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La organización angoleña que aborda el matrimonio infantil a través del poder de las niñas

Girls attend a think tank session on child marriage, run by Mwana Pwo at the information hub in the Lunda Sul province. Photo: Associação Mwana Pwo.

Cuando María Malomalo estaba embarazada de su tercer hijo, se dio cuenta de que a menudo era la mujer de mayor edad que acudía a su clínica local para los controles prenatales. Solo tenía 30 años. La mayoría de las personas que la rodeaban tenían 15, 16 o 17 años, lo que la hizo empezar a preguntarse por qué había tantos casos de embarazos adolescentes en su comunidad. Pronto descubrió que este era el caso en todo Angola.

Aunque muchas de ellas se casaron temprano o quedaron embarazadas sin su consentimiento, estas adolescentes todavía estaban decididas a tomar el control de su futuro. Después de escuchar sus historias y hablar con sus compañeras futuras madres, María se inspiró para hacer una diferencia en su comunidad.

En 2017, creó una organización benéfica comunitaria para comprender mejor por qué había tan altos casos de embarazos adolescentes y matrimonios infantiles en las comunidades angoleñas.

Llamó a su organización benéfica Mwana Pwo, que significa "niña" en Chokwe. Tiene su sede en la provincia de Lunda Sul, en la ciudad de Saurimo. Esta es una zona densamente poblada con una de las mayores incidencias de embarazos adolescentes y matrimonio infantil en el país.

El 30% de las niñas en Angola se casan antes de los 18 años y el 8% se casan antes de los 15 años.

“El impacto de la pobreza en el matrimonio infantil es innegable, pero a veces también hay que preguntarse '¿por qué no venden a sus hijos? Así que es todo el problema en torno a la desigualdad de género y mirar a las mujeres como 'cosas', no como personas ".

Saurimo es la ubicación perfecta para el centro de información de Mwana Pwo, un centro de aprendizaje móvil de contenedores de envío. Más barato que asegurar una parcela de tierra y un edificio permanente, el centro, que está dirigido por jóvenes voluntarias para que las niñas accedan a información sobre salud y derechos sexuales y reproductivos, también fue una decisión consciente tomada por Mwana Pwo para proteger el medio ambiente.

“Vimos muchos contenedores de envío abandonados y nos preguntamos: '¿Cómo podemos servir mejor a nuestra comunidad y, al mismo tiempo, proteger nuestro medio ambiente?».

La idea de utilizar contenedores de envío también surgió de la necesidad de garantizar que las niñas puedan obtener información y apoyo en espacios que sean de fácil acceso para ellas.

En el centro, las niñas pueden aprender nuevas habilidades e inscribirse en cursos de negocios, emprendimiento y TI. También pueden aparecer como invitadas en el programa de radio semanal Txicumbi de Mwana Pwo , que es la palabra Chokwe para el proceso que prepara a las niñas para la menstruación y la transición. de la niñez a la madurez.

Las niñas pueden usar este espacio seguro para discutir una variedad de temas y problemas que prevalecen en sus comunidades.

“Queríamos invertir más en los jóvenes para que puedan hablar con otros jóvenes, facilitar las conversaciones y liderar los cambios que quieren ver”.

No siempre ha sido fácil para María y su equipo acercarse a las familias y comunidades con las que quieren trabajar. Como en muchos lugares del mundo, las prácticas de larga data a menudo no se cuestionan porque han sido parte de la vida y la identidad de una comunidad durante tanto tiempo.

«Hemos tenido desafíos en términos de líderes religiosos que sospechan que estamos aquí para cambiar la cultura y dictar cómo deben vivir y comportarse. También hemos tenido familias que nos han rechazado a sus hijos por temor a que aprendan cosas como cómo usar condones ».

La falta de datos basados en investigaciones de Angola sobre la prevalencia del matrimonio infantil y el embarazo adolescente también ha dificultado el trabajo de Mwana Pwo. Crear conciencia e involucrar a las comunidades en un debate sobre los impactos en la vida de las niñas es difícil sin una comunicación basada en evidencia.

Gracias al apoyo del gobierno, el equipo de Mwana Pwo ha podido trabajar con las comunidades a un nivel más profundo, compartiendo con las familias información sobre los impactos dañinos del matrimonio infantil para las niñas. Para el programa de liderazgo, las niñas tuvieron un espacio seguro para compartir sus historias personales y trazar enfoques comunitarios para abordar el matrimonio infantil en un internado local. El gobierno proporcionó acceso a la escuela a un costo menor.

«Enseñamos sobre los derechos de las mujeres, lo que significa el feminismo y los estigmas que lo rodean, desde un punto de vista objetivo. También les enseñamos cómo trabajar juntos y la importancia de hacer realidad sus derechos sexuales y reproductivos, y durante los próximos meses, cuando todavía estén en contacto con nosotros, nos aseguramos de que creen grupos comunitarios ».

Financiado por la Red de Comunicación y Desarrollo de Mujeres Africanas FEMNET, dos niñas del programa de liderazgo representaron a Mwana Pwo en un foro consultivo Beijing +25 en Etiopía en 2019. En el foro, los estados miembros, la sociedad civil y las partes interesadas participantes celebraron los importantes avances logrados en igualdad de género y empoderamiento de la mujer en África, y acordó la adopción de medidas concretas para acelerar el cambio.

Las niñas utilizaron el foro para crear conciencia sobre el impacto del matrimonio infantil en las niñas en Angola y garantizar que el país se incluya en cualquier acción transformadora. Una de esas acciones incluyó dirigirse a los gobiernos con iniciativas para promover los derechos de las niñas a nivel comunitario.

“Las niñas desempeñan un papel central en la promoción del fin del matrimonio infantil. Es necesario construir su agencia para que estén en mejores condiciones de defender sus derechos y exigir la acción de los garantes de derechos ".

Mwana Pwo continúa desempeñando un papel central en las comunidades de Lunda Sul, abogando por los derechos de las niñas y el acceso al aprendizaje y el empoderamiento. Se necesita hacer mucho más para abordar el matrimonio infantil y garantizar que las niñas puedan acceder a sus derechos en toda Angola, pero organizaciones como Mwana Pwo son el punto de partida necesario para que las niñas hagan realidad sus sueños.

Associação Mwana Pwo es una organización angoleña fundada en 2018 para inspirar el liderazgo de mujeres jóvenes en salud sexual y reproductiva a través del desarrollo de capacidades, liderazgo y capacitación en derechos humanos. Las principales intervenciones de la organización se centran en la prevención de embarazos no deseados, el uso de anticonceptivos, la violencia de género y el manejo de la salud menstrual. Mwana Pwo es miembro de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage .