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Objetivos de desarrollo sostenible: ¿por qué poner fin al matrimonio infantil debe ser un objetivo?

Beauty and Hope are part of a youth campaigning group in Zambia. They meet with other children, government officials and their local communities to explain why early marriage is harmful. | Photo credit: Jessica Lea | UK Department for International Development.

Este artículo fue publicado originalmente en The Guardian Global Development Professionals Network .

Cuando tiene una oportunidad única en una generación para moldear la cara del desarrollo global, desea asegurarse de aprovecharla al máximo.

Esta es la tarea difícil que enfrentan los gobiernos al negociar los objetivos y metas que formarán los Objetivos de desarrollo sostenible (ODS), un marco ambicioso que podría transformar el mundo para 2030. Hay muchos problemas en conflicto que podrían terminar en los ODS; El marco propuesto incluye no menos de 17 objetivos .

Elegir los objetivos correctos será esencial para medir el progreso y enfocar los esfuerzos en el lugar donde tendrán mayor impacto. Es por eso que los gobiernos deben acordar un objetivo "para acabar con el matrimonio infantil, precoz y forzado".

No es un problema de nicho

Hemos aprendido mucho desde que se establecieron los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Ahora entendemos qué tan grande es el problema del matrimonio infantil y cómo socava tantos de nuestros esfuerzos para mejorar el bienestar de millones. Es una práctica que atrapa a 15 millones de niñas al año en un ciclo de pobreza, mala salud y desigualdad, y que ha obstaculizado el logro de seis de los ocho ODM.

Por ejemplo, el objetivo tres, que buscaba “promover la igualdad de género y empoderar a las mujeres”, sin mencionar el matrimonio infantil. ¿Cómo podemos empoderar a las mujeres cuando tantas niñas contraen matrimonio y se les niegan sus derechos a la salud, la educación y una vida libre de violencia y explotación?

El matrimonio infantil y la educación (objetivo dos) también están intrínsecamente vinculados. Las niñas sin educación tienen tres veces más probabilidades de casarse antes de los 18 años que las niñas con educación secundaria o superior . Esto, a su vez, afecta los esfuerzos para erradicar la pobreza extrema (objetivo uno), ya que las novias pierden las oportunidades educativas y económicas necesarias para salir de la pobreza a sí mismas ya sus familias.

El matrimonio infantil también socava el progreso hacia la reducción de la mortalidad materna e infantil (metas cuatro y cinco). Las novias niños a menudo son presionadas para tener hijos, muchos y rápidamente, lo que los deja a ellos y a sus hijos vulnerables a las lesiones e incluso a la muerte.

Un objetivo inteligente

Por lo tanto, establecer un objetivo "para acabar con el matrimonio infantil, precoz y forzado" no solo ayudará a monitorear el progreso en la reducción del matrimonio infantil a nivel mundial. También ayudará a catalizar los esfuerzos para lograr una serie de los ODS propuestos sobre pobreza, nutrición, salud, educación, crecimiento económico y reducción de la desigualdad, especialmente la igualdad de género.

Retrasar la edad en que una niña se casa es una "inversión inteligente", según un grupo de trabajo independiente de alto nivel de asesores sobre población y desarrollo. Los asesores dicen que esto conducirá a "un mejor logro educativo, mayores ingresos y mayor comportamiento de búsqueda de salud". También podría tener un efecto multiplicador que beneficiará a las niñas, a sus familias y, en última instancia, a sus comunidades y países.

Ni siquiera tenemos que trabajar duro para establecer nuevos indicadores si se elige como objetivo reducir el matrimonio infantil. Cada año, Unicef captura el porcentaje de mujeres de 20 a 24 años que están casadas o en unión entre los 18 y los 15 años en todo el mundo.

Alentadoramente, hay apoyo para tal objetivo. Ban Ki-moon ya ha pedido que se termine la práctica del matrimonio infantil en todas partes, mientras que el grupo de trabajo abierto sobre los ODS propuso un objetivo sobre el "matrimonio infantil, precoz y forzado" bajo un objetivo de igualdad de género.

Los medios para alcanzar los ODS.

Por supuesto, un objetivo no es el todo y el fin de todo. A medida que los gobiernos discuten cómo financiar los ODS, es vital que la financiación adecuada se destine a la igualdad de género y al darse cuenta de las necesidades de las adolescentes. Acabar con el matrimonio infantil y lograr la igualdad de género requiere un cambio de política y voluntad política. Además, requerirá la implementación de políticas, servicios, programas e iniciativas más amplias de cambio de normas sociales, todo lo cual requiere recursos adicionales.

Llegar a un objetivo es un punto de partida importante. Si perdemos esta oportunidad de hacer de la terminación del matrimonio infantil una prioridad global, pasarán 15 años antes de que tengamos otra oportunidad. Esa es toda una generación de chicas cuyas vidas serán reducidas. En última instancia, es ante ellos que seremos responsables.