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Los gobiernos del sur de Asia deben actuar sobre el matrimonio infantil y otorgar a las niñas los derechos que se merecen legalmente

Descargue el último informe del Centro de Derechos Reproductivos: «Matrimonio infantil en Asia: detener la impunidad»

El mes pasado hubo indignación internacional por “Rawan”, una niña yemení-novia de ocho años que, según informes, murió a causa de las heridas internas que sufrió la noche de bodas con su esposo de 40 años. Esta historia arroja luz sobre una crisis de derechos humanos que ha estado ocurriendo durante siglos.

Veinticinco mil niños en todo el mundo, la mayoría de los cuales son niñas, se casan todos los días. Y se estima que para 2030, 130 millones más de niñas en el sur de Asia estarán casadas, una región que representa casi la mitad de todos los matrimonios infantiles.

Los organismos internacionales de derechos humanos han condenado claramente el matrimonio infantil y los gobiernos tienen la obligación legal de eliminarlo. Hace apenas dos semanas, más de 100 países copatrocinaron una resolución histórica del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas para poner fin a la práctica; sin embargo, todos los países del sur de Asia, con la excepción de Maldivas, donde la incidencia es la más baja, se han mantenido en silencio.

El matrimonio infantil en el sur de Asia se define por una compleja red de leyes

El estado legal del matrimonio infantil en el sur de Asia se define por una compleja red de leyes nacionales, incluidos los códigos civiles, los códigos penales y las leyes personales que a menudo se contradicen entre sí.

En la India, el matrimonio infantil ha estado prohibido por la ley durante décadas y, sin embargo, está muy extendido debido a la aplicación deficiente de esta prohibición y las excepciones a la ley general derivadas de las leyes religiosas. En Nepal, la edad legal para contraer matrimonio se ha establecido en 18 años con el consentimiento de los padres y 20 sin el consentimiento de los padres y, sin embargo, el matrimonio infantil es común, especialmente en las zonas rurales, nuevamente debido a la falta de cumplimiento.

Una premisa fundamental del derecho internacional es que el matrimonio debe establecerse con el consentimiento de ambas partes. Se ha interpretado que los tratados internacionales de derechos humanos establecen una edad mínima legal para contraer matrimonio de 18 años. La Organización Mundial de la Salud ha desalentado el matrimonio antes de los 18 y el embarazo antes de los 20 por motivos de salud. Sin embargo, el matrimonio infantil sigue siendo una crisis generalizada de derechos humanos con peligrosas consecuencias para las niñas y las mujeres del sur de Asia.

El matrimonio infantil persiste en el sur de Asia debido al continuo fracaso de los gobiernos en promulgar y hacer cumplir las leyes

A través de nuestra investigación en el Centro de Derechos Reproductivos, hemos encontrado que el matrimonio infantil persiste en el sur de Asia debido al continuo fracaso de estos gobiernos para promulgar y hacer cumplir leyes que prohíben la práctica, violando de hecho los derechos humanos de estas niñas.

Peor aún, las niñas son sometidas con demasiada frecuencia a abusos atroces, como violencia sexual y violación conyugal, lo que pone en grave riesgo su salud y su vida.

La presión sobre estas jóvenes novias para que den a luz de inmediato ha llevado a embarazos precoces, poco espaciados y frecuentes que aumentan significativamente el riesgo de mortalidad materna de las niñas debido a complicaciones relacionadas con el embarazo, la principal causa de muerte entre las niñas de 15 a 19 años en todo el mundo, lo que representa por 70.000 muertes cada año. Otros resultados adversos incluyen el prolapso uterino, el aborto inseguro y el riesgo de infecciones de transmisión sexual.

La inacción de los gobiernos perpetúa las barreras legales y prácticas que permiten que las niñas se casen en contra de su voluntad.

Sin embargo, los gobiernos del sur de Asia perpetúan las barreras legales y prácticas que permiten que las niñas se casen en contra de su voluntad sin ningún remedio legal viable o salida a través de su inacción y complicidad. Son, de hecho, responsables de violar los derechos humanos de estas jóvenes cuando deberían protegerlas.

Las leyes contradictorias en el sur de Asia, junto con la falta de responsabilidad y voluntad política de los funcionarios para implementar de manera efectiva las leyes y políticas para eliminar el matrimonio infantil, nos han llevado a este trágico callejón sin salida. Las novias realmente no tienen voz sobre si quieren casarse y están atrapadas dentro de sus matrimonios sin una forma realista de irse porque los gobiernos no protegen sus derechos humanos.

Los derechos humanos no son negociables. Los gobiernos, especialmente en el sur de Asia, deben tomar medidas inmediatas para cumplir con los estándares establecidos en las leyes de derechos humanos. Es hora de poner fin al matrimonio infantil y dar a los derechos de las niñas el respeto que se merecen legalmente.

Descargue el último informe del Centro de Derechos Reproductivos: «Matrimonio infantil en Asia: detener la impunidad»