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Conflicto en Siria: matrimonio infantil en medio de una crisis humanitaria

Syrian refugee with her child in 2013. | Photo credit: Oxfam Italia | Giada Connestari

El Dr. Lama Mouakea ha sido el Director Ejecutivo de la Asociación Siria de Planificación Familiar durante los últimos 19 años y tiene una larga trayectoria en el desarrollo de servicios de salud sexual y reproductiva.

El conflicto en Siria ha devastado la vida de millones de mujeres, hombres y niños. Aunque la crisis de los refugiados sirios ha dominado los titulares mundiales en los últimos años, las crisis humanitarias que enfrentan los que se han quedado atrás siguen siendo en gran medida desatendidas. A medida que los padres se enfrentan a una pobreza, desesperación e incertidumbre cada vez mayores en Siria, el número de niñas menores de 18 años que se casan ha aumentado drásticamente.

Estas mujeres jóvenes, y de hecho las mujeres en general en Siria, reciben poca orientación o apoyo con respecto a su salud sexual y planificación reproductiva, lo que a menudo significa que muchas quedan embarazadas a una edad temprana. La organización para la que trabajo, la Asociación Siria de Planificación Familiar (SFPA), ofrece servicios de salud sexual y reproductiva y cuenta con el apoyo financiero de IPPF (Federación Internacional de Planificación de la Familia), UNFPA (Fondo de Población de las Naciones Unidas) y OMS (Organización Mundial de la Salud). Hemos desarrollado servicios básicos y programas de salud reproductiva vitales para las comunidades de Siria.

«La pobreza, la inseguridad y ahora el conflicto son motivos habituales del matrimonio infantil porque las familias ya no ven otra alternativa que el matrimonio para sus hijas».

En la actualidad, la SFPA tiene clínicas estáticas y clínicas móviles ubicadas en toda Siria que brindan servicios de salud reproductiva a la comunidad. Las clínicas de salud móviles no solo brindan apoyo a quienes necesitan atención de salud reproductiva, sino que también remiten a las mujeres a espacios seguros para la capacitación vocacional creados por SFPA, para que puedan encontrar trabajo y generar su propia fuente de ingresos independiente.

Llegar a mujeres y niñas puede ser un desafío increíble; Debido al conflicto en curso, muchas familias viven ahora en refugios, mientras que otras viven en comunidades estrechas. Estos son los que son más difíciles de alcanzar, lo que hace que generar confianza con las comunidades locales sea aún más importante. Es por eso que vamos a la comunidad para llegar a mujeres y niñas, en lugar de esperar que la gente venga a buscarnos.

«Esfuerzos como estos permiten a las personas desplazadas buscar alternativas y mejores soluciones a su situación. Abren la puerta a un futuro mejor para las familias, incluso en tiempos de crisis humanitarias ».

En Siria, la pobreza y la inseguridad y ahora el conflicto son razones comunes para el matrimonio infantil porque las familias ya no ven otra alternativa que el matrimonio para sus hijas. El matrimonio se considera uno de los únicos métodos seguros de brindar protección a las niñas y mujeres jóvenes. Hace aproximadamente seis meses, una mujer que asiste regularmente a la clínica llegó con su hija adolescente.

La casa de la familia había sido destruida durante el conflicto y la madre ya no podía permitirse mantener a su hija alimentada y segura. Su hija tenía solo 15 años cuando su madre comenzó a tratar de persuadirla para que se casara.

Afortunadamente, su hija conocía los cursos de formación profesional que ofrece nuestra organización y pidió unirse para evitar el matrimonio. Desde entonces, se ha formado como costurera de costura, y cuando terminó su curso el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo le ofreció un lugar en su proyecto de microfinanzas.

Esfuerzos como estos permiten a las personas desplazadas buscar alternativas y mejores soluciones a su situación. Abren la puerta a un futuro mejor para las familias, incluso en tiempos de crisis humanitarias.

Habiendo pasado varias décadas trabajando en Siria en programas de salud sexual y en hospitales, está muy claro que existe un vínculo entre el matrimonio infantil y la falta de alternativas viables para las familias y sus hijas, como la educación y los medios de vida.

También está muy claro que las mejores personas para llegar a las comunidades y familias que luchan son las organizaciones de base, pero esto solo puede continuar con el apoyo de los donantes y un reconocimiento del importante papel que pueden desempeñar las organizaciones de base, como la nuestra.