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En Togo, la sociedad civil se une para poner fin al matrimonio infantil en las comunidades.

The participants at the end of the workshop, leaving with fresh ideas about how to better involve communities in social change around child marriage.

En noviembre pasado, Girls Not Brides patrocinó a Mayi Gnofam para que asistiera a la capacitación sobre empoderamiento de la comunidad de Tostan para aprender cómo habían involucrado con éxito a las comunidades de África occidental para abordar el matrimonio infantil.

Mayi es la directora de PAFED, una organización que defiende los derechos de las mujeres y los niños en Togo . El matrimonio infantil es un gran problema en este país de África occidental: el 22% de las niñas se casan antes de los 18 años.

De regreso en Togo, Mayi reunió a veinte activistas comunitarios en un taller para compartir lo que había aprendido de Tostan. La reunión fue una oportunidad para que el grupo reflexionara y desafiara las formas en que trabajan en las comunidades para transformar las normas y conductas sociales en torno al matrimonio infantil. Aquí hay algunos puntos de vista de su conversación.

Escuchar y potenciar a las comunidades.

El enfoque de Tostan coloca a las comunidades en el corazón de la terminación del matrimonio infantil. Se enfoca en entender las normas y los valores de una comunidad y capacitarlos para definir una visión positiva para las niñas y las mujeres.

Esta fue también una de las principales conclusiones para los activistas en el taller. Muchos reflexionaron sobre cómo habían trabajado con las comunidades hasta la fecha, más de arriba hacia abajo que participativas. Salieron de la reunión con nuevas ideas sobre cómo empoderar a las comunidades para liderar el cambio social.

Poner más mujeres en posiciones de poder.

Los comités de gestión comunitaria (CMC) son clave para el enfoque de Tostan. Hombres, mujeres y jóvenes elegidos democráticamente, establecen una visión para la comunidad, coordinan proyectos locales y median conflictos a medida que surgen. Los CMC de Tostan siempre están formados por 17 individuos, de los cuales nueve deben ser mujeres. El grupo en Togo vio a los CMC como críticos para enfrentar las normas sociales discriminatorias, pero reconoció que lograr un equilibrio de género puede ser un desafío importante en los contextos en los que trabajan. Estuvieron de acuerdo en que mejorar la representación de las mujeres en la toma de decisiones local es un primer paso importante para abordar mejor el matrimonio infantil.

No esperes a la financiación

Con un financiamiento tan escaso para las organizaciones de base, la sociedad civil no debe permitir que la falta de fondos limite su ambición de crear un cambio a nivel comunitario. El facilitador del proyecto en la ONG CREUSET - Togo admitió: "Incluso con fondos limitados, muchas cosas se pueden hacer cuando las actividades son dirigidas por la comunidad". El taller animó a los participantes a comenzar a colaborar y buscar financiamiento más tarde, pero juntos.

Traer periodistas a bordo

El taller ayudó a presentar a los medios locales y nacionales el tema del matrimonio infantil y la importancia del desarrollo comunitario integral. Agence Togolaise de Presse (la agencia de prensa nacional togolesa) informó sobre el taller en su conferencia de prensa diaria y la Radio FM Central (una estación de radio local en Sokodé) entrevistó a PAFED sobre el enfoque de empoderamiento de la comunidad.

¡Sigue la conversación!

Los participantes solicitaron recibir la presentación del taller para poder compartirla y aplicar las lecciones aprendidas en sus comunidades. En Girls Not Brides , este es el tipo de conversación que esperamos despertar y nutrir en todos los niveles. Para que cada organización miembro pueda tener un efecto dominó y hacer que el matrimonio infantil sea asunto de todos.

Sobre el matrimonio infantil en Togo

  • 22% de las niñas se casan antes de cumplir los 18 años en Togo, y el 6% antes de cumplir los 15
  • Al igual que en muchos países, la falta de educación y la pobreza significan que los padres se ven obligados a tomar decisiones difíciles y con frecuencia se casan con sus hijas a una edad temprana. El matrimonio puede ser visto como la mejor alternativa para las niñas sin educación y una forma de aliviar los gastos de una familia.
  • Los Ministerios de Educación, Género y Salud de Togo han desarrollado un Programa Nacional contra el Matrimonio Infantil y el Embarazo en Adolescentes. Para más información, visite el perfil de país de Togo .

Este blog se relaciona con el objetivo C “Comunidades” de la estrategia 2017-2020 de Girls Not Brides. El objetivo es asegurar que los esfuerzos para involucrar a las comunidades, las familias y las niñas sean apoyados y destacados. Entérate más .