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La "nueva normalidad": cómo la tecnología está ayudando a CESOCODE a prevenir el matrimonio infantil durante COVID-19

Before lockdown, many girls in Malawi were making use of CESOCODE’S resources. Photo: Ephraim Chimwaza

La pandemia de COVID-19 ha dominado 2020 hasta el momento, causando más de 400,000 muertes y deteniendo las actividades diarias en todo el mundo mientras luchamos por controlar la tasa de infección. Ya sabemos que habrá más de 13 millones de matrimonios infantiles más en los próximos 10 años como resultado de COVID-19, a menos que se realicen esfuerzos significativos para poner fin a la práctica.

El Centro de Preocupación Social y Desarrollo ( CESOCODE ), una organización miembro de Girls Not Brides con sede en Malawi, ha tenido que adaptar su trabajo para terminar con el matrimonio infantil como resultado de la pandemia actual.

En Malawi , el 42% de las niñas se casan antes de los 18 años y casi uno de cada diez antes de su 15 ° cumpleaños. Según datos de UNICEF, Malawi tiene la duodécima prevalencia más alta de matrimonio infantil en el mundo. CESOCODE comenzó sus actividades en 2009, enfocándose en reducir el matrimonio infantil en áreas rurales remotas trabajando con las comunidades y sus líderes para alentar a las niñas a permanecer en la escuela. CESOCODE también aconseja a las niñas que se ven afectadas por la violencia de género y les brinda un espacio seguro para conectarse con la salud sexual y reproductiva, una herramienta clave para terminar con el matrimonio infantil.

Malawi ha estado bajo un bloqueo nacional desde finales de marzo, en un esfuerzo por controlar la propagación de COVID-19. Por supuesto, un cierre nacional también significa el cierre de todas las escuelas. Según Ephraim Chimwaza, Director de Programas de CESOCODE, aquí es donde comienza el problema.

“Cuando las niñas se ven obligadas a quedarse en casa o dentro de sus comunidades en lugar de asistir a la escuela, corren un riesgo mucho mayor de sufrir violencia de género y son más vulnerables al matrimonio infantil. La dificultad del bloqueo significa que no pueden informar nada que les suceda, ya que están mucho más aislados ".

CESOCODE ha tenido que encontrar formas innovadoras y de bajo costo para continuar su trabajo a pesar de las restricciones, y, a pesar de lo desafiante que ha sido, Ephraim sigue siendo positivo: “Hemos tenido que encontrar nuevas formas de comunicarnos con las niñas, así que hemos desarrollado un Servicio de mensajería Bluetooth de móvil a móvil, que nos permite registrarnos con las niñas y que nos avisen si están en riesgo. También hemos desarrollado un breve podcast centrado en la violencia doméstica contra las niñas, y estamos utilizando las redes sociales como Facebook para promover mensajes sobre salud pública y prevención de la violencia doméstica. Esto incluye una versión en lenguaje de señas, para que podamos asegurar que las niñas sordas o con problemas de audición no sean excluidas ".

Para las comunidades que no pueden acceder a las redes sociales debido a la falta de tecnología, CESOCODE se está comunicando de diferentes maneras: “Tenemos una camioneta y un altavoz que estamos llevando a las comunidades rurales para difundir el asesoramiento del gobierno sobre la salud pública y la seguridad. También hemos producido volantes, folletos y carteles para informar a las niñas sobre la prevención de la violencia doméstica y alentarlas a que lo denuncien cuando puedan ”.

Una de las chicas que ha estado utilizando los servicios que brinda CESOCODE explicó cómo la vida en Malawi ha cambiado para ella: “El cierre me ha dificultado la vida porque las escuelas están cerradas y el movimiento es limitado. No puedo acceder a los servicios de salud sexual ni comprar productos sanitarios debido al bloqueo. Como niña, mi vida es difícil. Antes del cierre estaba asistiendo a la escuela. Lo extraño porque me estaba preparando para rendir mi examen final de secundaria el próximo año. CESOCODE está haciendo un gran trabajo en mi comunidad para proteger a las niñas. Se nos ha animado a compartir información sobre los desafíos que enfrentamos debido al bloqueo a través de tecnología como Facebook, WhatsApp y mensajes de texto. Sabemos que podemos contactarlos para obtener ayuda si enfrentamos cualquier forma de violencia ”.

“Me preocupa COVID-19. Si la crisis continúa, extrañaré mi educación y muchas chicas de mi comunidad quedarán embarazadas o se verán obligadas a casarse. Espero que CESOCODE continúe su trabajo en mi comunidad para ayudarnos durante este tiempo ".

Si bien COVID-19 está causando desafíos nuevos y complejos, para muchas niñas en todo el mundo, estas continuarán incluso cuando comencemos a recuperarnos: cómo mantener sus derechos para asistir a la escuela y elegir con quién y cuándo casarnos. Girls Not Brides se solidariza con nuestras increíbles organizaciones miembros que defienden el futuro de las niñas, incluso ante la incertidumbre global.