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Solidaridad frente a la hostilidad: la sociedad civil y los medios de comunicación trabajan juntos para poner fin al matrimonio infantil en Pakistán

Two young programme participants act out a child marriage scene. Photo credit: Sujag Sansar

Mashooque Birhamani es la Oficina Ejecutiva en Jefe de la Organización Sujag Sansar (SSO). En este blog, explica cómo trabajar en asociación con periodistas puede impulsar los esfuerzos para abordar el matrimonio infantil en Pakistán.

Una vez conocí a un periodista, cuya determinación de denunciar los abusos de los derechos humanos cometidos contra mujeres y niñas le costó la vida. Su nombre era Ghulam Rasool Birhamani.

Hace tres años, informó sobre el matrimonio infantil de una niña de 12 años con un hombre de 22 años de una tribu local en Sindh, Pakistán. A pesar de las amenazas de muerte, hizo un seguimiento constante y pidió que los responsables fueran llevados ante la justicia por obligar a una niña a casarse.

Fue atacado, golpeado y asesinado unos días después.

Los activistas contra el matrimonio infantil se enfrentan a un clima de hostilidad

En Pakistán, el 24% de las niñas se casan antes de cumplir los 18 años. Sin embargo, esta cifra es cuestionada por activistas que afirman que la proporción podría ser mayor.

La provincia de Sindh, donde opera Sujag Sansar (SSO), es una de las regiones más afectadas del país, con el 33% de las niñas obligadas a contraer matrimonio, generalmente a hombres mucho mayores.

Los números son aún más altos en áreas rurales y remotas como el distrito de Dadu, donde trabajó Ghulam Rasool. Es en esas áreas marginadas donde organizaciones de base como la nuestra trabajan para desafiar puntos de vista profundamente arraigados de mujeres y niñas.

En las zonas rurales de Pakistán, el matrimonio infantil está fuertemente asociado con la cultura y las costumbres. Aquellos que cuestionan prácticas como vani o swara , donde las niñas se entregan en matrimonio para resolver disputas, se enfrentan regularmente a la ira de las autoridades tribales.

Los activistas contra el matrimonio infantil suelen ser amenazados, acusados de interferir con problemas familiares o violar el honor de una tribu, y los periodistas como Ghulam Rasool también enfrentan la misma hostilidad.

APOYANDO A LOS PERIODISTAS PARA DESTACAR EL MATRIMONIO INFANTIL

Por eso es crucial que la sociedad civil trabaje junto con los periodistas locales.

Después de todo, los medios de comunicación desempeñan un papel tan importante en la denuncia de casos de violaciones de derechos humanos. Pueden hablar de ello en la prensa, en internet; Ellos pueden convencer a la gente en una escala más grande que nosotros.

Aunque la mayoría de los periodistas saben poco sobre el matrimonio infantil, están ansiosos por aprender. Así que los invitamos a los talleres para discutir cómo pueden participar. Distribuimos hojas informativas con información sobre el alcance del matrimonio infantil, a nivel local y mundial, y sus consecuencias para el desarrollo de las niñas.

Muchos de ellos no saben que el matrimonio infantil ocurre con tanta frecuencia y en tantos países. Una vez que entienden sus repercusiones, se sienten facultados para actuar.

Nuestros entrenamientos atraen a muchos periodistas. Usted ve a muchos periodistas en Pakistán, particularmente en las regiones, que trabajan de manera voluntaria: no les pagan y rara vez obtienen oportunidades de capacitación. Los capacitamos para cubrir los casos de matrimonio infantil y los problemas de las mujeres de manera sensible. Es una habilidad valiosa para tener. Antes, leías cuentos que hacían un glamour a la novia del niño o minimizaban su difícil situación, pero ahora no sucede tanto.

El apoyo moral también es un componente importante de los talleres porque los periodistas pueden sentirse desanimados por el lento ritmo del cambio. Para que los reporteros sepan que al resaltar el problema del matrimonio infantil, fortalecen nuestros esfuerzos de base para abordar la práctica, esto disminuye su sensación de aislamiento y los alienta a continuar.

“NUESTRA RELACIÓN CON LOS MEDIOS LOCALES ES UNO DE SOLIDARIDAD E INTEGRIDAD”

Solía haber un abismo entre la sociedad civil y los periodistas. Nos imaginaron sentados en grandes oficinas, haciendo dinero. Ahora, ven cómo es nuestro trabajo y nuestra relación se ha convertido en una de solidaridad e integridad.

No es raro ver cómo los matrimonios infantiles se detienen por los esfuerzos conjuntos de periodistas y la sociedad civil. Y el mensaje de que el matrimonio infantil es una violación de los derechos humanos de las niñas llega a más personas cada día.

La muerte de Ghulam Rasool no intimidó a los periodistas, me dijo un periodista en un taller. Todo lo contrario: están aún más decididos a continuar la misión de sus amigos.

Juntos, SSO y los periodistas locales continuarán exponiendo las violaciones de los derechos humanos, sin importar cuán poderosos sean los culpables, hasta que el matrimonio infantil ya no exista.

Gracias por ayudar a la Organización Sujag Sansar a sostener su trabajo sobre el matrimonio infantil. Gracias a usted, Sujag Sansar organizará una serie de talleres de capacitación para líderes religiosos, policías y periodistas para concienciar sobre el matrimonio infantil.