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Apoyando a las niñas novias en Etiopía

Robyne Hayes | International Center for Research on Women

Enana recuerda a sus padres bañándola ese día hace muchos años para prepararse, le dijeron, una celebración navideña. No recuerda cuántos años tenía.

“Yo era una niña”, dijo Enana. "Ni siquiera sabía cómo limpiarme".

Una niña, pero lista, al menos a los ojos de sus padres, para ser novia.

Ese día, Enana se casó con un hombre mucho mayor al que no conocía. Y con sus nupcias, se convirtió en otra estadística en la región de Amhara en Etiopía, donde la tasa de matrimonio infantil se encuentra entre las más altas del mundo. Se convirtió en otra joven cuyas oportunidades y la infancia se vieron truncadas. Otra esposa y eventualmente una madre, pero aún no adulta, cuya vida, como la de muchas novias en todo el mundo, a menudo permanece invisible para los demás.

Cuando nos conocimos brevemente hace un par de años, Enana dijo que tenía 17 años, pero no estaba segura. Supuso que su marido tenía unos 30 años. Tuvieron un hijo, que tenía cuatro años en ese momento.

Yo era un niño, ni siquiera sabía limpiarme

Enana

Enana todavía estaba molesta por ese día hace tantos años, y la vida a la que se vio obligada. Mientras estábamos sentados juntos en la hierba, Enana descalza, apretando las rodillas contra el pecho, me dijo lo decepcionada que estaba de sus padres por haberla casado con "ese anciano". Me sorprendió lo vocal que habló al respecto; ninguna otra chica que había conocido expresó abiertamente tal irritación con la decisión de sus padres.

"Se supone que son mis padres", dijo Enana. Se supone que debes protegerme. Incluso hoy, todavía me enojo al pensar en eso ".

Pero en ese momento, Enana también era parte de un programa innovador que funcionó para equiparla con habilidades para manejar la vida que no eligió y, lo que es más importante, para ganar, quizás por primera vez, un núcleo de control sobre su futuro.

TESFA, “Esperanza” en la vida de las adolescentes casadas

El programa, denominado "Hacia resultados económicos y de salud sexual para niñas adolescentes" o TESFA , brindó a 5.000 niñas novias en la región de Amhara en Etiopía oportunidades sin precedentes para aprender sobre salud sexual y reproductiva , así como sobre cómo obtener ingresos y ahorrar dinero . Las niñas que participaron en el programa tenían entre 10 y 19 años.

Financiado por la Fundación Nike y llevado a cabo por CARE-Etiopía , TESFA buscó mitigar los efectos del matrimonio infantil. También brindó a las niñas casadas la oportunidad de participar en la vida social, económica y política de sus familias y comunidades. Eso es digno de mención: las niñas novias, que suman 70 millones en todo el mundo, se encuentran entre los miembros más marginados de la sociedad.

El programa TESFA fue evaluado por el Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW) , que empleó metodologías innovadoras, incluida la estrategia Photovoice , para comprender no solo si el enfoque de TESFA funcionó, sino cómo y por qué.

Si bien una cantidad significativa de investigación ha explorado las causas y consecuencias del matrimonio infantil en Etiopía y en otros lugares, poca investigación y pocos programas se han centrado estrictamente en las niñas que ya están casadas. TESFA, que significa "esperanza" en amárico, lo hizo. El programa sigue siendo uno de los pocos esfuerzos a nivel mundial que se centró en las niñas casadas y la mejor manera de apoyarlas en su transición a la edad adulta.

Mejorando la vida de las novias

ICRW descubrió que TESFA, que se desarrolló durante tres años, ayudó a mejorar significativamente muchos aspectos de la vida económica y social de las niñas. Su salud también mejoró. Entre los cambios que registraron los investigadores se encuentran:

  • Grandes avances en la comunicación entre las esposas jóvenes y sus maridos
  • Disminución de los niveles de violencia de género
  • Mejora de la salud mental entre las niñas participantes
  • Mayor inversión en activos económicos productivos, como pequeñas empresas y suministros agrícolas.
  • Mayor conocimiento y uso de los servicios de salud sexual y reproductiva, incluida la planificación familiar

Fundamentalmente, TESFA tenía como objetivo empoderar a las jóvenes casadas para que se defendieran dentro de los límites de una vida por la que no optaban.

Al hacerlo, es probable que estas niñas tengan más posibilidades de convertirse no solo en mujeres saludables, seguras de sí mismas y productivas, sino también en madres que algún día pueden oponerse a que sus propias hijas se vean obligadas a casarse.

Ellos y sus comunidades podrían, en última instancia, tener un papel en la eliminación de la práctica dañina del matrimonio infantil, al menos en su rincón del mundo.

Cambiando el rumbo para las adolescentes en todo el mundo

Los objetivos del programa TESFA también reflejan el propósito central de la Campaña Turning Point de ICRW. Lanzada en 2012, la campaña centra los recursos en la investigación y los programas que examinan y abordan los desafíos únicos que enfrentan las adolescentes a medida que avanzan hacia la edad adulta. En última instancia, la campaña tiene como objetivo cambiar el rumbo de las adolescentes en todo el mundo. Chicas como Enana.

Los matrimonios tempranos de Enana y otras niñas provocan una transición sacudida de ser una niña a asumir las responsabilidades de un adulto. Muchas esposas jóvenes que conocí mientras estaba en Etiopía habían abandonado la escuela poco después de casarse. La mayoría describió las rutinas diarias de levantarse temprano, buscar agua y leña, cocinar, limpiar y cuidar a los niños, si los tenían. Las niñas se ocuparon de todo solas, con poca o ninguna ayuda.

A menudo, en la región de Amhara, las niñas novias viven con sus suegros o entre los suegros y su propia familia durante un período de tiempo. Los adultos suelen decidir cuándo una esposa joven está lista para unirse permanentemente a su esposo o para consumar su matrimonio. La transición a menudo ocurre cuando una niña llega a la pubertad y sus cambios físicos se vuelven notables. ICRW descubrió que, en promedio, las niñas en el programa TESFA tuvieron su primera experiencia sexual a los 13 años. Muchos ni siquiera entendieron lo que estaba sucediendo.

La historia de Enana

Enana estaba ayudando a sus suegros a preparar la cena una noche cuando su suegra le dijo que esa noche se quedaría con su esposo. Fue una experiencia aterradora que la hizo regresar corriendo a la casa de sus padres. “Fui a la casa de mis padres creyendo que me protegerían”, pero, dijo Enana, “me golpearon y me enviaron con mi esposo”.

Ella siguió huyendo y siendo enviada de regreso. Dijo que se sentía como si no tuviera buenas opciones entre su familia y su esposo. Sin embargo, "con el tiempo, me acostumbré", me dijo.

“Ahora soy mayor y (sus padres) me llaman para las festividades y vienen a mi casa para la ceremonia del café”.

Pero ella todavía está enojada. Ella les recuerda implacablemente a sus padres su decisión hace tantos años y su decepción con ellos. Le dicen que deje el pasado en el pasado.

Se supone que son mis padres. Se supone que debes protegerme.

Enana

Sin embargo, las cosas para Enana parecían haber cambiado después de involucrarse con TESFA. En particular, me dijo que su relación con su esposo es mejor. Dijo que ahora puede expresarle sus necesidades y deseos, y negociar lo que cree que es mejor para ella y su familia. Me dijo que su esposo ahora también ayuda en la casa.

Enana atribuye tales cambios a la presencia de TESFA en su comunidad. De hecho, los investigadores de ICRW encontraron que, junto con lo que se propusieron estudiar, el programa también arrojó algunos resultados inesperados pero poderosos. Entre ellos, los maridos comenzaron a asumir responsabilidades tradicionalmente reservadas a las esposas, como el cuidado de los niños y la cocina. Algunas niñas regresaron a la escuela para continuar su educación. Y más notablemente, los miembros de la comunidad en las áreas donde se desarrolló TESFA impidieron que se llevaran a cabo más de 70 matrimonios infantiles. Aunque este no era un objetivo del programa, este efecto secundario en particular proporcionó evidencia prometedora de que los mensajes de TESFA sobre las consecuencias del matrimonio infantil resonaron en las comunidades.

El proyecto TESFA ha recuperado los años que perdí en la opresión. Es un buen sentimiento

Enana

Participar en este programa también aumentó significativamente la confianza de las niñas, según el personal de TESFA. Atribuyeron esto no solo a la capacitación en “habilidades para la vida” que reciben las niñas, sino también al mero hecho de que las niñas fueron incluidas en un programa que fue muy apreciado en sus comunidades. En el proceso, otros comenzaron a ver a esposas jóvenes como Enana de manera diferente. Fueron valorados. Respetado.

No está claro si estos cambios durarán en el tiempo, a medida que las niñas se conviertan en mujeres. Pero para Enana, al menos ahora puede tener más voz sobre el camino de su vida y la capacidad de hacerlo realidad.

“El proyecto TESFA me ha devuelto los años que perdí en la opresión”, me dijo. "Es una buena sensación".