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Los costos económicos y humanos del matrimonio infantil, y lo que podemos hacer al respecto

Photo credit: David Snyder / ICRW

El matrimonio infantil le está costando al mundo billones de dólares . Sabemos desde hace décadas que el matrimonio infantil, definido como una unión formal o informal en la que una o ambas partes son menores de 18 años, tiene un costo enorme para las niñas. Termina su infancia, su educación y con frecuencia compromete su salud y bienestar económico. Pero una nueva investigación del Centro Internacional para la Investigación sobre la Mujer (ICRW, por sus siglas en inglés) y del Banco Mundial demuestra que también existen enormes costos económicos para las sociedades de todo el mundo.

ICRW ha descubierto que el uso de modelos económicos para calcular el costo de los llamados "problemas de la mujer" puede ser extraordinariamente eficaz para atraer la atención de los responsables políticos. Esto ayuda a estimular la inversión en soluciones a los abusos de derechos humanos que afectan a mujeres y niñas. Después de años de trabajo documentando la práctica del matrimonio infantil y demostrando soluciones comprobadas para ponerle fin, llegó el momento de que nosotros defendiéramos los motivos económicos para la acción. Desarrollamos una estimación global de costos. Nuestro trabajo de cálculo de costos sobre la mortalidad materna y la violencia de género (VBG) ayudó a presentar un caso macroeconómico más amplio para la inversión. Más recientemente, hemos analizado más de cerca los costos a nivel de país para varios países donde el matrimonio infantil es común.

Poniendo la investigación a prueba

Acabo de regresar de tres de estos países, Etiopía, Tanzania y Uganda, donde colaboraba con miembros de Girls Not Brides , otros defensores y aliados ansiosos por comprender nuestros hallazgos y utilizarlos en sus esfuerzos para poner fin al matrimonio infantil en sus países de origen. .

Durante los talleres realizados con miembros de cada país, discutimos datos específicos de su país, así como las cifras globales. En Uganda , donde existe una fuerte Alianza Nacional Girls Not Brides que realiza actividades de promoción con el gobierno, los participantes utilizaron nuestros hallazgos para crear lanzamientos cortos y convincentes para los tomadores de decisiones clave. Durante las sesiones, los participantes encontraron estadísticas, como el hecho de que Uganda podría haber generado $ 2.7 mil millones en beneficios anuales , si hubieran terminado con el matrimonio infantil, especialmente útil para elaborar lanzamientos convincentes. En Etiopía, los participantes del taller se sorprendieron al enterarse de que acabar con el matrimonio infantil podría reducir la dependencia del país en la asistencia al desarrollo en el extranjero en una sexta parte , y eligieron resaltar este hallazgo en sus esfuerzos por terminar con el matrimonio infantil.

No perder de vista el coste humano: historias que importan.

Estos números son ciertamente convincentes, pero los participantes también enfatizaron lo que ICRW cree profundamente: que no podemos hablar solo del matrimonio infantil en términos económicos. También debemos hablar sobre el costo humano de la práctica para las niñas que lo experimentan. Los participantes me contaron historias de niñas con las que trabajaron que se habían enfrentado a un matrimonio infantil y se vieron obligadas a tener relaciones abusivas que sintieron que no podían escapar. Sus historias poderosas se alinean con el creciente cuerpo de evidencia de que el suicidio y las muertes maternas son las principales causas de muerte para las niñas de 15 a 19 años . La propia investigación de ICRW muestra que el matrimonio infantil también tiene impactos negativos en la salud mental , especialmente para las niñas que se casan antes de los 15 años.

UNICEF calculó recientemente que se han prevenido 25 millones de matrimonios infantiles en la última década, y que en lugar de una de cada cuatro niñas que se casan de niños, una de cada cinco niñas lo hace hoy. Uno de cada cinco es todavía demasiado, y se necesitan mayores inversiones si queremos continuar y ampliar este progreso.

Más allá de los números y las historias: soluciones que funcionan.

La investigación de ICRW apoya soluciones para el matrimonio infantil en las siguientes áreas:

  1. Empoderar a las niñas con información, habilidades y redes de apoyo;
  2. Proporcionar apoyo económico e incentivos a las niñas y sus familias;
  3. Educar a los padres y miembros de la comunidad;
  4. Mejorar el acceso de las niñas a una educación de alta calidad; y
  5. Fomentar leyes y políticas de apoyo.

Pero no podemos hacer esto solos. Juntos, podemos pintar una imagen humana y económica del matrimonio infantil. Y juntos, podemos terminar la práctica de una vez por todas.