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Demasiado joven para casarse: empoderar a las niñas como líderes del mañana

Esta semana, los líderes mundiales se reunirán en Nueva York para la reunión anual de Jefes de Estado en la Asamblea General de las Naciones Unidas. La reunión es una oportunidad para discutir las prioridades en asuntos internacionales y asuntos que nos preocupan a cada uno de nosotros en la comunidad global.

En un evento paralelo, copatrocinado por las Misiones Permanentes ante las Naciones Unidas de Ghana, Canadá y los Países Bajos, en asociación con UNICEF y UNFPA, hubo un acuerdo unánime de que el matrimonio infantil es un tema de preocupación mundial. Cada una de las misiones y organizaciones anfitrionas señaló su compromiso de abordar la práctica y alentó a otros gobiernos a desempeñar un papel activo en el movimiento para acabar con el matrimonio infantil.

“Quiero asegurarme de que las niñas tengan sus derechos y no sean obligadas a contraer matrimonio. ¿Qué vas a hacer?" Farwa, de 17 años, pregunta a los delegados de la ONU

Farwa, una niña de 17 años de Pakistán, se basó en sus propias experiencias y en las de las niñas de su comunidad para presentar un caso convincente de acción.

“Vine para participar en la Asamblea General de la ONU y asegurarme de que se escuchen los problemas que enfrentan las niñas en mi país”, dijo a diplomáticos de todo el mundo. “Quiero detener los matrimonios infantiles porque no es algo bueno. Las niñas que se casan temprano no tienen derecho a jugar ni a recibir educación ".

“Cuando estaba en grado, de 14 años, mis padres decidieron que querían sacarme de la escuela y me obligan a casarse porque no podían pagar mis gastos en educación. Esto me preocupó mucho porque me gustaba la educación y quería aprender, hacer algo mejor para mí, para mis padres y para mi país. Yo también estaba asustado. Fue en contra de mis sueños ".

Las niñas que se casan temprano no tienen derecho a jugar ni a recibir educación.

Farwa

Farwa explicó que se dirigió a su tía, quien le dijo que pagaría sus gastos de educación y que pudo persuadir a los padres de Farwa de que el matrimonio no era la mejor opción para ella. Farwa permaneció en la escuela y no se casó. Su amiga Sonia, sin embargo, no tuvo tanta suerte.

Sonia tenía solo 12 años cuando su padre la vendió a un hombre de 45 años. Su padre le debía dinero al hombre, pero no pudo pagarlo, por lo que Sonia se casó para pagar sus deudas. Pronto tuvo un bebé a los 14 años y, dice Farwa, "su esposo viola sus derechos y la golpea muchas veces ... Sonia siente que sus padres le han cometido una injusticia".

“Me siento muy triste porque ella tiene los mismos sueños que yo, pero no puede convertir sus sueños en realidad”, agregó Farwa.

Farwa habló con los delegados de la ONU en nombre de niñas como Sonia, compartiendo su mensaje de que las niñas tienen derechos y que las niñas deben recibir apoyo para terminar su educación. “Hablo frente a ustedes porque quiero asegurarme de que las niñas tengan sus derechos y no sean obligadas a casarse. ¿Qué vas a hacer?" cerró, señalando a la audiencia.

El matrimonio infantil no es solo un problema del mundo en desarrollo; es un problema para todos

Angelique Kidjo, la artista musical de Benin de renombre internacional, habló de sus propias experiencias y del papel que desempeñó su padre para garantizar que sus hijas tuvieran todas las oportunidades de prosperar: “Mi padre fue mi campeón. Mi padre se opuso a su propia familia y a toda su sociedad para asegurarse de que las tres niñas que tenía tuvieran acceso a la escuela y la educación. Y él se opondría a cualquiera que viniera y le diera a uno de nosotros en matrimonio. Su respuesta siempre fue: “Las niñas no son mercadería. Son seres humanos. Solo soy un padre y ellos tienen derecho a decidir su propia vida.

Angelique Kidjo advirtió que es importante que el matrimonio infantil no se considere solo un problema de los países en desarrollo. “No deberíamos ser hipócritas y decir que solo ocurre en los países en desarrollo ... La idea de que las mujeres son ciudadanas de segunda clase no es solo un problema africano, está en todo el mundo ... El matrimonio infantil es un problema global que todos tenemos que tener una solución para. "

El matrimonio infantil debería ser una cuestión de humanidad, que nos concierna a todos y cada uno de nosotros.

John Baird, Ministro de Relaciones Exteriores de Canadá
John Baird, el ministro de Relaciones Exteriores de Canadá, estuvo de acuerdo y agregó que el matrimonio infantil le sucedía a las niñas en su propio país y que su gobierno estaba decidido a abordar esta práctica.
El ministro Baird también habló de la importancia de plantear temas como el matrimonio infantil en reuniones internacionales: "Este debería ser un tema del que se hable". Añadió: “Esto no debería ser un problema del norte del sur, ni de blancos o negros, ni de cristianos o musulmanes. Este debería ser un problema de humanidad, que nos concierna a todos y cada uno de nosotros ”.

La prevención del matrimonio infantil debe incluirse en la agenda de desarrollo internacional después de 2015

El Dr. Babatunde Osotimehin hizo hincapié en que el matrimonio infantil debe ser parte de los debates internacionales sobre desarrollo, y dijo a la audiencia que no debemos olvidar la agenda de desarrollo internacional Post-2015. Poner fin al matrimonio infantil, dijo, "este problema tiene que estar ahí".

La ministra de Desarrollo de los Países Bajos, Lilliane Ploumen, coincidió y agregó: “Es muy importante tener un objetivo de prevención de los matrimonios infantiles en la agenda Post-2015 porque […] una vez que esté en la agenda, todos debemos trabajar para empoderar a las comunidades. y niñas económica y socialmente ".

Acción en curso en África

Hanna S. Tetteh, Ministra de Relaciones Exteriores de Ghana, estimó que una de cada cuatro niñas en Ghana no elige cuándo casarse. El gobierno de Ghana, dijo, estaba decidido a abordar este problema. Ya ha enmendado el código penal para tipificar como delito el matrimonio precoz y forzado y dentro de la Unidad de Violencia Doméstica y Apoyo a las Víctimas, hay una sección especial dedicada a abordar los casos de matrimonio precoz.

La Primera Dama de Burkina Faso habló de las iniciativas en curso para abordar el matrimonio infantil en su país, incluida una campaña nacional contra el matrimonio infantil, conocida bajo la traducción francesa de Girls Not Brides “Filles Pas Epouses”.

Otros aspectos destacados de 'Demasiado joven para casarse'

  • "La educación es una de las mejores estrategias para proteger a las niñas y prevenir el matrimonio infantil". Helene Gayle, directora ejecutiva de Care International
  • “Con mucha energía, concentración y determinación, podemos poner fin a esta práctica”, dijo John Baird, Ministro de Relaciones Exteriores de Canadá.
  • “Las normas y la cultura pueden cambiar. Las normas no son inmutables y cambian a lo largo de nuestra vida, no necesariamente toman varias generaciones. Lo sé por mi propia familia ... Mi suegra se vio obligada a casarse a los 16 ”, Geeta Rao Gupta, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF.
  • “Lo que hace el cambio es cuando los padres quieren más para sus hijas y el principal impulsor de eso es la educación ... La educación cambia la percepción que tienen las personas de las niñas”, Geeta Rao Gupta, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF.
  • “Seguiré hasta mi último aliento luchando por las chicas de África y del mundo porque sin futuro no somos nada”. Angelique Kidjo.
  • “Tenemos que darles a las niñas la confianza para decir que soy un ser humano y quiero que me cuenten”, dijo Babatunde Osotimehin, directora ejecutiva del UNFPA.
  • “La cultura puede cambiar y tú puedes cambiar las tradiciones dañinas, pero las campañas pueden acortar el tiempo… Todo puede cambiar en una generación o más, pero solo si te esfuerzas. Solo esperar [el cambio] lleva demasiado tiempo ”, Emma Bonino, Ministra de Relaciones Exteriores de Italia.