimonio infantil y la falta de empoderamiento de las mujeres, algunas veces descartadas como algo demasiado espinoso y arraigado para enfrentarlas, pueden ser cuestionadas. Y nuestros socios para este esfuerzo pueden venir de las niñas mismas.

Actualmente, más de 40,000 niñas participan en el programa. Dentro de tres años, más de un millón de niñas en todo el oeste de Bengala participarán. Un documental sobre el proyecto de la directora ganadora del Premio de la Academia, Megan Mylan, se lanzará en India el Día del Niño y será visto por la ministra Maneka Gandhi y la estrella de Bollywood Amir Khan.

"Aunque todos vivimos en la tierra", nunca podríamos usarlo antes ", dijo Keya. "Ahora todos tenemos nuestros propios jardines".

"Esto nos ayudará a ser independientes", agregó Limpa con una sonrisa confiada. "Al igual que nuestros hermanos".

Mira "Después de que mi jardín crezca"