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Estudiantes, no novias: por qué el fin del matrimonio infantil y el progreso de la educación de las niñas deben ir de la mano

Digital Development Debates

Cuando se les preguntó acerca de los cambios que más querían ver en el mundo, más de 200,000 personas calificaron a "una buena educación" como su principal prioridad. Este es el resultado inicial de MY World, una encuesta global dirigida por las Naciones Unidas para ayudar a definir el próximo conjunto de objetivos de desarrollo para abordar la pobreza mundial. Envía un mensaje claro a los gobiernos y líderes internacionales: para un mundo mejor, hacer que la educación de calidad sea accesible para todos.

Sin embargo, no podemos imaginar un futuro brillante para los jóvenes, siempre y cuando las niñas estén casadas antes de que tengan la oportunidad de terminar la escuela. En la próxima década, aproximadamente 14.2 millones de niñas se casarán cada año antes de que cumplan 18 años.

En la próxima década, aproximadamente 14.2 millones de niñas se casarán cada año antes de que cumplan 18 años.

La mayoría de esas niñas abandonarán la escuela y perderán las oportunidades económicas y educativas que necesitan para construir vidas prósperas para ellas, sus familias y sus comunidades.

Seamos claros: no permitiremos a las niñas desbloquear su potencial a menos que pongamos fin al matrimonio infantil, una práctica que les roba su derecho a una educación y perjudica sus perspectivas de empleo.

Espera casarse - no estudiar

Kidan, de Etiopía, había estado esperando ansiosamente el día en que pudiera completar su educación y hacer realidad su sueño de convertirse en médico. Pero ella ya había sido prometida en matrimonio a cambio de ganado.

Una familia con pocos recursos como Kidan rara vez tiene los medios para ofrecer educación como alternativa al matrimonio para sus hijas. Y debido a que las niñas como Kidan rara vez son valoradas por su capacidad para obtener un ingreso, si hay dinero para pagar la matrícula escolar, los libros o los uniformes, lo más probable es que vaya a la educación de sus hermanos.

Una vez casadas, se vuelve extremadamente difícil para las niñas obtener una educación. Tigist, también de Etiopía, se casó a la edad de 15 años y no tiene ninguna esperanza de volver a sus estudios: "Tengo un hogar y un hijo, así que no puedo volver a la escuela".

Las responsabilidades domésticas y la crianza de los hijos dejan poco tiempo para que las esposas jóvenes puedan obtener una educación, algo que a menudo se les insta a no hacer. Se espera que las chicas se casen, no que estudien.

Sacados de la escuela a una edad crucial, las novias se ven privadas de la posibilidad de tener éxito. Ven que sus perspectivas de empleo y autonomía financiera se ven reducidas por el resto de sus vidas.

Las niñas que se casan jóvenes son más propensas a ser pobres y seguir siendo pobres.

Los resultados muestran repetidamente que el matrimonio precoz tiene consecuencias de gran alcance para el bienestar económico de las familias de las niñas y sus comunidades. De hecho, los países con bajo PIB tienden a tener una mayor prevalencia de matrimonio infantil. Las niñas que se casan jóvenes son más propensas a ser pobres y seguir siendo pobres.

Cuando Loveness de Malawi, de 14 años, se dio cuenta de que su embarazo efectivamente le impediría asistir a la escuela, se sintió desconsolada: "Lo que pienso de mi futuro es que sin una educación no tendré ningún futuro en absoluto". Mi vida siempre estará llena de lucha ”. Ahora con un bebé y tres hermanos a los que cuidar, Loveness lucha todos los días para llegar a fin de mes. No puede permitirse el lujo de volver a la escuela para aprender nuevas habilidades que podrían aumentar sus ingresos y ayudar a sacar a su familia de la pobreza.

Por otro lado, expandir el acceso de las niñas a una escolarización y empleo seguros y de calidad tiene un potencial increíble para reducir la pobreza e impulsar el crecimiento económico. Conoce a Anita de la India. Anita, la primera niña en ir a la universidad en su aldea, ahora es dueña de su propio negocio, brinda un apoyo financiero sustancial a su familia y ha inspirado a muchas niñas de su comunidad a seguir sus pasos.

Cuando las mujeres y las niñas reciben educación, trabajan de manera más productiva y gastan más dinero en alimentos, vivienda, educación y actividades generadoras de ingresos. Contribuyen a construir futuros más prósperos para sus comunidades y para ellos mismos.

Alternativas educativas y económicas.

Si el matrimonio infantil impide la educación de las niñas, a la inversa, mantener a las niñas en la escuela es fundamental para aumentar la edad del matrimonio. Las niñas que completan la educación secundaria tienen seis veces más probabilidades de evitar estar casadas como niñas que las que abandonan la escuela.

Una parte clave de este esfuerzo es ofrecer un ambiente de aprendizaje seguro y amigable para las niñas que proteja a las niñas del matrimonio infantil. La organización no gubernamental Educate Girls (ONG), por ejemplo, ejecuta programas en Rajasthan, India, para mejorar la infraestructura escolar y abordar las preocupaciones de las niñas en materia de seguridad en espacios mixtos. La amenaza de violencia sexual en los baños compartidos a menudo pone a prueba la educación de las niñas e incita a los padres a sacarlos de la escuela. El proyecto equipó a las escuelas con baños y estructuras segregadas por sexo para proporcionar agua potable, lo que llevó a un claro progreso en las tasas de asistencia y los resultados de aprendizaje de las niñas.

Ofrecer un ambiente de aprendizaje seguro y amigable para las niñas protege a las niñas del matrimonio infantil.

Otro programa a destacar es el proyecto Berhane Hewan. Lanzado por la ONG Population Council en el norte de Etiopía, aumentó con éxito las tasas de asistencia de las niñas y retrasó el matrimonio al ofrecer una oveja o una cabra a los padres que prometieron no casar a sus hijas. Una parte clave del éxito del proyecto fue llegar a los líderes de la comunidad sobre la importancia y el valor de educar y empoderar a las niñas.

En el corazón de por qué muchas niñas no reciben apoyo para terminar su educación es que las niñas simplemente no son valoradas de la misma manera que los niños. Es por eso que algunas organizaciones están trabajando para aumentar la visibilidad de los roles socialmente valorados para las mujeres más allá de la esposa y la madre. La Red de Empoderamiento de las Niñas (GENET, por sus siglas en inglés) en Malawi, por ejemplo, desarrolla programas de liderazgo para niñas con el objetivo de darles modelos positivos que los inspiren a seguir estudios superiores, empleo e independencia económica.

Otras organizaciones trabajan con novias y sobrevivientes de matrimonio infantil para ampliar sus perspectivas educativas y profesionales. En Afganistán, la Asistencia Humanitaria para Mujeres y Niños de Afganistán (HAWCA, por sus siglas en inglés) ofrece albergue para mujeres y niñas que son víctimas del matrimonio infantil y les enseña cómo usar las máquinas de coser para bordar para que puedan ser autosuficientes.

Movimiento global para acabar con el matrimonio infantil.

Estos son solo algunos ejemplos de los tipos de proyectos de base implementados por organizaciones que forman parte de Girls Not Brides . Girls Not Brides es una asociación mundial de más de 250 organizaciones no gubernamentales comprometidas a poner fin al matrimonio infantil. Con base en más de 50 países, muchos miembros de Girls Not Brides están trabajando para abordar los factores que impiden la asistencia de las niñas a la escuela y dificultan su acceso a oportunidades económicas.

Pero estos proyectos solo llegan a una pequeña proporción de niñas afectadas por el matrimonio infantil: para lograr un cambio a largo plazo, debemos asegurarnos de que se realicen esfuerzos estructurales a gran escala dirigidos a otros objetivos, como la salud y la reducción de la pobreza, así como la educación. La conexión con la prevención del matrimonio infantil. Los gobiernos deben desarrollar e implementar estrategias educativas que aborden las necesidades de todas las niñas, incluidas las adolescentes, las niñas en riesgo de matrimonio infantil y las niñas casadas, y garantizar que se asignen los fondos necesarios para garantizar su implementación.

Sabemos que el matrimonio infantil está retrasando el progreso en la educación de las niñas y acogemos con satisfacción el creciente interés de la comunidad educativa en abordar este problema. También sabemos que el matrimonio infantil es un tema transversal que afecta a una amplia gama de resultados en materia de desarrollo y derechos humanos: la persistencia persistente de la práctica obstaculiza nuestros esfuerzos para poner fin a la desigualdad de género, la pobreza, el hambre, el VIH / SIDA y las enfermedades maternas y nuevas. muertes por nacimiento.

Cada uno de nosotros tiene la responsabilidad de actuar para prevenir una práctica que roba a muchas niñas su infancia.

Es por eso que estamos fomentando la educación para cooperar con los ministerios de sus gobiernos, incluidos los ministerios de salud, finanzas, justicia y asuntos sociales, para asegurarnos de que la eliminación del matrimonio infantil se integre en toda su programación social.

La finalización del matrimonio infantil requerirá la colaboración de todos los sectores de la sociedad, incluidos los gobiernos, los donantes, la sociedad civil y las organizaciones internacionales. También estamos alentando a los gobiernos a unir fuerzas con las organizaciones de la sociedad civil que trabajan con las niñas afectadas y en algunas de las comunidades más marginadas para comprender algunas de sus intervenciones exitosas y cómo ampliarlas en diferentes regiones y países.

Estos esfuerzos necesitarán también apoyo financiero de los gobiernos donantes e instituciones internacionales. Después de todo, cada uno de nosotros tiene la responsabilidad de actuar para prevenir una práctica que roba a muchas niñas su infancia.

Girls Not Brides y sus miembros se unieron en la creencia de que podemos ser más efectivos si trabajamos juntos que si trabajamos solos. Unir nuestros esfuerzos, recursos, energías y experiencias maximizará nuestro impacto colectivo, ayudando a terminar con el matrimonio infantil y al mismo tiempo lograr un cambio positivo en otros objetivos de desarrollo importantes.

Cuando las niñas finalmente puedan elegir si, cuándo y con quién se casan, comenzaremos a ver no solo un mundo más justo, sino también más próspero.

Este artículo fue publicado originalmente en la revista Digital Development Debates .