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Apoyo a las novias infantiles en Etiopía

Robyne Hayes | International Center for Research on Women

Enana recuerda que sus padres la habían bañado ese día hace muchos años para prepararse para, según le dijeron, una celebración navideña. Ella no recuerda la edad que tenía.

"Yo era un niño", dijo Enana. "Ni siquiera sabía cómo limpiarme".

Una niña, pero lista, al menos a los ojos de sus padres, para ser una novia.

Ese día, Enana se casó con un hombre mucho mayor que ella no conocía. Y con sus nupcias, se convirtió en otra estadística en la región de Amhara en Etiopía, donde la tasa de matrimonio infantil se encuentra entre las más altas del mundo. Ella se convirtió en otra niña cuyas oportunidades y su infancia fueron acortadas. Otra esposa y, finalmente, una madre, pero aún no una adulta, cuya vida, como muchas novias en todo el mundo, a menudo permanece invisible para los demás.

Cuando nos conocimos brevemente hace un par de años, Enana dijo que tenía 17 años, pero no estaba segura. Ella pensó que su esposo tenía alrededor de 30 años. Tenían un hijo, que tenía cuatro años en ese momento.

Yo era un niño, ni siquiera sabía cómo limpiarme.

Enana

Enana todavía estaba molesta por ese día hace muchos años, y por la vida en la que se vio obligada. Mientras nos sentábamos juntos en la hierba, Enana descalza, apretando sus rodillas contra su pecho, me contó lo decepcionada que estaba con sus padres por casarla con "ese viejo". Me sorprendió lo vocal que era al respecto. ninguna otra chica que conocí expresaba tal irritación con la decisión de sus padres.

"Se supone que eres mis padres", dijo Enana. "Se supone que debes protegerme. Incluso hoy, todavía me enojo pensando en eso ".

Pero en ese momento, Enana también formaba parte de un programa innovador que trabajaba para dotarla de habilidades para manejar la vida que no eligió y, lo que es más importante, para obtener, quizás por primera vez, un núcleo de control sobre su futuro.

TESFA, “Esperanza” en las vidas de adolescentes casadas

Llamado "Hacia resultados de salud económica y sexual para niñas adolescentes" o TESFA , el programa brindó a 5,000 novias infantiles en la región de Amhara en Etiopía oportunidades sin precedentes para aprender sobre salud sexual y reproductiva , así como también cómo obtener ingresos y ahorrar dinero . Las niñas que participaron en el programa tenían entre 10 y 19 años.

Financiado por la Fundación Nike y llevado a cabo por CARE-Etiopía , TESFA buscó mitigar los efectos del matrimonio infantil. También brindó a las niñas casadas la oportunidad de participar en la vida social, económica y política de sus familias y comunidades. Eso es digno de mención: las novias, que son 70 millones en todo el mundo, se encuentran entre los miembros más marginados de la sociedad.

El programa TESFA fue evaluado por el Centro Internacional para la Investigación sobre la Mujer (ICRW) , que empleó metodologías innovadoras, incluida la estrategia Photovoice , para comprender no solo si el enfoque de TESFA funcionó, sino cómo y por qué.

Si bien una cantidad significativa de investigación ha explorado las causas y consecuencias del matrimonio infantil en Etiopía y en otros lugares, poca investigación y pocos programas se han centrado estrictamente en las niñas que ya están casadas. TESFA, que significa "esperanza" en amárico, lo hizo. El programa sigue siendo uno de los pocos esfuerzos a nivel mundial que se enfocaron en las niñas casadas y la mejor manera de apoyarlas en su transición a la edad adulta.

Mejorar la vida de las novias infantiles

ICRW encontró que TESFA, que duró tres años, ayudó a mejorar significativamente muchos aspectos de la vida económica y social de las niñas. Su salud también mejoró. Entre los cambios registrados por los investigadores se encuentran:

  • Grandes avances en la comunicación entre las esposas jóvenes y sus esposos.
  • Disminución de los niveles de violencia de género.
  • Mejora la salud mental entre las niñas participantes.
  • Mayor inversión en activos económicos productivos, como pequeñas empresas y suministros agrícolas.
  • Mejor conocimiento y uso de los servicios de salud sexual y reproductiva, incluida la planificación familiar

De manera crítica, el objetivo de TESFA era empoderar a las jóvenes casadas para defenderse dentro de los límites de una vida por la que no optaron.

Al hacerlo, es probable que estas niñas tengan una mejor oportunidad de no solo convertirse en mujeres sanas, seguras y productivas, sino también en madres que un día pueden oponerse a que sus propias hijas se vean obligadas a casarse.

Ellos y sus comunidades podrían finalmente tener un papel en la eliminación de la práctica dañina del matrimonio infantil, al menos en su rincón del mundo.

Cambiando el curso para adolescentes en todo el mundo.

Los objetivos del programa TESFA también reflejan el propósito central de la Campaña del Punto de Giro de ICRW. Lanzada en 2012, la campaña está enfocando los recursos en la investigación y los programas que examinan y abordan los desafíos únicos que enfrentan las adolescentes a medida que pasan a la edad adulta. En última instancia, la campaña tiene como objetivo cambiar el curso para las adolescentes en todo el mundo. Las chicas como Enana.

El matrimonio prematuro de Enana y otras niñas causa una transición repentina de ser un niño a asumir responsabilidades de adultos. Muchas esposas jóvenes que conocí en Etiopía abandonaron la escuela poco después de que se casaron. La mayoría describía las rutinas diarias de levantarse temprano, ir a buscar agua y leña, cocinar, limpiar y cuidar a los niños, si los tenían. Las chicas atendían todo solo, con poca o ninguna ayuda.

A menudo, en la región de Amhara, las novias viven con sus suegros o entre los suegros y su propia familia por un período de tiempo. Los adultos generalmente deciden cuándo una joven esposa está lista para unirse permanentemente a su esposo o para consumar su matrimonio. La transición a menudo ocurre cuando una niña alcanza la pubertad y sus cambios físicos se vuelven notables. ICRW encontró que, en promedio, las niñas en el programa TESFA tuvieron su primera experiencia sexual a los 13 años. Muchos ni siquiera entendieron lo que estaba pasando.

La historia de enana

Enana estaba ayudando a sus suegros a preparar la cena una noche cuando su suegra le dijo que ella se quedaría con su esposo esa noche. Fue una experiencia aterradora que hizo que regresara a casa de sus padres. "Fui a la casa de mis padres creyendo que me protegerían", pero, Enana dijo, "me golpearon y me enviaron con mi esposo".

Ella siguió huyendo y siendo devuelta. Ella dijo que sentía que no tenía ninguna buena opción entre su familia y su esposo. Sin embargo, "Con el tiempo, me acostumbré", me dijo.

"Ahora que soy mayor y (sus padres) me llaman para las festividades festivas y vienen a mi casa para celebrar la ceremonia del café".

Pero ella todavía está enojada. Ella le recuerda implacablemente a sus padres su decisión hace tantos años y su decepción por ellos. Le dicen a ella que deje el pasado en el pasado.

Se supone que ustedes son mis padres. Se supone que debes protegerme.

Enana

Las cosas para Enana parecían haber cambiado, después de involucrarse con TESFA. En particular, ella me dijo que su relación con su esposo es mejor. Ella dijo que ahora puede articular sus necesidades y deseos para él, y negociar lo que cree que es mejor para ella y su familia. Ella me dijo que su esposo ahora también ayuda en la casa.

Enana atribuye dichos cambios a la presencia de TESFA en su comunidad. De hecho, los investigadores de ICRW encontraron que junto con lo que se propusieron estudiar, el programa también produjo algunos resultados inesperados, pero poderosos. Entre ellos, los esposos comenzaron a asumir responsabilidades tradicionalmente reservadas para las esposas, incluyendo el cuidado de los niños y la cocina. Algunas niñas regresaron a la escuela para continuar su educación. Y más notablemente, los miembros de la comunidad en las áreas donde se desarrolló TESFA impidieron que se llevaran a cabo más de 70 matrimonios infantiles. Aunque este no era un objetivo del programa, este efecto posterior en particular proporcionó evidencia prometedora de que los mensajes de TESFA sobre las consecuencias del matrimonio infantil resonaron en las comunidades.

El proyecto TESFA me ha devuelto los años que perdí en la opresión. Es un buen sentimiento

Enana

La participación en este programa también aumentó significativamente la confianza de las niñas, según el personal de TESFA. Lo atribuyeron no solo a las “habilidades para la vida” que reciben las niñas, sino también al mero hecho de que las niñas estaban incluidas en un programa que era muy apreciado en sus comunidades. En el proceso, otros empezaron a ver a las esposas jóvenes como Enana de manera diferente. Fueron valorados. Respetado.

No está claro si estos cambios durarán con el tiempo, a medida que las niñas se conviertan en mujeres. Pero para Enana, por lo menos ahora puede tener más opinión sobre el camino de su vida y la capacidad de hacerlo realidad.

"El proyecto TESFA me ha devuelto los años que perdí en la opresión", me dijo. "Es una buena sensación".