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El matrimonio infantil en Malasia, un problema de derechos del niño

Chairperson of Voice of the Children Sharmila Sekaran

Voice of the Children, miembro de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Matrimonio y miembro de Child Rights Coalition Malaysia, sobre la situación del matrimonio infantil en Malasia.

El matrimonio de una niña de 12 años con su novio de 19 años apareció en los titulares internacionales en noviembre del año pasado. ¿Qué tan común es el matrimonio infantil en Malasia? ¿Dónde sucede y quién es el más afectado?

Es difícil saber exactamente cuántos niños se ven afectados por el matrimonio infantil en Malasia. Los números sugieren que es una práctica común entre los musulmanes y las comunidades indígenas; sin embargo, también prevalece entre las comunidades india y china.

En el 2000, el censo mostró que el matrimonio infantil afectó a 6,800 niñas menores de 15 años, así como a 4,600 niños en Malasia. De esas niñas, 2,450 eran malayas, 1,550 indígenas, 1,600 chinas, 600 indias y otras 600. Los censos posteriores no recopilaron dicha información, por lo que es difícil evaluar el alcance real de la práctica.

En 2010, un informe de las Naciones Unidas mostró que más de 82,000 mujeres casadas en Malasia eran niñas entre las edades de 15 y 19 años. Para empeorar las cosas, la Viceministra de la Mujer reveló que, para ese mismo año, casi 16,000 niñas menores de la edad de 15 estaban en un matrimonio.

Sin embargo, la verdadera escala del matrimonio infantil en Malasia puede ser incluso mayor, ya que muchas parejas que participan en bodas religiosas o tradicionales no registran sus sindicatos.

¿Qué dice la ley de Malasia con respecto al matrimonio infantil?

Malasia tiene un sistema legal dual, lo que significa que la edad mínima para contraer matrimonio puede ser determinada por el derecho civil o la ley de la Sharia (islámica). Esto crea una situación en la que es difícil tener una definición coherente de la edad que tiene un niño hasta la fecha y lo que constituye el matrimonio infantil.

Como regla general, los no musulmanes solo pueden casarse a partir de los 18 años, pero las niñas pueden casarse a partir de los 16 años siempre que ellos o sus padres tengan el permiso del Ministro del Estado.

La mayoría de la población en Malasia son musulmanes. De acuerdo con la ley de Syaria en el país, la edad mínima para contraer matrimonio es de 16 años para las niñas y 18 para los niños. De manera crucial, se pueden hacer excepciones para que las niñas o los niños se casen a una edad mucho más joven siempre que obtengan el consentimiento de los tribunales islámicos. Y los datos, aunque escasos, muestran que las niñas son las más afectadas por estas excepciones legales. Por ejemplo, esto se puede ver en el estado de Kedah, donde las solicitudes de matrimonio entre menores aumentaron en un 35% entre 2008 y 2010. Más del 90% de esas solicitudes involucraron a niñas menores de 16 años.

¿Por qué ocurre el matrimonio infantil en Malasia?

Los embarazos tempranos no deseados contribuyen a la prevalencia del matrimonio infantil en Malasia. Un gran número de adolescentes musulmanes se casan justo antes de cumplir la edad legal para casarse, lo que indica cierta prisa por casarse antes de que progrese un embarazo.

Las creencias religiosas, así como el tabú en torno al sexo fuera del matrimonio, también desempeñan un papel importante. Cuando se les pregunta por qué aceptaron el matrimonio de su hija, los padres a menudo explican que las niñas son "demasiado salvajes" y que están más allá del control y que el matrimonio es la mejor solución para protegerse de ellas mismas.

En las comunidades más pobres, muchas niñas hacen el sacrificio de casarse a una edad temprana para asegurar la supervivencia económica de sus familias.

¿Qué hace que el matrimonio infantil sea un tema tan delicado para plantear y desafiar en Malasia?

Es difícil para las organizaciones que provienen de un entorno urbano desafiar las tradiciones y prácticas culturales de varias comunidades, ya que se percibe que carecen de la credibilidad y experiencia necesarias para este contexto.

El vínculo estrecho con el Islam hace que el matrimonio infantil sea un tema tabú para plantear: los no musulmanes son percibidos como mal informados para plantear este problema y las vías de discusión son extremadamente limitadas.

¿Cómo está abordando el matrimonio infantil Voice of the Children?

Como miembros de la Coalición nacional por los derechos del niño, abogamos por una mejor protección de los niños y, a través de nuestra defensa en línea en particular, destacamos que los matrimonios entre un niño y un adulto son una violación de los derechos del niño.

Estamos siguiendo el trabajo de los investigadores, que nos ayudará a construir un caso sólido contra el matrimonio infantil. Esto conducirá a una comprensión del alcance y las consecuencias de la práctica en Malasia. También planeamos trabajar con organizaciones para obtener información específica sobre las diversas comunidades involucradas.

Esperamos que este conocimiento anterior nos brinde las herramientas suficientes para desarrollar un plan de defensa para los matrimonios infantiles, por qué sucede en Malasia y cómo abordarlo.

¿Qué acciones prioritarias son necesarias para poner fin al matrimonio infantil en Malasia?

Debido a los estrechos vínculos entre el matrimonio infantil y el Islam, es probable que una relación de trabajo con organizaciones musulmanas y formuladores de políticas que se pronuncian en contra de la práctica tenga la mayor influencia.

Como parte de Child Rights Coalition Malaysia, instamos al gobierno de Malasia a enmendar la Reforma de la Ley (Ley de matrimonio y divorcio) de 1976, así como las leyes de la familia islámica para establecer la edad mínima para contraer matrimonio en 18 años para todos, independientemente de la religión y sin excepción .

Hasta que se lleve a cabo esta reforma, el gobierno debe establecer un registro para controlar los matrimonios de menores y documentar las razones por las cuales los tribunales o el Ministro Principal otorgaron este permiso.

El gobierno debe colaborar con la sociedad civil para mejorar la conciencia pública sobre los peligros del matrimonio infantil para la educación y la salud de las niñas, y capacitar a los jueces y quienes participan en la administración de matrimonios infantiles para comprender cómo la práctica viola los derechos humanos del niño.

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