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El mundo que queremos: el fin del matrimonio infantil

El Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, recomendó que una nueva agenda para el desarrollo internacional debería garantizar el empoderamiento, el bienestar y la protección social de las personas más vulnerables del mundo. En un comentario para la reconocida revista médica The Lancet , tres figuras destacadas del desarrollo internacional sostienen que para traducir estos principios en acciones y resultados tangibles, debemos acabar con el matrimonio infantil.

Con las discusiones en curso sobre cómo será un nuevo plan de acción para reducir la pobreza global cuando expiren los Objetivos de Desarrollo del Milenio en 2015, Graça Machel, Gunilla Carlsson y Emilia Pires escriben que tenemos una oportunidad única de visualizar el mundo que queremos para 2030. Los autores, que fueron miembros del Panel de Alto Nivel de Personas Eminentes sobre la Agenda de Desarrollo Post-2015 , argumentan que para garantizar una vida digna para todos, “la eliminación del matrimonio infantil es imperativa porque está indisolublemente ligada al progreso sobre una variedad de temas que afectan a los niños y los jóvenes ".

Confiamos en que con voluntad política, inversiones adecuadas y programas adaptados a los entornos locales, podremos poner fin al matrimonio infantil para 2030 ”.

Graça Machel, Gunilla Carlsson, Emilia Pires

La Sra. Machel, Carlsson y Pires destacan los vínculos entre las tasas de mortalidad materna y el matrimonio infantil, y escriben que las complicaciones relacionadas con el embarazo son la principal causa de muerte en las niñas de 15 a 19 años en los países en desarrollo. De los 16 millones de niñas adolescentes que dan a luz cada año, agregan, alrededor del 90% ya están casadas. También señalan un estudio reciente que mostró que una reducción en las tasas de matrimonio infantil podría estar asociada con una reducción sustancial en el número de muertes durante el parto.

Poner fin al matrimonio infantil debe figurar en una nueva agenda de desarrollo, pero, escriben los autores, hay mucho que se puede hacer ahora para abordar el matrimonio infantil y mejorar el bienestar de las niñas. Una acción específica es asegurar que los programas de salud sexual, reproductiva y materna, que generalmente están diseñados para mujeres mayores, también atiendan las necesidades de las adolescentes y las niñas casadas. Otro paso concreto es mejorar los sistemas de registro de nacimientos y matrimonios, lo que facilitaría la prueba de la edad de las niñas al contraer matrimonio y llegaría a las niñas casadas con programas y servicios específicos. También es necesaria una mayor inversión en programas que apoyen a las niñas en riesgo de matrimonio infantil.

“Confiamos en que con voluntad política, inversiones adecuadas y programas adaptados a los entornos locales, podemos poner fin al matrimonio infantil para 2030”, concluyen los autores. “Al hacerlo, ayudaremos a abordar algunos de los desafíos de la pobreza y los derechos humanos más difíciles del mundo y aseguraremos un futuro positivo para las niñas en todo el mundo”.

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