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Conflicto en Siria: el matrimonio infantil en medio de una crisis humanitaria

Syrian refugee with her child in 2013. | Photo credit: Oxfam Italia | Giada Connestari

El Dr. Lama Mouakea ha sido el Director Ejecutivo de la Asociación Siria de Planificación Familiar durante los últimos 19 años, y tiene una larga historia de desarrollo de servicios de salud sexual y reproductiva.

El conflicto en Siria ha traído devastación a la vida de millones de mujeres, hombres y niños. Aunque la crisis de los refugiados sirios ha dominado los titulares mundiales en los últimos dos años, la crisis humanitaria que enfrentan quienes se han quedado atrás sigue siendo en gran medida desatendida. A medida que los padres se enfrentan a un aumento de la pobreza, la desesperación y la incertidumbre en Siria, el número de niñas que se casan antes de los 18 años ha aumentado dramáticamente.

Estas mujeres jóvenes, y de hecho las mujeres en general en Siria, reciben poca orientación o apoyo con respecto a su salud sexual y planificación reproductiva, lo que a menudo significa que muchas se quedan embarazadas a una edad temprana. La organización para la que trabajo, la Asociación Siria de Planificación Familiar (SFPA), brinda servicios de salud sexual y reproductiva y con el apoyo financiero de IPPF (Federación Internacional de Planificación de la Familia), UNFPA (Fondo de Población de las Naciones Unidas) y la OMS (Organización Mundial de la Salud). hemos desarrollado servicios de base vitales y programas de salud reproductiva para las comunidades en Siria.

"La pobreza y la inseguridad y ahora el conflicto son razones comunes para el matrimonio infantil porque las familias ya no ven otra alternativa que el matrimonio para sus hijas".

En la actualidad, la SFPA tiene clínicas estáticas y clínicas móviles ubicadas en toda Siria que brindan servicios de salud reproductiva a la comunidad. Las clínicas de salud móviles no solo brindan apoyo a las personas que necesitan atención de salud reproductiva, sino que también envían a las mujeres a espacios seguros para la capacitación vocacional creados por la SFPA, para que puedan obtener trabajo y generar su propia fuente de ingresos independiente.

Llegar a las mujeres y las jóvenes puede ser increíblemente desafiante; Debido al conflicto en curso, muchas familias ahora viven en refugios, mientras que otras viven en comunidades cerradas. Estos son los que son más difíciles de alcanzar, lo que hace que la creación de confianza con las comunidades locales sea aún más importante. Por eso entramos en la comunidad para llegar a las mujeres y las niñas, en lugar de esperar que las personas vengan y nos encuentren.

“Esfuerzos como estos permiten a las personas desplazadas buscar alternativas y mejores soluciones a su situación. Abren la puerta a un futuro mejor para las familias, incluso en tiempos de crisis humanitarias ".

En Siria, la pobreza y la inseguridad y ahora el conflicto son razones comunes para el matrimonio infantil porque las familias ya no ven otra alternativa que el matrimonio para sus hijas. El matrimonio es visto como uno de los únicos métodos seguros para brindar protección a las niñas y mujeres jóvenes. Hace aproximadamente seis meses, una mujer que asiste regularmente a la clínica vino con su hija adolescente.

La casa de la familia había sido destruida durante el conflicto, y la madre ya no podía permitirse el lujo de mantener a su hija alimentada y segura. Su hija tenía solo 15 años cuando su madre comenzó a tratar de persuadirla para que se casara.

Afortunadamente, su hija conocía los cursos de formación profesional que ofrece nuestra organización y pidió unirse para evitar el matrimonio. Desde entonces, ha sido entrenada como costurera, y cuando terminó su curso, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo le ofreció un lugar en su proyecto de microfinanzas.

Esfuerzos como estos permiten a las personas desplazadas buscar alternativas y mejores soluciones a su situación. Abren la puerta a un futuro mejor para las familias, incluso en tiempos de crisis humanitarias.

Después de haber pasado varias décadas trabajando en Siria en programas de salud sexual y en hospitales, es muy claro que existe un vínculo entre el matrimonio infantil y la falta de alternativas viables para las familias y sus hijas, como la educación y los medios de vida.

También es muy claro que las mejores personas para llegar a las comunidades y familias que están luchando son las organizaciones de base, pero esto solo puede continuar con el apoyo de los donantes y un reconocimiento del importante papel que pueden desempeñar las organizaciones de base, como la nuestra.