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El lado de Pakistán que no ves

Pakistán a menudo aparece en las noticias, pero no siempre por buenas razones. Los titulares se centran en los llamados asesinatos por honor, la violencia y los problemas de seguridad. Pero en todo Pakistán, los miembros de Girls Not Brides están trabajando arduamente para construir un mañana mejor.

7 formas en que los miembros de Girls Not Brides están construyendo un Pakistán mejor

  1. Empoderar a las niñas Cuando las niñas se convierten en sus propias campeonas, pueden decir no al matrimonio infantil. Shirkat Gah, miembro de Girls Not Brides , dirige un programa llamado Humsathi. Humsathi enseña a las niñas a "convertirse en sus propias defensoras". Las niñas se reúnen en espacios especiales para niñas, aprenden nuevas habilidades, practican su liderazgo y brindan y reciben apoyo de sus pares. Aprender sobre sus cuerpos y sus derechos ayuda a desarrollar su confianza. ¿El resultado? “Las niñas están haciendo valer su derecho a la educación, optan por seguir estudios en lugar de casarse, ejercen su agencia al resistirse al matrimonio [infantil]”, dice Ghausia Rashid. "El cambio es posible". Https://twitter.com/GirlsNotBrides/status/1135596387566010369

    2. Cambio de leyes

    Solo una provincia de Pakistán (Sindh) tiene una edad mínima para contraer matrimonio de 18 años. Los miembros de Girls Not Brides están trabajando juntos para impulsar leyes más estrictas contra el matrimonio infantil y una mejor aplicación.

    “La ley [que prohíbe por completo el matrimonio infantil] todavía está en el Parlamento Nacional”, dice Umair Asif de la Asociación de Bienestar de Kafka. Los miembros de Girls Not Brides crean conciencia en los medios de comunicación y en línea al compartir historias sobre la dolorosa realidad del matrimonio infantil.

    El programa educativo de BRAC, miembro de Girls Not Brides en Pakistán, ha establecido más de 500 escuelas no formales en colaboración con el DFID. Estas escuelas han creado acceso a la educación para más de 20.000 niños. Crédito: BRAC.

    3. Mantener a las niñas en la escuela

    Las leyes sólidas pueden ayudar a las niñas a permanecer en la escuela y fuera del matrimonio infantil. Pero, ¿qué sucede cuando no hay escuelas a las que puedan ir las niñas?

    Mujahid Torwali, de Idara Baraye Taleem-o-Taraqi (Instituto de Educación y Desarrollo) notó que las niñas de su comunidad no tenían adónde ir a la escuela. En 2017, escribió un informe sobre 'escuelas fantasma', escuelas que solo existen en papel . “Después de publicar mi informe en casi todos los periódicos de Swat, las autoridades tomaron medidas y se abrieron las escuelas”, dice. "Ahora hay más de 250 niñas que reciben educación primaria".

    Y Torwali ha encontrado otra solución en áreas donde no hay escuelas para niñas. "Admití a 13 niñas en las escuelas de niños este año".

    4. Movilización de familias

    Empoderar y educar a las niñas es vital, pero no suficiente. Los padres deben creer en alternativas para las niñas, vidas más allá del matrimonio temprano y la maternidad.

    “Realizamos sesiones de motivación y concienciación para los padres”, dice Muni bur Rehman de la Organización de Desarrollo Kehashan. Los padres aprenden la importancia de permitir que las niñas permanezcan en la escuela y no se casen hasta que sus cuerpos o mentes estén listos.

    Toda niña tiene derecho a ir a la escuela. Las niñas de Khyber Pakhtunkhwa han recibido apoyo para permanecer en la escuela, como pequeños estipendios y libros de texto gratuitos. Crédito: Vicki Francis / Departamento de Desarrollo Internacional.

    5. Conversaciones comunitarias

    Puede ser difícil cambiar creencias y tradiciones arraigadas. Pero cuando toda la comunidad decide abandonar juntos el matrimonio infantil, puede ser más fácil para las personas y las familias ir en contra de la norma.

    En el extremo norte de Pakistán, Idara Baraye Taleem-o-Taraqi celebra Jirgas (consejos comunitarios) para compartir mensajes importantes sobre los derechos de las niñas, la importancia de la educación y los peligros del matrimonio infantil.

    Las conversaciones no son todas formales. Las representaciones teatrales, los videos de entretenimiento educativo y los micrófonos abiertos son algunas de las formas divertidas y creativas que utiliza Shirkat Gah para difundir la conciencia.

    6. Medios de subsistencia para mujeres y niñas

    La pobreza puede empujar a muchas familias a casar a sus hijas antes de tiempo. A menudo se ve a un niño como un futuro trabajador, en el que vale la pena invertir para poder ganar más dinero. Es más probable que se considere a una niña como 'solo una boca más que alimentar'. Cuando el hambre pica, los padres pueden casar a sus hijas antes de tiempo.

    Para mujeres como Gujri, que mantiene a seis hijos sola, o Rasheeda, que tiene once hijos, el matrimonio infantil podría haber parecido la única opción para sus hijas. Pero con el apoyo de Educación para la salud y desarrollo empresarial, ambos han comenzado sus propios negocios. Gujri fabrica y vende sandalias, obteniendo un "ingreso regular y atractivo". Rasheeda ahora es una partera capacitada. Ambos ganan lo suficiente para mantener a todos sus hijos en la escuela y fuera del matrimonio infantil.

    Para las familias pobres de Sindh, la Organización Sujag Sansar ofrece un alivio bienvenido. Ayuda a las niñas casadas a montar pequeñas tiendas y les ayuda a comprar fertilizantes para que puedan cultivar y vender.

    7. Trabajando juntos

    Los miembros de Girls Not Brides en Pakistán están trabajando en todos los aspectos de la vida de las niñas, desde los medios de subsistencia hasta las leyes.

    Todos tenemos un papel que desempeñar para acabar con el matrimonio infantil.

    Cuando las niñas están empoderadas para ser sus propias campeonas, cuando tienen escuelas seguras y asequibles a las que ir, cuando sus familias y comunidades las apoyan y cuando las leyes y políticas las protegen, pueden ser niñas y no novias.