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Nuestra historia para contar: los jóvenes senegaleses abordan el matrimonio precoz a través del cine

En la lucha por acabar con el matrimonio precoz, son los adolescentes y los preadolescentes los que están en primera línea. La voz de su generación es la más importante, pero a menudo es la que menos se escucha.

Cuando viajé por primera vez a la aldea de Sinthiou Mbadane, Senegal, en el otoño de 2008, conocí a un pequeño grupo de adolescentes, solo unos años más jóvenes que yo, que resultaron ser los primeros niños de su aldea en ir a la escuela. .

Nos hicimos amigos y pronto colaboramos en un proyecto de video corto sobre su vida cotidiana. No tenía idea de que las historias que compartirían abrirían una ventana al mundo del matrimonio precoz forzado, revelando sus emociones profundamente conflictivas detrás de este importante problema global.

Cinco años después, nuestro pequeño proyecto de video se ha convertido en un largometraje galardonado y aclamado internacionalmente llamado Tall as the Baobab Tree ( Grand comme le Baobab ). Aclamada por Development in Action como "desentrañar efectivamente la complejidad del cambio cultural", la película ha surgido como una voz poderosa de la generación joven de las zonas rurales de África.

Poster of Tall as the Baobab Tree, movie about child marriage in Senegal

Basado en las propias experiencias de los actores, Tall as the Baobab Tree cuenta la historia del matrimonio infantil en las zonas rurales de Senegal.

Tall as the Baobab Tree ahora está disponible para descargar y transmitir: www.tallasthebaobabtree.com/watch

Tall as the Baobab Tree se ha convertido en algo más que una película de promoción: el Instituto Sundance incluyó Tall as the Baobab Tree entre su "obra moderna favorita" de este año, mientras que el New York Times comparó la película con la de Satyajit Ray.

Personas de todo el mundo que tienen poco o ningún conocimiento sobre el desarrollo internacional están viendo Tall as the Baobab Tree y aprendiendo sobre el matrimonio precoz. Incluso aquellos que tienen experiencia en incidencia están logrando una comprensión más profunda del tema.

Para aquellos de nosotros que hemos pasado tiempo en pueblos pequeños, sabemos que detener el matrimonio temprano no es tan fácil como aprobar una ley o realizar un seminario. Pero, ¿por qué, cuando la prueba es tan clara, los pueblos persisten en esta práctica dañina?

Este es el conflicto clave en el núcleo de Tall as the Baobab Tree . A lo largo de la historia de la película, seguimos a Coumba, una adolescente rebelde, mientras intenta frustrar el próximo matrimonio de su hermana menor. La historia de la película está inspirada en experiencias reales de la vida de los estudiantes de la aldea. Los estudiantes y sus familias actúan en la película, interpretando versiones de ficción de ellos mismos, y toda la película se rodó en sus hogares y sus alrededores.

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Coumba y Amady en Tall as The Baobab Tree

En lugar de abordar nuestra historia de matrimonio temprano con una solución en mente, Tall as the Baobab Tree retrata la realidad de la vida del pueblo desde todas las perspectivas, sin ningún juicio. En última instancia, por supuesto, las realidades hablan por sí mismas.

La película no se siente como una pieza de derechos humanos, simplemente captura las emociones de los mundos tradicional y moderno en colisión.

Tan alto como Baobab Tree se ha proyectado en casi 60 aldeas de Senegal; una y otra vez, la película ha demostrado ser un iniciador de conversación extremadamente eficaz tanto con jóvenes como con ancianos. Es una perspectiva novedosa para muchos lugareños, que a menudo sienten que están siendo sermoneados y “corregidos”.

En el extranjero, desde Doha hasta Londres y Brasilia, los niños y los adultos abandonan la película con una nueva comprensión de por qué ocurren los matrimonios tempranos, junto con los desafíos culturales que enfrentan las aldeas en el borde exterior del mundo moderno.

Para nosotros, el pequeño grupo de jóvenes que hicieron la película, Tall as the Baobab Tree se trata de defender tus creencias y hacer lo que consideras correcto, pase lo que pase. Alto como el árbol baobab canaliza la energía y el idealismo de la juventud mientras retrata un mundo muy crudo y realista donde el cambio es dos pasos adelante y un paso atrás ... donde la invencibilidad de la juventud se dobla bajo las duras realidades de la vida, pero nunca se rompe.

Tall as the Baobab Tree ahora está disponible para descargar y transmitir: www.tallasthebaobabtree.com/watch