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El lado de Pakistán que no ves

Pakistán a menudo aparece en las noticias, pero no siempre por buenas razones. Los titulares se centran en los llamados asesinatos por honor, violencia y preocupaciones de seguridad. Pero en todo Pakistán, las integrantes de Girls Not Brides están trabajando arduamente para construir un mejor mañana.

7 formas en que las miembros de Girls Not Brides están construyendo un Pakistán mejor

  1. Empoderar a las niñas Cuando las niñas se convierten en sus propias campeonas, pueden decir que no al matrimonio infantil. Shirkat Gah, miembro de Girls Not Brides , dirige un programa llamado Humsathi. Humsathi enseña a las niñas a "convertirse en sus propias defensoras". Las niñas se encuentran en espacios especiales para niñas, aprenden nuevas habilidades, practican su liderazgo y dan y reciben apoyo de sus compañeros. Aprender sobre sus cuerpos y sus derechos ayuda a construir su confianza.

    ¿El resultado? "Las niñas afirman su derecho a la educación, eligen seguir estudios en lugar de casarse, ejercen la agencia mediante la resistencia al matrimonio [infantil]", dice Ghausia Rashid. "El cambio es posible".

    2. Cambio de leyes

    Solo una provincia en Pakistán (Sindh) tiene una edad mínima para contraer matrimonio de 18 años. Las miembros de Girls Not Brides están trabajando juntas para impulsar leyes más fuertes contra el matrimonio infantil y una mejor aplicación.

    "La ley [que prohíbe el matrimonio infantil por completo] todavía está en el Parlamento Nacional", dice Umair Asif de la Asociación de Bienestar de Kafka. Las miembros de Girls Not Brides crean conciencia en los medios y en línea al compartir historias sobre la dolorosa realidad del matrimonio infantil.

    El programa de educación de BRAC, miembro de Girls Not Brides, ha establecido más de 500 escuelas no formales en colaboración con el DFID. Estas escuelas han creado acceso a la educación para más de 20,000 niños. Crédito: BRAC.

    3. Manteniendo a las niñas en la escuela

    Leyes fuertes pueden ayudar a las niñas a permanecer en la escuela y fuera del matrimonio infantil. Pero, ¿qué sucede cuando no hay escuelas para que asistan las niñas?

    Mujahid Torwali, de Idara Baraye Taleem-o-Taraqi (Instituto de Educación y Desarrollo) notó que las niñas de su comunidad no tenían a dónde ir a la escuela. En 2017, escribió un informe sobre 'escuelas fantasmas', escuelas que existen solo en papel . "Después de publicar mi informe en casi todos los periódicos en Swat, las autoridades tomaron medidas y se abrieron las escuelas", dice. "Ahora hay más de 250 niñas que reciben educación primaria".

    Y Torwali ha encontrado otra solución en áreas donde no hay escuelas para niñas. "Admití 13 niñas a las escuelas de niños este año".

    4. Movilizando familias

    Empoderar y educar a las niñas es vital, pero no es suficiente. Los padres deben creer en alternativas para las niñas, vidas más allá del matrimonio temprano y la maternidad.

    "Hacemos sesiones de motivación y sensibilización para los padres", dice Muni bur Rehman de la Organización para el Desarrollo de Kehashan. Los padres aprenden la importancia de dejar que las niñas se queden en la escuela y no se casen hasta que sus cuerpos o mentes estén listos.

    Toda niña tiene derecho a ir a la escuela. Las niñas en Khyber Pakhtunkhwa han recibido apoyo para permanecer en la escuela, como pequeños estipendios y libros de texto gratuitos. Crédito: Vicki Francis / Departamento de Desarrollo Internacional.

    5. Conversaciones comunitarias

    Puede ser difícil cambiar las creencias y tradiciones de larga data. Pero cuando toda la comunidad decide abandonar el matrimonio infantil juntos, puede ser más fácil para las personas y las familias ir en contra de la norma.

    En el extremo norte de Pakistán, Idara Baraye Taleem-o-Taraqi celebra Jirgas (consejos comunitarios) para compartir mensajes importantes sobre los derechos de las niñas, la importancia de la educación y los peligros del matrimonio infantil.

    Las conversaciones no son todas formales. Las representaciones teatrales, los videos de entretenimiento educativo y los micrófonos abiertos son algunas de las formas divertidas y creativas que Shirkat Gah utiliza para difundir la conciencia.

    6. Medios de vida para mujeres y niñas.

    La pobreza puede empujar a muchas familias a casar a sus hijas temprano. Un niño es visto a menudo como un futuro trabajador, por lo que vale la pena invertir para poder ganar más dinero. Es más probable que una niña sea vista como 'solo una boca más para alimentarse'. Cuando el hambre muerde, los padres pueden casar a sus hijas temprano.

    Para mujeres como Gujri, que mantiene a sus seis hijos sola, o Rasheeda, que tiene once hijos, el matrimonio infantil podría haber parecido la única opción para sus hijas. Pero con el apoyo de Health Education & Enterprise Development, ambos han comenzado sus propios negocios. Gujri hace y vende sandalias, ganando un "ingreso atractivo y regular". Rasheeda ahora es una partera entrenada. Ambos ganan lo suficiente para mantener a todos sus hijos en la escuela y fuera del matrimonio infantil.

    Para las familias pobres de Sindh, la Organización Sujag Sansar ofrece un alivio de bienvenida. Ayuda a las niñas casadas a establecer pequeñas tiendas y les ayuda a comprar fertilizantes para que puedan cultivar y vender.

    7. Trabajando juntos

    Las miembros de Girls Not Brides en Pakistán están trabajando en todos los aspectos de la vida de las niñas, desde los medios de vida hasta las leyes.

    Todos tenemos un papel que desempeñar para terminar con el matrimonio infantil.

    Cuando las niñas tienen el poder de ser sus propias campeonas, cuando tienen escuelas seguras y asequibles a las que asistir, cuando sus familias y comunidades las apoyan y cuando las leyes y políticas las protegen, pueden ser niñas y no novias.