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Capacitación de empoderamiento de la comunidad de Tostan: preguntas y respuestas con el participante Charles Banda de Youth Net and Counseling (YONECO), Malawi

Charles holds a community conversation on the issue of child marriage

A principios de este año, Girls Not Brides patrocinó a seis miembros del África subsahariana y del sur de Asia para aprender del programa de empoderamiento de la comunidad de Tostan, en particular sobre cómo habían adaptado con éxito el programa para abordar el matrimonio infantil y el corte genital femenino en África occidental. El enfoque basado en los derechos humanos enfatiza la importancia de trabajar con toda la comunidad y coloca a las personas y sus redes en el centro del cambio de las normas sociales.

Seis meses después, estamos hablando con nuestros miembros para averiguar cómo están aplicando lo que aprendieron y cómo está ayudando a informar su trabajo para poner fin al matrimonio infantil. En el primero de los tres blogs, hablamos con Charles Banda, Gerente de Programas de Radio y Defensa en Youth Net and Counseling (YONECO) en Malawi.

¿Cuál fue la cosa más valiosa que aprendiste en el entrenamiento de Tostan?

Lo más valioso fue aprender sobre el empoderamiento de la comunidad: cómo involucrar a las comunidades y hacer que denuncien públicamente las prácticas tradicionales que violan los derechos de las niñas. Las comunidades pueden discutir temas y luego decidir qué hacer ellos mismos. Ese proceso les permite llegar, por su cuenta, a la conclusión de cómo cambiar sus vidas para mejor.

¿Ha compartido los conocimientos / aprendizajes con otros en su organización y / o la Asociación Nacional de Malawi para terminar con el matrimonio infantil? ¿Cómo se recibió?

Pude compartir los conceptos y las actividades con la Asociación Nacional de Malawi y con algunas de nuestras organizaciones asociadas; ActionAid, por ejemplo, trabaja mucho con las adolescentes, incluso sobre el matrimonio infantil. También hablé con mis colegas en Youth Net and Counseling. Ellos vieron el potencial para usar algunos de estos nuevos conceptos en nuestro programa de cinco años sobre el matrimonio infantil, incluyendo cómo mejorar la forma en que nos relacionamos con los líderes comunitarios y las estructuras de protección infantil en las comunidades.

¿Está haciendo las cosas de manera diferente en su trabajo matrimonial infantil desde que asistió a la capacitación? ¿Puede darnos algunos ejemplos de las actividades / enfoques que está utilizando ahora?

¡Sí! Desde que fui a la capacitación, he visto que la ley no es la única solución. La mayoría de los líderes locales piensan que la ley es la respuesta, pero las lecciones de Senegal me dicen que este no es el caso. Se trata de que los miembros de la comunidad actúen ellos mismos. Como resultado, el enfoque de nuestro trabajo ha cambiado. Hemos pasado de la aplicación de la ley al empoderamiento de la comunidad. Hacemos "días abiertos" comunitarios donde los niños y los maestros de las escuelas y los aldeanos se reúnen y participan en la danza o el drama. También invitamos a los formuladores de políticas y jefes tradicionales a crear conciencia sobre el matrimonio infantil. Ahora hacemos más actividades de promoción con los jefes y educación de pares a nivel comunitario. También organizamos capacitaciones sobre estructuras de protección infantil a nivel comunitario. Los formuladores de políticas pueden cambiar las leyes, pero debemos enfocarnos en lo que puede hacer la comunidad si realmente queremos terminar con el matrimonio infantil.

El enfoque de Tostan es muy diferente: realmente se toman su tiempo, dialogan con las comunidades sobre otros temas, no solo CM y FGC, lo que realmente cambia la mentalidad de esa comunidad ... el enfoque de Tostan es capaz de abordar las brechas que tenemos en nuestra comunidad debido a El tiempo pasado con ellos y el enfoque en la reflexión interna.

¿Siente que estos cambios están teniendo un impacto positivo / continuará implementándolos?

En los últimos meses, estamos viendo más casos de matrimonio infantil informados por miembros de la comunidad. Creo que esto se debe a que los miembros de la comunidad se sienten involucrados, saben más sobre el tema y quieren actuar.

También hemos contactado con personas de los centros de salud locales para proporcionar información sobre salud sexual y reproductiva, y crear conciencia sobre las consecuencias del matrimonio infantil, como la fístula.

De acuerdo con lo que ha aprendido, ¿qué consejo le daría a alguien / a una organización que trabaja con familias y comunidades para abordar el matrimonio infantil?

Deben comprender la complejidad del matrimonio infantil y asegurarse de que su programación tenga fuertes elementos de empoderamiento de la comunidad; específicamente, deben iniciar un diálogo con los líderes locales y los miembros de la comunidad. No deben tener una posición preconcebida cuando van a una comunidad, deben tomar una posición neutral cuando facilitan ese diálogo. Por ejemplo, YONECO tiene dos niveles de operación, tenemos personal que ingresa a las comunidades periódicamente para realizar actividades importantes y también educadores basados en la comunidad que realizan capacitación más frecuente y realizan un seguimiento de los casos notificados. Cuando estos casos son complejos, los educadores basados en la comunidad son apoyados por otros miembros del personal.

El otro problema es que las personas necesitan entender la cultura en el área en la que están trabajando. El modelo de Tostan nos enseñó a usar un enfoque de derechos humanos como una manera de desafiar algunas de estas creencias culturales sin dejar de respetar los valores y las tradiciones de la comunidad.

En noviembre, otros cuatro miembros de Girls Not Brides asistirán a la capacitación francesa de Tostan en Senegal, y esperamos aprovechar los éxitos anteriores y continuar compartiendo aprendizajes con nuestros miembros que trabajan para terminar con el matrimonio infantil.