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Objetivos de desarrollo sostenible: por qué poner fin al matrimonio infantil debería ser un objetivo

Beauty and Hope are part of a youth campaigning group in Zambia. They meet with other children, government officials and their local communities to explain why early marriage is harmful. | Photo credit: Jessica Lea | UK Department for International Development.

Este artículo se publicó originalmente en The Guardian Global Development Professionals Network .

Cuando tiene una oportunidad única en una generación de dar forma a la faz del desarrollo global, quiere asegurarse de aprovecharla al máximo.

Esta es la desafiante tarea que enfrentan los gobiernos al negociar los objetivos y metas que formarán los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), un marco ambicioso que podría transformar el mundo para 2030. Hay muchos temas en competencia que podrían terminar en los ODS; el marco propuesto incluye no menos de 17 objetivos .

La elección de los objetivos correctos será fundamental para medir el progreso y concentrar los esfuerzos en dónde tendrán el mayor impacto. Es por eso que los gobiernos deberían acordar un objetivo "para poner fin al matrimonio infantil, precoz y forzado".

No es un problema de nicho

Hemos aprendido mucho desde que se establecieron los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Ahora entendemos cuán grande es el problema del matrimonio infantil y cómo socava muchos de nuestros esfuerzos por mejorar el bienestar de millones. Es una práctica que atrapa a 15 millones de niñas al año en un ciclo de pobreza, mala salud y desigualdad, y que ha obstaculizado el logro de seis de los ocho ODM.

Tomemos el objetivo tres, por ejemplo, que buscaba “promover la igualdad de género y empoderar a las mujeres”, pero no mencionó el matrimonio infantil. ¿Cómo podemos empoderar a las mujeres cuando tantas niñas están casadas y se les niegan sus derechos a la salud, la educación y una vida libre de violencia y explotación?

El matrimonio infantil y la educación (objetivo dos) también están intrínsecamente vinculados. Las niñas sin educación tienen tres veces más probabilidades de casarse antes de los 18 años que las niñas con educación secundaria o superior . Esto, a su vez, afecta los esfuerzos para erradicar la pobreza extrema (objetivo uno), ya que las niñas novias pierden las oportunidades educativas y económicas necesarias para sacar a sus familias de la pobreza.

El matrimonio infantil también socava el progreso hacia la reducción de la mortalidad materna e infantil (metas cuatro y cinco). Las niñas novias a menudo son presionadas para tener hijos, muchos y rápidamente, dejándolas a ellas y a sus hijos vulnerables a lesiones e incluso a la muerte.

Un objetivo inteligente

Por lo tanto, establecer una meta "para poner fin al matrimonio infantil, precoz y forzado" no solo ayudará a monitorear el progreso en la reducción del matrimonio infantil a nivel mundial. También ayudará a catalizar los esfuerzos para lograr varios de los ODS propuestos sobre pobreza, nutrición, salud, educación, crecimiento económico y reducción de la desigualdad, especialmente la igualdad de género.

Retrasar la edad en la que una niña se casa es una "inversión inteligente", según un grupo de trabajo independiente de alto nivel de asesores sobre población y desarrollo. Los asesores dicen que esto conducirá a "mejores logros educativos, mayores ingresos y un mayor comportamiento de búsqueda de salud". También podría tener un efecto multiplicador que beneficiaría a las niñas, a sus familias y, en última instancia, a sus comunidades y países.

Ni siquiera necesitamos trabajar duro para establecer nuevos indicadores si se elige como objetivo la reducción del matrimonio infantil. Cada año, Unicef captura el porcentaje de mujeres de 20 a 24 años que están casadas o en unión a la edad de 18 y 15 años en todo el mundo.

Es alentador que haya apoyo para tal objetivo. Ban Ki-moon ya ha pedido que se ponga fin a la práctica del matrimonio infantil en todas partes, mientras que el grupo de trabajo abierto sobre los ODS propuso una meta sobre “matrimonio infantil, precoz y forzado” bajo un objetivo de igualdad de género.

Los medios para alcanzar los ODS

Por supuesto, un objetivo no es el todo ni el fin. A medida que los gobiernos debaten cómo financiar los ODS, es vital que la financiación adecuada se destine a la igualdad de género y a la satisfacción de las necesidades de las adolescentes. Poner fin al matrimonio infantil y lograr la igualdad de género requiere un cambio de políticas y voluntad política. Además, requerirá la implementación de políticas, servicios, programas e iniciativas más amplias de cambio de normas sociales, todo lo cual requiere recursos adicionales.

Ponerse de acuerdo sobre un objetivo es un punto de partida importante. Si perdemos esta oportunidad de hacer que poner fin al matrimonio infantil sea una prioridad global, pasarán 15 años antes de que tengamos otra oportunidad. Esa es toda una generación de niñas cuyas vidas se verán reducidas. En última instancia, es ante ellos a quienes seremos responsables.