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Diez puntos para llevar de la reunión mundial de Girls Not Brides

We celebrated reaching 1000 members with a group photo at our Global Meeting. Photo credit: Graham Crouch/Girls Not Brides

Fue una alegría ver a casi 500 activistas de más de 70 países reunidos en la reciente Reunión Global de Girls Not Brides en Kuala Lumpur, todos trabajando para terminar con el matrimonio infantil. Hubo muchas discusiones emocionantes e informativas en la reunión. En las próximas semanas, mis colegas y yo en la secretaría de Girls Not Brides reflexionaremos sobre esto, sintetizaremos los aprendizajes y les informaremos sobre los próximos pasos. Sin embargo, mientras tanto, quería compartir con ustedes algunos de los puntos clave que inmediatamente me impactaron cuando salí de Kuala Lumpur:

1. La acción de colaboración tiene impacto, pero el "cómo" de la creación de asociaciones es tan importante como el "qué" . Escuchamos una y otra vez cómo el trabajo colectivo a nivel local, nacional, regional y global ha llevado a algunos éxitos emocionantes: los miembros han podido compartir de manera efectiva el aprendizaje, realizar actividades de promoción conjunta, cambiar las actitudes locales, influir en las estrategias nacionales y regionales, aprovechar el nuevo recursos, responsabilizar a los gobiernos y construir la colaboración Sur-Sur. Sin embargo, para que las asociaciones prosperen y tengan el mayor impacto, deben incluir una diversidad de voces y ser administradas de manera efectiva. Los participantes hablaron de la importancia de fomentar la confianza y el respeto mutuos entre los diversos miembros, tener estructuras equitativas y garantizar que se escuchen todas las voces.

2. Los jóvenes son los principales agentes de cambio. A lo largo de la Reunión Global, los activistas juveniles compartieron ejemplos de cómo su trabajo ha llevado a cambios concretos en las vidas de las niñas. Estaba claro que si queremos terminar con el matrimonio infantil, debemos empoderar a las organizaciones dirigidas por jóvenes y jóvenes y asegurarnos de que tengan la agencia para tomar decisiones sobre su presente y futuro.

3. Las mujeres y las niñas que han experimentado el matrimonio infantil se encuentran entre los defensores más poderosos en los esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil, pero necesitan el apoyo adecuado para compartir sus historias de manera segura y efectiva. También deben participar en el diseño de políticas y programas para abordar el problema. Además, es fundamental que el movimiento global para poner fin al matrimonio infantil no solo se centre en la prevención, tenemos que abordar las necesidades de las niñas casadas de manera integral.

4. Abordar la desigualdad de género tiene que estar en el corazón de todo lo que hacemos. Es la causa fundamental del matrimonio infantil, y debemos reconocer esto en nuestro trabajo. También debemos abordar las diversas necesidades de las mujeres y las niñas para garantizar que no dejemos a ninguna niña atrás. Y escuchamos una y otra vez que los hombres y los hombres no son solo parte del problema; Pueden ser una parte clave de la solución para terminar con el matrimonio infantil.

5. Estamos empezando a abordar algunas discusiones difíciles. Puede que no siempre estemos de acuerdo en cómo abordar algunos aspectos clave del matrimonio infantil, pero eso no es algo malo porque los aprendizajes importantes surgen a través del debate. Sin embargo, debemos tener el valor de discutir algunos de estos temas difíciles, como la sexualidad, las normas sociales y las dinámicas de poder y raza , de manera abierta y respetuosa. No vamos a avanzar en la terminación del matrimonio infantil si no estamos dispuestos a llevar estas conversaciones más allá de la Reunión Global.

6. Hay más evidencia que nunca sobre el matrimonio infantil. Hemos visto avances importantes en el nuevo aprendizaje sobre los impulsores del matrimonio infantil y respuestas efectivas, que incluyen el cambio y la medición de las normas sociales, los enfoques transformadores de género, la sexualidad, las uniones informales y el embarazo adolescente. Nos enteramos de cómo el matrimonio infantil puede verse muy diferente en todos los países, e incluso en las regiones dentro de un país. En particular, las discusiones sobre el matrimonio infantil en América Latina y el sudeste de Asia pusieron de relieve algunos temas nuevos que el movimiento global deberá considerar más a fondo.

7. Pero también tenemos que enfrentar desafíos emergentes. Aprendimos más sobre el impacto de los desastres naturales, la migración forzada y los conflictos en las tasas de matrimonio infantil en diferentes regiones, y sobre cómo debemos responder con mayor eficacia. Nuestros miembros también están lidiando con el cierre del espacio cívico y la reacción violenta de las fuerzas conservadoras religiosas y políticas. Estos pueden obstaculizar severamente los esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil.

8. Las organizaciones basadas en la comunidad aportan habilidades únicas a la mesa. A lo largo de la Reunión Global escuchamos sobre los enfoques innovadores, flexibles y localmente apropiados que las organizaciones están utilizando para abordar el matrimonio infantil y apoyar a las niñas casadas y solteras en diferentes regiones, incluso en contextos humanitarios y estados frágiles. Los ejemplos de programas interesantes incluyen espacios seguros para niñas basados en la comunidad, asociaciones intergeneracionales para desafiar las normas locales y los programas de empoderamiento de la comunidad.

9. No hay suficiente dinero para lograr un cambio en la escala que necesitamos. Los esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil en todos los niveles necesitan recursos adecuados si queremos terminar la práctica. Los gobiernos deben comprometer líneas presupuestarias adecuadas para implementar estrategias nacionales, y tendremos que exigirles cuentas. Los grupos de la sociedad civil, especialmente los que trabajan a nivel local, carecen de fondos suficientes, y necesitamos atraer nuevos donantes al campo.

10. Necesitamos crecer el movimiento y coordinarlo mejor. Si queremos avanzar, debemos incorporar nuevos actores que se centren en la educación, la salud, la justicia, el empoderamiento económico, la protección social, la nutrición y el socorro humanitario. También debemos ir más allá de nuestra zona de confort y crear "aliados inusuales", incluidos los líderes religiosos. Y solo seremos efectivos si trabajamos juntos y derribamos los silos tradicionales a nivel global, nacional y comunitario, para evitar la duplicación de esfuerzos y vacíos en nuestra respuesta.

Salí de Kuala Lumpur agotado pero con una energía increíble, y con innumerables nuevos amigos. Me sorprendió el compromiso y el entusiasmo de los participantes en la Reunión Global. La madurez y franqueza de las discusiones en las que participé dejó en claro que esta reunión marca un punto de inflexión en el movimiento global para poner fin al matrimonio infantil. Espero poder hacer un seguimiento con todos ustedes para asegurarnos de crear un mundo mejor para las niñas en todo el mundo.

Los mejores deseos,
Lakshmi Sundaram

Directora ejecutiva, Girls Not Brides: La asociación mundial para poner fin al matrimonio infantil