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Los gobiernos del sur de Asia se comprometen a poner fin al matrimonio infantil

El sur de Asia es el hogar del mayor número de novias en el mundo. Teniendo esto en cuenta, los gobiernos de la Asociación de Cooperación Regional del Sur de Asia (SAARC) están dando pasos importantes hacia una fuerte respuesta regional al desafío. Tras la adopción en agosto de 2014 de un Plan de acción regional para terminar con el matrimonio infantil , los representantes de los estados miembros de la SAARC se unieron recientemente a otras partes interesadas para emitir un llamado a la acción, el Llamado a la acción de Katmandú para poner fin al matrimonio infantil en Asia , presentado en la reunión popular de la SAARC en nepal el 22 de noviembre.

La adopción de un plan de acción regional y la emisión del llamado a la acción son desarrollos emocionantes y bienvenidos, y son indicativos de un creciente compromiso regional para poner fin al matrimonio infantil. Representan compromisos específicos de los gobiernos del sur de Asia para abordar el matrimonio infantil y son herramientas importantes para que la sociedad civil responsabilice a los gobiernos de la región.

Acerca del Plan de acción regional para terminar con el matrimonio infantil en el sur de Asia

La creación del plan de acción regional fue encabezada por la Iniciativa de Asia Meridional para poner fin a la violencia contra los niños (SAIEVAC), que es un organismo intergubernamental que es un órgano principal de la SAARC. El plan de acción es el resultado de la colaboración conjunta con varios organismos del sur de Asia, incluida la secretaría de la SAARC, el Grupo de Coordinación del Sur de Asia para la Acción contra la Violencia contra los Niños, las agencias de las Naciones Unidas y los actores de la sociedad civil, incluidos los miembros de Girls Not Brides , el Centro para los Derechos Reproductivos, Mamta Health Institute for Mother and Child y la Oficina Regional de Plan Asia.

El plan de acción regional se implementará en 2015-2018 y tiene siete resultados esperados, incluido un aumento en la edad mínima para contraer matrimonio a 18 años para niños y niñas; acceso a la educación de calidad; mayor movilización de líderes religiosos y comunitarios y la recolección de evidencia nueva y existente.

¿Cómo se desarrolló?

El desarrollo del plan de acción regional comenzó en una reunión celebrada para celebrar el primer Día Internacional de la Niña en 2012, que se centró en el matrimonio infantil. En la reunión se reconoció que el número de matrimonios infantiles en la región no disminuía y que era necesario tomar medidas. La reunión dio lugar a un proyecto de plan de acción regional que se finalizó en una reunión de expertos celebrada en mayo de este año.

El plan de acción regional para acabar con el matrimonio infantil fue posteriormente adoptado por SAIEVAC en su reunión de la junta directiva celebrada en Dhaka en agosto de 2014.

SAIEVAC está explorando asociaciones con diferentes agencias y socios de desarrollo para poner en práctica el plan.

¿Cómo puede participar la sociedad civil?

En un esfuerzo por hacer que el enfoque para poner fin al matrimonio infantil sea multisectorial, SAIEVAC ha creado grupos de coordinación de acción nacional conformados por la sociedad civil, los ministerios, los socios de la ONU y otras partes relevantes que participan en todos los estados miembros de la SAARC. Los objetivos de los grupos incluyen la creación de alianzas nacionales, con el objetivo de participar de manera colaborativa en foros mundiales y nacionales y apoyar la implementación del plan de trabajo de SAIEVAC. El plan de acción regional será un componente central del trabajo de los grupos nacionales. Si las organizaciones que trabajan en los estados miembros de la SAARC están interesadas en unirse a su grupo nacional , deben comunicarse con el Presidente del grupo.

Acerca del Llamado a la Acción de Katmandú

El llamado a la acción de Katmandú para poner fin al matrimonio infantil en el sur de Asia fue adoptado por unanimidad por representantes del gobierno de la SAARC y otros participantes que asistieron a la Convención Regional de Asia del Sur sobre el uso de la ley para promover la rendición de cuentas al fin del matrimonio infantil el 7 de noviembre de 2014, organizada por el Gobierno de Nepal y organizado por SAIEVAC y la organización miembro Girls Not Brides , el Centro de Derechos Reproductivos . Hace un llamamiento a los gobiernos de la región para garantizar la implementación efectiva del plan de acción regional y apoyar un objetivo específico para acabar con el matrimonio infantil en el marco de desarrollo post-2015. Enfatiza la importancia de usar la ley y las estrategias legales para promover la rendición de cuentas para terminar con el matrimonio infantil, en apoyo de las acciones descritas en el plan de acción regional.

La reunión regional, organizada por el SAIEVAC y el Centro de Derechos Reproductivos, tuvo lugar en Katmandú del 6 al 7 de noviembre. Asistieron representantes gubernamentales de 7 de los 8 estados miembros de la SAARC, incluyendo Afganistán, Bangladesh, Bután, Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka.

La convocatoria fue importante para generar apoyo regional y nacional para poner fin al matrimonio infantil y aumentar la visibilidad del matrimonio infantil como una prioridad de derechos humanos en el sur de Asia. Se felicitó a los gobiernos por su liderazgo nacional y regional y se les pidió que ejercitaran el mismo liderazgo en los debates mundiales. Las voces de los gobiernos del sur de Asia han estado ausentes en gran medida de los debates internacionales en la Asamblea General de las Naciones Unidas, el Consejo de Derechos Humanos y en el marco de desarrollo post-2015.

El Llamado a la Acción hace un llamamiento adicional a los gobiernos en el sur de Asia para establecer una edad legal mínima para contraer matrimonio de 18 años, garantizar el consentimiento pleno e informado de las partes en un matrimonio y brindar acceso a recursos legales para las niñas. Enfatiza la necesidad de un enfoque basado en los derechos que reconozca los “mejores intereses del niño” y las “capacidades en evolución del niño”.

El llamado a la acción se presentó en la conferencia popular de la SAARC el 22 de noviembre de 2014 y se difundirá entre los diversos canales políticos de los estados miembros de la SAARC.