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La Cumbre de las niñas de Nepal debe llevar a un cambio real, dice Human Rights Watch

Young children in Nepal. 41% of girls in the country are married before the age of 18, according to UNICEF (2015). | Photo credit: Aisha Faquir | World Bank

Este post fue publicado originalmente en Human Rights Watch .

El 23 de marzo, el gobierno de Nepal convocará una "Cumbre de Mujeres", con oradores que incluyen al presidente del país y al Príncipe Harry del Reino Unido, un seguimiento de la primera cumbre celebrada en Londres en julio de 2014, lanzando un esfuerzo global para acabar con la infancia. Matrimonio y mutilación genital femenina.

El matrimonio infantil es un problema urgente en Nepal, donde el 41 por ciento de las niñas se casan antes de los 18 años y el 10 por ciento se casan a los 15 años. Los niños a menudo también se casan en Nepal.

A fines de 2015, Human Rights Watch entrevistó a niños casados en 14 de los 75 distritos de Nepal. Muchas de las chicas casadas entrevistadas nunca habían asistido a la escuela, a menudo porque trabajaban desde muy temprana edad. La pobreza impulsa los matrimonios infantiles, pero también contribuyen las presiones sociales y las prácticas dañinas, incluidas las creencias sobre la virginidad y la menstruación. Otra preocupación es el número cada vez mayor de niños que huyen, que sufren los mismos daños que los niños obligados a casarse.

Nuestra investigación muestra cuán dañino puede ser el matrimonio infantil. Tanto las niñas como los niños solían dejar de ir a la escuela después del matrimonio. La violencia doméstica, que es más probable que sufran las mujeres que se casan jóvenes que las mujeres que se casan más tarde, fue común. Algunas de las historias más dolorosas fueron sobre las consecuencias de que las niñas den a luz antes de que sus cuerpos maduren; demasiadas chicas habían visto morir a sus bebés o habían sufrido graves problemas de salud.

En la London Girl Summit 2014, la Ministra de Mujeres, Niños y Bienestar Social de Nepal se comprometió a "esforzarse por" acabar con el matrimonio infantil para 2020. Presentó un plan de cinco puntos sobre cómo Nepal lograría este objetivo, que incluía fortalecer y hacer cumplir las leyes en contra. matrimonio infantil y asegurando la asignación de los recursos financieros y técnicos necesarios.

Lamentablemente, ha habido poco progreso. El gobierno aún tiene que lanzar su estrategia nacional para acabar con el matrimonio infantil. El gobierno dice que planea desarrollar un plan de acción nacional más detallado, pero no hay un calendario claro para cuándo se redactará o completará el plan.

La capacidad del gobierno de Nepal para cumplir con su ambicioso objetivo de acabar con el matrimonio infantil para 2020 está desapareciendo rápidamente. La Cumbre de la muchacha del 23 de marzo debería ser un momento para recuperar el impulso estableciendo un calendario claro para desarrollar un plan de acción nacional detallado y completo.

Los niños de Nepal no merecen nada menos.