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«Para acabar con el matrimonio infantil tenemos que hablar más alto, con una sola voz»

Photo Credit: Marc Dyrden Schonfeild | Girls Not Brides

La sociedad civil en África tiene una gran debilidad: no nos damos cuenta de lo fuertes que somos.

En noviembre pasado , en Johannesburgo , un activista de Zambia nos preguntó al arzobispo Tutu y a mí sobre el compromiso de los líderes africanos para acabar con el matrimonio infantil. En el África subsahariana, donde más de un tercio de las niñas se casan antes de cumplir los 18, esta es una pregunta muy válida. Sabemos que el matrimonio infantil perpetúa la pobreza. Sabemos que pone a las niñas en riesgo de sufrir violencia y les niega sus derechos. En muchos países de nuestra región, ya es ilegal. Sin embargo, nuestros líderes - líderes políticos, religiosos y comunitarios - sienten poca obligación de hacer algo al respecto.

Seamos francos. Nuestros presidentes y primeros ministros pueden saber sobre el matrimonio infantil; pueden aceptar en principio que debe abordarse. ¡Pero quieren ganar las elecciones! El deseo de permanecer en el poder significa que escuchan las voces más fuertes de la sociedad. Es nuestro trabajo, como ciudadanos, aplicar esa presión; la verdadera pregunta es cómo.

Escalar: no podemos efectuar el cambio solos

El arzobispo Tutu y yo estábamos en Johannesburgo para reunirnos con representantes de más de 90 organizaciones miembros de Girls Not Brides , que se habían reunido de toda África para compartir estrategias para poner fin al matrimonio infantil. Mi mensaje a este grupo vibrante y diverso fue que no deben subestimar el poder de las personas. Por el momento, no estamos usando el poder que tenemos como ciudadanos para organizarnos, movilizarnos y realmente presionar a nuestros líderes para que impulsen el cambio social.

Sé que las propias organizaciones de la sociedad civil están demasiado acostumbradas a trabajar en silos. No colaboran lo suficiente, porque necesitan construir su propia identidad como organización y mostrar resultados a sus patrocinadores. Reconozco este desafío, pero si realmente queremos que los líderes políticos escuchen nuestro mensaje, debemos hablar más alto, con una sola voz. Solo cuando nos unamos y hagamos demandas colectivas de acción, llegaremos al punto en que los tomadores de decisiones nos resulten imposibles de ignorar.

Trabajar juntos también nos hace más efectivos. Un problema como el matrimonio infantil impacta en tantas áreas diferentes que es imposible abordarlo solo: necesitamos trabajar con los maestros para monitorear el desempeño de las niñas y ayudarlas a permanecer en la escuela; con el poder judicial y la policía para alentarlos a hacer cumplir las leyes contra el matrimonio infantil; con organizaciones que educan a niñas y mujeres sobre salud sexual y reproductiva, ejecutan programas de alfabetización y desarrollo de habilidades, y esquemas de microcrédito que empoderan a las mujeres para ganarse la vida independientemente de sus maridos. Necesitamos llegar a las organizaciones religiosas, líderes tradicionales y grupos de mujeres; participar en foros nacionales y regionales. Al pensar estratégicamente sobre cómo construimos estas asociaciones, realmente podemos ampliar este trabajo y presionar a nuestros gobiernos para que actúen también.

No hay forma de que pueda efectuar cambios a gran escala por su cuenta; por muy brillantes que sean sus ideas y estrategias, estas solo pueden echar raíces y dar frutos si trabaja con otros. Los activistas, activistas y expertos que conocimos durante esta reunión de 2 días están haciendo un trabajo fantástico a nivel nacional y comunitario. Fue un privilegio ser parte del proceso de reunirlos a todos y planificar los próximos pasos para este creciente movimiento.

De la base a la global

Si trabaja con una familia, ellos mirarán a su alrededor y dirán: '¿Qué pensarán los vecinos si les doy a mis hijas un tipo de vida diferente al de todas las demás niñas?' Pero cuando reúne a las familias para hablar sobre los efectos dañinos de casarse jóvenes y los beneficios de retrasar el matrimonio, ellos se animan a decir, colectivamente, que cambiarán esta práctica.

Solo cuando un gran grupo de personas abraza una causa y la hace suya, realmente vemos que se produce el cambio. Es por eso que necesitamos escalar, desde el nivel comunitario al nacional, al subregional, al global. Así es como el movimiento para acabar con el matrimonio infantil se hará más grande y más fuerte cada día. Nosotros los Ancianos haremos todo lo posible para amplificar las voces de los que están en las bases y dar visibilidad a su trabajo. Pero el verdadero trabajo duro lo hace la gente sobre el terreno.

No hay aldea, municipio, rincón de este gran continente que no deba escuchar el mensaje de que el matrimonio infantil puede terminar.

Graça Machel

Durante la reunión, el arzobispo Tutu nos dijo que lo que realmente le trajo este tema fue cuando pensó en sus propias pequeñas nietas. Se le ocurrió que si hubieran nacido en otro lugar, tal vez ya fueran novias. El cambio que queremos sucederá así: un individuo, como Arch, comienza a ver el matrimonio infantil como una afrenta a su propia dignidad, luego otro, y otro.

Al ritmo actual, cada año se casan 10 millones de niñas: es una cifra enorme. Si vamos a tener éxito en la erradicación del matrimonio infantil para el 2030, no hay aldea, ni municipio, ni rincón de este gran continente que no deba escuchar el mensaje de que el matrimonio infantil puede terminar. Y son los dedicados activistas, educadores y activistas como los que conocí en Johannesburgo quienes transformarán estas actitudes: un padre, una familia, una comunidad a la vez.