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Tomar una posición sentándose: Poner fin al matrimonio infantil en Pakistán

Children were among the #MyLifeAt15 camapigners who delivered a petition to the Chief Minister of Khyber Pakhtunkhwa, Pakistan, and called for legislation against child marriage.

“A los 15 años quería jugar [en la] calle con otros niños, pero me vi obligado a casarme con un [hombre] que tenía el doble de mi edad. Todos menos yo estábamos felices ”, dice una joven paquistaní que recuerda cómo se sentía cuando tenía 15 años y era novia.

Ella participa en # MyLifeAt15, una campaña mundial pidiendo a los gobiernos a cumplir con el compromiso de sus metas mundiales a finales matrimonio infantil para el año 2030. De acuerdo con UNICEF, 1 de cada 5 niñas en Pakistán están casadas antes de cumplir los 18 años.

Pero el cambio está en camino. En 2014, la provincia de Sindh aumentó la edad para contraer matrimonio a 18 años, mientras que a principios de este año Punjab endureció las penas contra el matrimonio infantil. Sin embargo, la región noroeste de Khyber Pakhtunkhwa, donde 1 de cada 4 niñas se casa antes de los 18 años, se está quedando atrás, según los activistas.

Legislación más estricta contra el matrimonio infantil

Antes del Día Internacional de la Niña, varias coaliciones y organizaciones de la sociedad civil utilizaron # MyLifeAt15 para movilizar a las comunidades, llamar la atención de los medios sobre el matrimonio infantil y presionar al gobierno para que actúe.

“El gobierno ha hecho algunos esfuerzos pero lleva dos años en el poder y la legislación aún no llega. Los ciudadanos han esperado demasiado ”, explica Qamar Naseem, coordinador de Alliance to End Child Marriages KP y MEN UNiTE, dos organizaciones que participaron en # MyLifeAt15 en la región.

"Estamos pidiendo al gobierno provincial que presente el proyecto de ley de enmienda de restricción del matrimonio infantil (2015) y trabaje con la sociedad civil para desarrollar e implementar políticas y programas para poner fin al matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas".

¿Estabas listo para el matrimonio a los 15?

Armados con hojas de papel y una cámara, le pidieron a la gente que recordara cuando tenían 15 años. ¿Qué querían hacer? ¿Estaban listos para el matrimonio? El impacto fue inmediato.

“Esta es la primera vez que se ha sumado tanta gente. La campaña nos ayudó a llegar a nuevos aliados que nunca antes se habían relacionado con el tema del matrimonio infantil”, explica Qamar. “Partidos políticos, jefes de departamentos gubernamentales, periodistas, vieron las fotos de la campaña y quisieron unirse”. Es importante destacar que, dice Qamar, “la gente entendió el mensaje con mucha claridad. A los 15, nadie quiere casarse ”.

Tomar una posición sentándose

Además, los activistas de # MyLifeAt15 captaron la atención de los medios con una sentada. Celebrado frente al Club de Prensa de Peshawar en la calle principal de Peshawar, “los periodistas tuvieron que caminar entre nosotros para llegar al club de prensa”, explica Qamar. “Muchos de ellos preguntaron por qué estábamos sentados, por qué no íbamos a terminar, cuáles eran nuestras demandas. El director del Club de Prensa se unió a nosotros, nos apoyó durante más de una hora ".

La noticia se difundió rápidamente, llegando a oídos del gobierno. “Enviaron al director de la Dirección de Derechos Humanos para cerrar la sentada pacíficamente. Nos dijeron: estamos listos para escuchar sus demandas ”.

Manifestación conjunta de la sociedad civil

Activistas en la sentada conjunta de la sociedad civil para # MyLifeAt15

Al día siguiente, se reunieron con el asesor del Ministro Principal y entregaron su petición. Pudieron expresar su preocupación por el retraso en la legislación y las lagunas en el borrador, incluida una cláusula que permite los matrimonios de niños que ocurren de "buena fe". Pidieron que el gobierno estatal y las instituciones nacionales de derechos humanos trabajen de la mano con la sociedad civil en el desarrollo y la implementación de la legislación.

Las OSC se reúnen con el asesor del primer ministro, KP, Pakistán 2

Los activistas se reúnen con el asesor del Ministro Principal sobre la adopción de una legislación más sólida contra el matrimonio infantil

El diálogo continúa. El gobierno estatal se unió a las celebraciones del Día de la Niña. Se ha pedido a la alianza que haga una presentación sobre el matrimonio infantil en la asamblea provincial y para este mes se han fijado reuniones con las Comisiones de Niñez, Derechos Humanos y Mujer para discutir la legislación.

Presidenta de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer, IDG

La Honorable Neelam Toru, Presidenta de la Comisión Provincial de la Condición Jurídica y Social de la Mujer, habla a los medios de comunicación en el Día Internacional de la Niña

Receta para una campaña exitosa

Según Qamar, la campaña fue un éxito por varias razones.

(1) Pedirle a la gente que recuerde sus años de adolescencia y que se pongan en el lugar de las niñas ayudó a iniciar una conversación sobre el matrimonio infantil. También permitió a las niñas compartir sus propias experiencias y sueños para el futuro.

(2) La atención de los medios fue necesaria para alentar al gobierno a trabajar más rápido y escuchar sus preocupaciones.

(3) La presencia de hombres y niños ayudó a que la campaña llegara a una audiencia más amplia. " Por primera vez, los hombres estaban en los medios hablando de los derechos de las mujeres y el matrimonio infantil ". En un contexto en el que los hombres continúan en el poder, “los hombres están en condiciones de negociar y lograr cambios instantáneos”, especialmente en lo que a menudo se considera un problema de mujeres.

(4) Al unir sus manos, la sociedad civil pudo hablar con una sola voz. “Todos nuestros logotipos estaban en las pancartas, todos los coordinadores estaban allí y todos llevamos el mismo mensaje. Todas las alianzas de la sociedad civil estaban en la misma página y el gobierno estatal tenía que escucharlas. "

¿Qué sigue?

La respuesta del gobierno a # MyLifeAt15 ha sido alentadora, dice Qamar, pero debemos mantener la presión. “Hagamos del matrimonio infantil un tema de votación. En 2017, habrá elecciones generales. Queremos que el matrimonio infantil sea un tema en el que los partidos políticos tengan que competir. # MyLifeAt15 puede hacerlo realidad ".

[Nota: Las organizaciones participantes fueron: Alianza para terminar con los matrimonios precoces, infantiles y forzados, Blue Veins, PVDP, Consorcio de ONG tribales, MEN UNiTE, Red de la sociedad civil de Pakhtunkhwa y Grupo de Coordinación de Acción Nacional (NACG).]

¿Usó # MyLifeAt15 para alentar la acción sobre el matrimonio infantil? ¡Háznoslo saber en los comentarios!