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Unidos contra el matrimonio infantil en la República Democrática del Congo

Merveille Ntumba, 19, and Nathan Katende, 17, are young reporters in Kinshasa. Photo credit: UNICEF DRC / Gwenn Dubourthoumieu

En la República Democrática del Congo (RDC), la situación de las mujeres jóvenes sigue siendo motivo de preocupación. A pesar de la adopción de la Ley de protección infantil en 2009, las mujeres jóvenes y las niñas siguen siendo víctimas de violencia de género, en particular el matrimonio infantil y el trabajo doméstico.

Alrededor del 43% de las niñas en la República Democrática del Congo están casadas antes de los 18 años.

El programa “Mujeres y hombres, progresando juntos”, implementado con el apoyo financiero de la Unión Europea en asociación con la Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ), busca poner fin a la violencia de género, incluido el matrimonio infantil.

En todo el país, cientos de personas se están movilizando por los derechos de las niñas. ¡Conoce a algunos de estos campeones!

Bernadette

“En mi comunidad, muchas chicas jóvenes, a veces hasta de 13 años, son prostituidas para satisfacer las necesidades de sus familias. Una vez embarazadas, se ven obligadas a casarse y deben abandonar sus estudios. Pero nuestras niñas deberían estudiar tanto como sea posible para ocupar nuestros lugares, obtener un lugar en la sociedad, representar a las mujeres y gobernar junto a los hombres ".

Godelive

“Como mujer, no puedo aceptar que otras mujeres sean denigradas y abusadas sexualmente. Una mujer debe ser honrada y se le debe permitir mantener su dignidad. Una niña menor de edad no tiene la comprensión o la madurez necesaria para aceptar voluntariamente el matrimonio. Ella se convierte en esclava de su marido y ya no puede desarrollarse física o intelectualmente. La trivialización del matrimonio entre menores de edad facilita el analfabetismo de toda una generación de mujeres ".

Janette y su esposo

“A pesar de las críticas de nuestros vecinos, casi todos los cuales habían casado a sus hijas a una edad muy temprana, decidimos cancelar el matrimonio de nuestra hija menor, de 13 años, y esperar hasta que ella tenga 18 años antes de aceptar cualquier solicitud nueva. Temíamos por su salud. Aquí, en este entorno, los embarazos entre las niñas a menudo conducen a cesáreas y complicaciones que a veces son fatales ".

Dadu

“Para una niña, el matrimonio es una carga que le impide desarrollarse. En nuestra provincia, entre el trabajo doméstico, el trabajo en el campo y sus obligaciones matrimoniales, que conllevan un gran número de embarazos, las mujeres que se casan jóvenes no tienen tiempo libre. La educación es lo único que les permite liberarse de esta carga ".

Anoy

“Por aquí, muchas niñas mueren después de un parto difícil. Sus padres son acusados de brujería. Sin embargo, la verdad es que el cuerpo de una niña de 13 años tiene dificultades para manejar un embarazo. Esto me hace muy infeliz y he prohibido los matrimonios de menores en mi jurisdicción. También he nombrado a las mujeres como jefas o diputadas de las aldeas en todas las comunidades que conforman mi territorio, para garantizar que se respete esta medida ".

Merveille y Nathan

“No es normal cuando un niño debe cuidar de otro niño. A los 15 años, una niña sigue siendo una niña; sus padres deben cuidarla, en lugar de que ella cuide a otro niño ".

Este ensayo fotográfico fue publicado originalmente en Ponabana . Fue parcialmente reproducido con el permiso de UNICEF DRC. Crédito de la foto: UNICEF DRC / Gwenn Dubourthoumieu.