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Los costos económicos y humanos del matrimonio infantil, y lo que podemos hacer al respecto

Photo credit: David Snyder / ICRW

El matrimonio infantil está costando billones de dólares en el mundo. Sabemos desde hace décadas que el matrimonio infantil, definido como una unión formal o informal en la que una o ambas partes son menores de 18 años, tiene un costo enorme para las niñas. Termina su infancia, su educación y, a menudo, compromete su salud y su bienestar económico. Pero una nueva investigación del Centro Internacional de Investigación sobre la Mujer (ICRW) y el Banco Mundial demuestra que también existen enormes costos económicos para las sociedades de todo el mundo.

ICRW ha descubierto que el uso de modelos económicos para calcular el costo de los llamados "problemas de la mujer" puede ser extraordinariamente eficaz para llamar la atención de los responsables de la formulación de políticas. Esto ayuda a impulsar la inversión en soluciones a los abusos de los derechos humanos que afectan a mujeres y niñas. Después de años de trabajo documentando la práctica del matrimonio infantil y demostrando soluciones comprobadas para ponerle fin, era hora de que defendiéramos la situación económica para actuar. Desarrollamos una estimación global de costos. Nuestro trabajo de cálculo de costos sobre la mortalidad materna y la violencia de género (VBG) ayudó a crear un caso macroeconómico más amplio para la inversión. Más recientemente, hemos analizado más de cerca los costos a nivel de país para varios países donde el matrimonio infantil es común.

Poniendo la investigación a prueba

Acabo de regresar de tres de estos países: Etiopía, Tanzania y Uganda, donde colaboraba con miembros de Girls Not Brides , otros defensores y aliados ansiosos por comprender nuestros hallazgos y usarlos en sus esfuerzos para terminar con el matrimonio infantil en sus países de origen. .

Durante los talleres celebrados con miembros de cada país, discutimos datos específicos de su país, así como las cifras globales. En Uganda , donde existe una sólida Alianza Nacional de Girls Not Brides que realiza actividades de promoción con el gobierno, los participantes utilizaron nuestros hallazgos para elaborar presentaciones breves y convincentes para los tomadores de decisiones clave. Durante las sesiones, los participantes encontraron estadísticas, como el hecho de que Uganda podría haber generado $ 2.7 mil millones en beneficios anuales , si hubieran terminado con el matrimonio infantil, particularmente útiles para elaborar argumentos convincentes. En Etiopía, los participantes del taller se sorprendieron al saber que poner fin al matrimonio infantil podría reducir en una sexta parte la dependencia del país de la asistencia para el desarrollo en el extranjero , y optaron por destacar este hallazgo en sus esfuerzos por acabar con el matrimonio infantil.

Sin perder de vista el coste humano: historias que importan

Estos números ciertamente son convincentes, pero los participantes también enfatizaron lo que ICRW cree profundamente: que no podemos hablar solo sobre el matrimonio infantil en términos económicos. También debemos hablar sobre el costo humano de la práctica para las niñas que la experimentan. Los participantes me contaron historias de niñas con las que trabajaron que se habían enfrentado al matrimonio infantil y se habían visto obligadas a tener relaciones abusivas de las que sentían que no podían escapar. Sus poderosas historias se alinean con el creciente cuerpo de evidencia de que el suicidio y las muertes maternas son las principales causas de muerte entre las niñas de 15 a 19 años . La propia investigación de ICRW muestra que el matrimonio infantil también tiene impactos negativos en la salud mental , particularmente para las niñas que se casan antes de los 15 años.

UNICEF estimó recientemente que se han evitado 25 millones de matrimonios infantiles en la última década, y que en lugar de que una de cada cuatro niñas se case de niñas, una de cada cinco lo hace hoy. Uno de cada cinco sigue siendo demasiado, y se necesitan mayores inversiones si queremos continuar y expandir este progreso.

Más allá de los números y las historias: soluciones que funcionan

La investigación de ICRW apoya soluciones al matrimonio infantil en las siguientes áreas:

  1. Empoderar a las niñas con información, habilidades y redes de apoyo;
  2. Brindar apoyo e incentivos económicos a las niñas y sus familias;
  3. Educar a los padres y miembros de la comunidad;
  4. Mejorar el acceso de las niñas a una educación de alta calidad; y
  5. Fomente leyes y políticas de apoyo.

Pero no podemos hacer esto solos. Juntos, podemos pintar una imagen tanto humana como económica del matrimonio infantil. Y juntos, podemos terminar la práctica de una vez por todas.