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Tomando una posición sentada: Acabando con el matrimonio infantil en Pakistán

Children were among the #MyLifeAt15 camapigners who delivered a petition to the Chief Minister of Khyber Pakhtunkhwa, Pakistan, and called for legislation against child marriage.

“A la edad de 15 años quería jugar [en las] calles con otros niños, pero me vi obligado a casarme con un [hombre] que tenía el doble de mi edad. Todos los demás, además de mí, estaban felices ", dice una joven pakistaní que recuerda cómo se sentía tener 15 años y ser una novia.

Ella participa en # MyLifeAt15, una campaña mundial pidiendo a los gobiernos a cumplir con el compromiso de sus metas mundiales para acabar con el matrimonio infantil para el año 2030. De acuerdo con UNICEF, 1 de cada 5 niñas en Pakistán están casadas antes de cumplir los 18 años.

Pero el cambio está en camino. En 2014, la provincia de Sindh elevó la edad de matrimonio a 18 años, mientras que a principios de este año, Punjab endureció las sanciones contra el matrimonio infantil. Sin embargo, la región noroccidental de Khyber Pakhtunkhwa, donde 1 de cada 4 niñas se casan antes de los 18 años, se está quedando atrás, según los activistas.

Legislación más dura contra el matrimonio infantil

Antes del Día Internacional de la Niña, varias coaliciones y organizaciones de la sociedad civil utilizaron # MyLifeAt15 para movilizar a las comunidades, atraer la atención de los medios de comunicación hacia el matrimonio infantil y presionar al gobierno para que actúe.

“El gobierno ha hecho algunos esfuerzos, pero han estado en el poder durante dos años y la legislación aún no está llegando. Los ciudadanos han esperado demasiado tiempo ", explica Qamar Naseem, coordinador de Alliance to End Child Marriages KP y MEN UNiTE, dos organizaciones que participaron en # MyLifeAt15 en la región.

"Le estamos pidiendo al gobierno provincial que presente la Ley de enmienda de restricción del matrimonio infantil (2015) y que trabaje con la sociedad civil para desarrollar e implementar políticas y programas para terminar con el matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas".

¿Estabas listo para el matrimonio a los 15?

Armados con hojas de papel y una cámara, les pidieron a las personas que recordaran cuándo tenían 15 años. ¿Qué querían hacer? ¿Estaban listos para el matrimonio? El impacto fue inmediato.

"Esta es la primera vez que hemos tenido tantas personas que se han unido. La campaña nos ayudó a llegar a nuevos aliados que nunca antes se habían relacionado con el tema del matrimonio infantil", explica Qamar. “Los partidos políticos, los jefes de los departamentos gubernamentales, los periodistas, vieron las fotos de la campaña y quisieron unirse”. Es importante destacar que, según Qamar, “la gente recibió el mensaje con mucha claridad. A los 15 años, nadie quiere casarse ".

Tomando una posición por sentado

Además, los activistas de # MyLifeAt15 atrajeron la atención de los medios con una sentada. Sostenido frente al Club de Prensa de Peshawar en la carretera principal de Peshawar, "los periodistas tuvieron que caminar a través de nosotros para llegar al club de prensa", explica Qamar. “Muchos de ellos preguntaron por qué estábamos sentados, por qué no terminaríamos, cuáles eran nuestras demandas. El Jefe del Club de Prensa se unió a nosotros, nos apoyó durante más de una hora ".

La noticia se difundió rápidamente, llegando a los oídos del gobierno. "Enviaron al jefe de la Dirección de Derechos Humanos para cerrar la sentada pacíficamente. Nos dijeron: Estamos listos para escuchar sus demandas ".

Sentada conjunta de la sociedad civil

Activistas en la reunión de la sociedad civil conjunta para # MyLifeAt15

Al día siguiente, se reunieron con el asesor del Ministro Principal y entregaron su petición. Pudieron expresar sus preocupaciones sobre la demora en la legislación y las lagunas en el borrador, incluida una cláusula que permite que los matrimonios infantiles se realicen de "buena fe". Pidieron que el gobierno del estado y las instituciones nacionales de derechos humanos trabajen de la mano con la sociedad civil en el desarrollo y la implementación de la legislación.

La CSO se reúne con el asesor del ministro principal, KP, Pakistán 2

Los activistas se reúnen con el asesor del Ministro Principal para adoptar una legislación más firme contra el matrimonio infantil

El diálogo continúa. El gobierno del estado se sumó a las celebraciones del Día de la Niña. Se ha pedido a la alianza que haga una presentación sobre el matrimonio infantil en la asamblea provincial, y se han establecido reuniones con las Comisiones de Niños, Derechos Humanos y Mujeres para discutir la legislación para este mes.

Presidente de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer, IDG

La Honorable Neelam Toru, Presidenta de la Comisión Provincial de la Condición Jurídica y Social de la Mujer, habla a los medios de comunicación en el Día Internacional de la Niña

Receta para una campaña exitosa

Según Qamar, la campaña fue un éxito por varias razones.

(1) Pedirles a las personas que miren hacia atrás en su adolescencia y se pongan en el lugar de una niña ayudaron a iniciar una conversación sobre el matrimonio infantil. También permitió a las niñas compartir sus propias experiencias y sueños para el futuro.

(2) La atención de los medios de comunicación era necesaria para alentar al gobierno a trabajar más rápido y escuchar sus inquietudes.

(3) La presencia de hombres y niños ayudó a que la campaña llegara a un público más amplio. " Por primera vez, los hombres hablaban sobre los derechos de las mujeres y el matrimonio infantil ". En un contexto donde los hombres siguen teniendo el poder, "los hombres están en condiciones de negociar y lograr cambios instantáneos", especialmente en lo que a menudo visto como un problema de las mujeres.

(4) Al unir las manos, la sociedad civil pudo hablar con una sola voz. “Todos nuestros logotipos estaban en las pancartas, todos los coordinadores estaban allí y todos llevábamos el mismo mensaje. Todas las alianzas de la sociedad civil estaban en la misma página y el gobierno estatal tenía que escucharlas.

¿Qué sigue?

La respuesta del gobierno a # MyLifeAt15 ha sido alentadora, dice Qamar, pero necesitamos mantener la presión. “Hagamos del matrimonio infantil un tema de votación. En 2017, habrá una elección general. Queremos que el matrimonio infantil sea un tema sobre el cual los partidos políticos tienen que competir. # MyLifeAt15 puede hacer que suceda ".

[Nota: Las organizaciones participantes fueron: Alianza para terminar temprano, matrimonios infantiles y forzados, Blue Veins, PVDP, Tribal ONG Consortium, MEN UNiTE, Red de la Sociedad Civil de Pakhtunkhwa y Grupo de Coordinación de Acción Nacional (NACG).]

¿Usaste # MyLifeAt15 para alentar la acción en el matrimonio infantil? Háganos saber en los comentarios!